Гигантские пиросомы не глотают людей

По существу трубчатые, гигантские пиросомы, как вы уже догадались, имеют гигантские размеры. На самом деле это миллионы крошечных организмов, живущих вместе. Они выглядят как трубки, плавающий в океане (отсюда и название Tunicate). Размер каждого зооида составляет несколько миллиметров, но он встроен в общую желатиновую тунику. Несмотря на их размер и призрачную внешность, они на самом деле не глотают людей.

Гигантская пиросома представляет собой свободно плавающую колонию планктонного оболочника. Она состоит из тысяч одинаковых клонов, которые вместе образуют полую цилиндрическую структуру, длина которой может достигать 18 метров, а ее ширина достаточная, чтобы в нее мог войти человек. Каждый отдельный клон — это маленькое, полноценное животное, которое безостановочно фильтрует воду, чтобы добыть себе пищу и вымыть отходы. Гигантская пиросома — это суперорганизм. Эти клоны имеют хорду («спинной мозг») и поэтому являются хордовыми как и все позвоночные, включая людей.

Колония ухабистая снаружи, но почти гладкая, хотя и перфорированная с отверстиями, внутри.

Их движения в значительной степени контролируются потоками, приливами и волнами в океанах. Однако, каждая колония может медленно продвигаться сама по себе с помощью процесса реактивного движения, создаваемого скоординированным биением ресничек в жаберных корзинках всех зооидов.

Пиросомы ярко биолюминесцентные, светятся бледно-сине-зеленым светом, который виден на десятки метров вдаль. Название Pyrosoma происходит от греческого (пиро = «огонь», сома = «тело»). Пиросомы, Giant Pyrosomes, тесно связаны с сальпами (бочкообразными планктонными оболочниками), и их иногда называют «огненными сальпами». Моряки в океане время от времени наблюдают в спокойном море за пиросомами, светящимися в темную ночь.

Они такие странные, эти пиросомы. Так думают даже морские биологи — люди, чья работа состоит в изучении различных глубоководных причуд. «Несмотря на их невероятную природу, эти ужасные великаны, навевающие страх, как будто они злодеи из худших фильмов-ужасов, на самом деле очень деликатные и хрупкие».

Каждый зооид способен излучать свет, и когда один из них начинает делать это, то соседи начинают делать это тоже. Иногда свет от одной колонии до другой колонии вызывает целую цепь освещения, как если бы они таким образом общались друг с другом…».

Один дайвер описал пиросому так: «Это изящное мягкое боа из перьев».
Мы просто мало знаем об этих существах. «Пиросомы похожи на единорогов, совершенно невероятных и совершенно таинственных». Возможно именно они виновны в появлении легенды о морском единороге. Они выглядят как монстры, а на самом деле абсолютно дружелюбные.


В отличие от подводного террориста, гигантского кальмара, у них нет ни зубов, ни даже щупальцев. Они делают свое дело тихо и спокойно. «Пиросомы выглядят ужасно, как и многие морские гиганты, а самом деле они совершенно безобидны».

Пиросомы являются фильтраторами — они едят планктон. «Они должны постоянно всасывать воду в свои корзины и постоянно выдувать отходы из полого центра. Таким образом, они движутся с постоянной, но мучительно медленной скоростью».

Их движение намного элегантнее, чем у похожих животных.
В то время как другие существа — скажем, головоногие — используют порывистые движения, пиросома — единственное животное, которое реактивное движение исполняет плавно.

Биолюминесценция — особенно коллективная ее версия, остается загадкой для ученых. Ученые надеются, что исследования пиросом, а также других существ, способных светиться, приведут нас к новому пониманию клеточной биологии.
Стоит отметить, что в 2008 году команда исследователей получила Нобелевскую премию по химии за работу с биолюминесцентными медузами.