Елизавета II получала довольно громоздкие подарки

Елизавета II путешествовала по всему миру, в ее путешествиях бывали случаи, когда ей преподносили удивительные подарки: например, ей подарили двух черепах во время посещения Сейшельских островов в 1972 год, а семилетнего слона по имени Jumbo и трех голубей в придачу подарили, когда она посетила Камерун. Все эти животные были затем доверены Лондонскому зоопарку.

Интересно отметить, что на протяжении всей истории Лондонский Тауэр (в котором сегодня хранятся драгоценности короны) служил зверинцем и садом для акклиматизации экзотических животных, привезенных из путешествий. Этому посвящена часть экскурсий по Башне, и невероятно представить себе это символическое место, которое служило зоопарком!

Обмен подарками между лидерами стран в дипломатических отношениях является старым и распространенным обычаем. Дарение какого-либо животного также не редкость. Самый известный пример во Франции — это белый слон Абул-Аббас, предложенный Аббасидским калифом из Багдада, Хароуном Ар-Рашидом, Карлу Великому в 802 году.

Миттеран однажды вернулся из Индии с тремя слонятами: немного раньше Жискар получил несколько подобных подарков из Центральной Африки.