Волки в Йеллоустонском национальном парке

Когда в 1995 году четырнадцать волков были выпущены на свободу в Йеллоустонском национальном парке, ученые и не подозревали, что это кардинально изменит всю экосистему парка. Волков не было в парке 70 лет, и все это время там царствовали олени, которые за годы бесконтрольного размножения (все усилия людей по контролю их популяции не приносили успеха) нанесли сильный ущерб местной флоре. Четырнадцать волков, конечно, не смогли съесть всех оленей, но они заставили тех осторожнее выбирать места для пастбищ и избегать некоторых участков парка. На тех местах начала возрождаться растительность. За шесть лет количество деревьев увеличилась в пять раз. Появились бобры, которым дерева нужны для построения дамб, а в поймах — ондатры, утки и рыбы. Волки уменьшили популяцию шакалов, что привело к увеличению количества зайцев и мышей, а те в свою сторону привлекли в парк ястребов, хорьков и лисиц. В парк пришли медведи, так как они смогли отгонять волков от их добычи или доедать их объедки. В парке увеличилось количество ягод. Но самое удивительное — волки изменили течение рек. Их русла выпрямились и стабилизировались, уменьшилась эрозия берегов. Произошло это потому, что влияние волков на популяцию оленей привел к взрывному появления деревьев и травы по берегам рек, а это, в свою очередь, к их укреплению. Изменилась сама география парка, а все благодаря четырнадцати волкам, выпущенным туда чуть больше двадцати пяти лет назад.