Не пора ли порвать с колониальным наследием зоопарков?

Стрельба по горилле Харамбе в зоопарке Цинциннати возобновила дискуссию о том, как правильно заботиться о животных зоопарка и сохранять их. На Change.org было создано несколько петиций в поисках справедливости для Харамбе. Учитывая природоохранную миссию современного зоопарка, ведется много дискуссий о том, как мы могли бы улучшить зоопарки, чтобы предотвратить событие, подобное тому, которое привело к смерти Харамбе.

Но что, если во всем виноваты зоопарки? Вместо того чтобы добиваться справедливости в отношении Харамбе, улучшать политику зоопарков или дизайн выставок, мы должны сначала спросить, что именно мы сохраняем в зоопарках? На мой взгляд, мы увековечиваем устаревшее мировоззрение, уходящее корнями в колониализм.

Западный порядок мира
По данным Американской ассоциации зоопарков и аквариумов, американские зоопарки ориентированы в первую очередь на охрану природы и образование. Однако цель зоопарков и их практика содержания диких животных в неволе в течение некоторого времени были источником разногласий. Дебаты по поводу индивидуальных прав животных и их благополучия, низкая степень успешности программ реинтродукции животных для выведения животных в дикую природу и общая озабоченность по поводу того, что животные буквально находятся в клетках, беспокоили многих посетителей зоопарка.

Гибель гориллы Харамбе в результате стрельбы снова вызвала беспокойство о благополучии отдельного животного в пределах зоопарка — в остальном здоровая горилла была убита, чтобы спасти жизнь мальчика, который упал в его вольер. .

Присоединяйтесь к нашим читателям, которые подписываются на бесплатные новости, основанные на фактах
И хотя такого рода события относительно редки, судьба животных в зоопарках может зависеть от того самого учреждения, которое мы создали для их защиты. Помимо более очевидной проблемной предпосылки, заключающейся в заключении существ в клетки, чтобы наблюдать за ними, зоопарки вовлекают посетителей в исторический ритуал западного устройства мира, обучая их «пристально смотреть» на существ, созданных для того, чтобы быть экзотическими, посредством нашего воображения диких и далеких. места.

Перед своей академической карьерой я несколько лет работал воспитателем в зоопарке в Чикаго. Мой опыт там помог мне осознать проблемную предпосылку, которая противоречит опыту зоопарка. Несмотря на продуманные усилия со стороны зоопарков по привлечению посетителей к содержательному просвещению в области охраны природы, зоопарки вызывают колониальные рассказы о людях, местах и ​​животных. Хотя мы стремимся к тому, чтобы зоопарки информировали общественность об охране природы, мы также должны помнить о скрытой учебной программе, которую проводят в зоопарке.

Скрытая колониальная учебная программа
Колониальная история зоопарков хорошо известна.

Во-первых, в ранних зоопарках выставлялись жертвы завоеваний — люди, растения и животные. По мере того, как они эволюционировали в общественные пространства и институты, они продолжали рассказ о господстве человека над природой, представляя собой собранный образец знающих обществ. Зоопарки из зверинца завоеванных животных (и людей) превратились в коллекции, отражающие накопленные знания о различиях и идентичностях.

Ранние зверинцы, такие как те, что принадлежали королевской семье, были частью образования колониальной эпохи, чтобы открыть другие части мира для жителей Запада.
Колониальный проект стремился поставить мир под физический и эпистемиологический контроль. Колониализм был по большей части образовательным проектом. Места, животные и люди были названы и упорядочены через призму западного мира.

Ранние постройки зоопарка были организованы по таксономии — кошки, приматы, копытные — все вместе. Хотя система Линнея 18-го века организации живых существ сама по себе не ошибочна, это уникальный западный способ изобразить взаимоотношения видов, вытесняющий другие способы представления живых существ мира. И хотя современные здания зоопарков теперь сосредоточены в географических регионах — Африке, Азии, Южной Америке — с обширными экспонатами, посвященными погружению, эти новые экспонаты вдохновлены рассказами о путешествиях в экзотические и далекие места.

Самые популярные животные, представленные в зоопарках, — это те, которые происходят из «экзотических» районов, географически удаленных от западных стран, где они представлены. Здания, в которых они находятся, отличаются пышной растительностью, водопадами и, что самое главное, бесклеточными экспонатами. Мы не хотим признавать, что животные находятся в закрытых помещениях, поэтому современные экспонаты зоопарков спроектированы так, чтобы замаскировать вольеры с помощью стеклянных панелей, рвов и других уловок. Результат — то, что Найджел Ротфельс, автор книги «Дикари и звери», называет «убедительной правдоподобностью».

Мы можем считать себя постколониальными людьми, но колониальные истории продолжают влиять на наше понимание мира, животных и людей, которые там живут. Такое обрамление больше неуместно, но как нам избавиться от колониального нарратива и стремиться к интеграции разнообразных культурных повествований о земле, людях и местах? Как современный зоопарк может стать постколониальным?

Удаление клетки
Когда в 2003 году в зоопарке Линкольн-Парк в Чикаго открылась выставка «Африканское путешествие Регенштейна», посетители, никогда не бывавшие в Африке, отметили, насколько реальной для них показалась выставка.

Как они узнали? Реплики были: натуралистическое окружение и водопады, извилистая тропа, хижины с соломенной крышей. Такой мы представляем себе Африку. Мы стремимся к колониальному опыту — близкой встрече с диким животным в диком месте.

Но предполагается, что во время посещения зоопарка опасности прошлых колониальных путешествий не существует. Мы стремимся познакомиться с экзотическими животными на наших условиях.

Зоопарки до сих пор отражают зверинцы колониальной эпохи, позволяя людям наблюдать за экзотическими животными с безопасного расстояния. жираф с сайта www.shutterstock.com
Посетители зоопарка узнали правила игры — животные находятся взаперти, а не в клетках; животные в вольере, люди — нет. Экзотические места, животные и люди аккуратно представлены в существенных формах. Желание привести мир в соответствие с нашим собственным повествованием — это артикуляция колониального проекта.

Но когда эти правила нарушаются, наша воображаемая конструкция мира начинает рушиться. Мальчик падает в ров, и наш порядок животных нарушается. Ребенку очень хочется увидеть величественную обезьяну поближе, хотя сейчас ему грозит крайняя опасность. Гориллу убивают, чтобы сохранить мираж, чтобы зоопарки могли продолжать сохранять колониализм. Есть места для животных. Есть места для людей. Мы думали, что знаем, где каждый.

Климатический кризис затрагивает все аспекты жизни на Земле …
В The Conversation мы помогаем прояснить связи. Благодаря нашей глобальной сети, состоящей из 90 000 экспертов, мы смогли показать людям, насколько взаимосвязан климатический кризис с основными событиями, формирующими современный мир. Но чтобы двигаться дальше, нам нужна поддержка читателей.