Пробежки можно заменить горячей ванной

Не можете по утрам бегать? Примите горячую ванну или сауну — исследования показывают, что они обладают схожими преимуществами.

Я изучаю влияние упражнений на тело. Поэтому, наверное, неудивительно, что, когда я не в лаборатории, мне нравится оставаться активным, посещая тренажерный зал или совершая пробежку. Но многим людям гораздо труднее выйти и пошевелить телом. Современная жизнь не всегда позволяет вести здоровый и активный образ жизни.

Но даже для такого человека, как я, упражнения не всегда доставляют удовольствие. Мне приходится постоянно доводить себя до усталости и дискомфорта в надежде, что я поправлюсь и останусь здоровым. Разве нельзя сравнивать пользу для здоровья от горячей ванны или пребывания в сауне — гораздо более привлекательного предложения? Тем не менее, это вопрос, на который я посвятил себя ответу. И доказательства пока многообещающие.

Термин «упражнения — это медицина» по праву получил широкую огласку. Это один из лучших способов оставаться здоровым, но лекарства не работают, если вы не готовы их принимать. Приверженность к упражнениям очень плохая, многие люди не хотят выполнять упражнения из-за нехватки времени и мотивации. А для тех, кто старше или страдает хроническими заболеваниями, упражнения также могут вызывать боль, которая по очевидным причинам ограничивает их.

Во всем мире около 25% взрослых не соответствуют минимальным рекомендуемым уровням физической активности: 150 минут активности средней интенсивности или 75 минут активности высокой интенсивности в неделю, либо сочетание того и другого. В Великобритании показатели еще хуже: около 34% мужчин и 42% женщин не достигают этих рекомендаций. К сожалению, считается, что такой высокий уровень малоподвижного поведения является причиной около 11,6% смертей в Великобритании ежегодно.

В мире, где многие из нас работают с девяти до пяти в офисе, а наши повседневные задачи могут быть выполнены простым нажатием кнопки, легко понять, почему модернизация общества привела к более высокому уровню малоподвижного поведения. Настоятельно необходимо найти альтернативные стратегии улучшения здоровья, которым люди будут следовать.

Пытаясь найти такое решение, я изучаю, как горячие ванны и сауны влияют на организм. На протяжении всей истории человечества несколько культур по всему миру использовали тепловую терапию для улучшения здоровья. Но до недавнего времени преимущества купания были анекдотичными и в значительной степени считались ненаучными. Тем не менее, за последние несколько десятилетий данных стало больше, и сегодня мы знаем, что регулярное купание в сауне или гидромассажной ванне может помочь снизить риск сердечно-сосудистых заболеваний, а также может иметь более широкие преимущества для здоровья.

Наш недавний обзор исследований показал, что регулярное купание в сауне или гидромассажной ванне действительно может принести пользу для здоровья, аналогичную аэробным упражнениям низкой и средней интенсивности, таким как ходьба, бег трусцой и езда на велосипеде. На первый взгляд сравнение горячей ванны или сауны с бегом трусцой может показаться нелогичным — в конце концов, первое обычно считается расслабляющим, а второе утомительным — но они больше похожи, чем вы думаете.

В следующий раз, когда вы окажетесь в гидромассажной ванне, ванне или сауне, найдите время, чтобы прислушаться к своему телу. Сначала вас поразит приятное ощущение тепла, которое повысит температуру вашего тела, и вы начнете чувствовать себя жарко и потеть. Это сопровождается незначительным учащением пульса. Звучит знакомо? Да, эти телесные реакции происходят и во время упражнений.

Как часть группы исследователей из Университета Ковентри, я сравнил сходства и различия между физиологическими реакциями на упражнения и нагревание. Для этого я прошу добровольцев пройти ту же продолжительность купания в гидромассажной ванне и ездить на велосипеде умеренной интенсивности. Хотя упражнения более эффективны для увеличения расхода энергии, мы обнаружили сопоставимое повышение температуры тела и частоты сердечных сокращений.

Сходства выходят далеко за рамки того, что вы можете почувствовать физически. Делая ультразвуковое сканирование артерий, я также наблюдаю аналогичное увеличение кровотока.

Важно отметить, что долгосрочные наблюдательные исследования вне лаборатории показали, что применение тепла в состоянии покоя, или то, что ученые любят называть «пассивным нагревом», может быть приятным, практичным и эффективным для улучшения здоровья.

Но, как гласит старая пословица, когда что-то звучит слишком хорошо, чтобы быть правдой, вероятно, так оно и есть. Прежде чем вы подумаете об отмене членства в тренажерном зале и вложении сбережений в джакузи, знайте, что обычные сауны или ванны не могут воспроизвести все преимущества тренировок для здоровья, такие как содействие потере жира и увеличению мышечной массы. Не следует рассматривать использование горячей ванны или сауны как замену физическим упражнениям. Но он может имитировать некоторые преимущества для здоровья — и мы думаем, что при использовании в сочетании с упражнениями он может улучшить здоровье.

Из Японии в Рим
Сидеть и потеть в горячих водоемах или в горячих парных — это занятие, которое тысячелетиями было в центре многих культур по всему миру.

Римляне, например, славятся своей любовью к горячим ваннам. Купание в парилках по соседству — общих банях — считалось расслабляющей общественной деятельностью. Другие подобные практики имели место во всем мире. К ним относятся такие, как онсэн (купание в горячих источниках), которое является центральной частью японской культуры, и чимчжилбан (общественные бани), распространенные в Южной Корее. В стандартной гидромассажной ванне такое купание, как правило, связано с погружением по плечо в горячую воду с температурой около 38-40 ° C на время до 60 минут.

Традиционные сухие сауны — популярное времяпрепровождение во многих северных странах на протяжении веков. Первоначально подпитываемые дровами, а теперь чаще с помощью электрических нагревательных элементов, они обычно нагреваются до 70–110 ° C с влажностью 5–20%. В настоящее время более высокий уровень влажности часто достигается за счет поливания водой нагретых камней. Приступы нагрева обычно длятся от 5 до 30 минут и обычно заканчиваются коротким холодным душем перед повторением процесса. Невероятно, но только в Финляндии, стране с населением 5,5 миллиона человек, насчитывается около 3 миллионов саун.

Все эти культуры — и многие другие исторические и современные культуры, в которых популярно купание, — превозносят пользу для здоровья от этих практик. И теперь мы знаем, что они всегда были правы. Преимущества не ограничиваются только физическим здоровьем: тепловая терапия также может действовать как антидепрессант. В этом отношении, вероятно, важен социальный аспект группового купания.

Мысль о том, чтобы снять одежду и принять ванну или потеть в непосредственной близости от нескольких незнакомцев, может быть не для всех, но в странах, где сауны или горячие ванны являются неотъемлемой частью повседневной жизни, широкая публика, похоже, пожинает плоды.

В первом долгосрочном наблюдательном исследовании финских мужчин среднего возраста было обнаружено, что частота посещения сауны связана со снижением риска смертельных сердечно-сосудистых заболеваний. У тех, кто посещал от четырех до семи сеансов сауны в неделю, риск смертельных сердечно-сосудистых заболеваний снизился на 50% по сравнению с теми, кто посещал их один раз в неделю. То же исследование также показало, что посещение сауны было связано со значительным снижением риска деменции и болезни Альцаймхера. Неудивительно, что финны называют сауны «аптекой для бедняков».

Между тем, исследователи из Японии показали, что более частое обычное купание в гидромассажной ванне имеет защитный эффект от смертельных и несмертельных сердечно-сосудистых событий.

Хотя эти долгосрочные наблюдательные исследования демонстрируют снижение риска сердечно-сосудистых заболеваний за счет регулярного воздействия тепла, стоит отметить, что они только демонстрируют взаимосвязь. Другими словами, мы не можем окончательно доказать, защищает ли нас тепло от сердечно-сосудистых заболеваний или это какой-то другой фактор, который с годами изменился в лучшую сторону, например, диета или уровень активности.

Тем не менее, исходя из того, что сердечно-сосудистые заболевания в первую очередь вызваны заболеваниями артерий, вполне вероятно, что улучшение состояния кровеносных сосудов, которое, как мы теперь знаем, происходит при регулярной термотерапии, является серьезной причиной снижения риска сердечно-сосудистых заболеваний.

Использование тепла для здоровья
Чтобы выяснить, почему это так, давайте более подробно рассмотрим некоторые физиологические реакции и долгосрочные преимущества для здоровья, которые могут возникнуть при повышении температуры тела.

Когда ваша температура начинает повышаться, вы должны найти способ избавиться от лишнего тепла, чтобы регулировать температуру тела. Одним из основных механизмов, способствующих отводу тепла от тела, является усиление притока крови к коже, которое частично поддерживается расширением сосудов (расширением) артерий и капилляров. Это повышение кровотока, которое я измеряю с помощью ультразвукового сканирования, также способствует выработке в крови различных молекул, которые помогают росту клеток, восстановлению и защите кровеносных сосудов.

Хотя основные физиологические реакции саун и горячих ванн схожи, они не идентичны. Самая большая разница в том, что горячие ванны обладают дополнительным влиянием гидростатического давления — силы, оказываемой водой. Это способствует возвращению крови в ваше сердце. Хотя это еще не доказано, было высказано предположение, что это может сделать терапию в гидромассажной ванне более выгодной, чем сауна, для улучшения здоровья сердечно-сосудистой системы.

Самые ранние лабораторные исследования пользы тепловой терапии для здоровья проводились в конце 1990-х — начале 2000-х годов. Одно из первых исследований показало, что как сауна, так и купание в горячей воде один или два раза в день, пять раз в неделю в течение четырех недель улучшают функцию и структуру стенок сердца у пациентов с хронической сердечной недостаточностью.

Другое исследование, проведенное в то же время, рассматривало инфракрасные сауны, которые, в отличие от традиционных саун, используют излучение для обогрева изнутри при температуре 50-60 ° C, обычно без влажности. Было обнаружено, что помимо пользы для сердца, четыре недели использования сауны улучшают кровяное давление, переносимость физических нагрузок, физическую форму и сокращают количество госпитализаций.

Между тем, исследования ежедневной терапии в гидромассажной ванне в течение трех недель показали, что они снижают уровень глюкозы в крови у пациентов с диабетом 2 типа. Это важно, потому что высокий уровень сахара в крови в течение длительного периода времени может серьезно повредить ваши кровеносные сосуды. Хотя это раннее исследование имело методологические ограничения, такие как отсутствие стандартизированных протоколов нагрева, оно вдохновило большую часть сегодняшней работы.

Совсем недавно многочисленные исследования под руководством Криса Минсона из Университета Орегона начали выдвигать на первый план некоторые механизмы, с помощью которых терапия в гидромассажной ванне может поддерживать наше здоровье. В этих исследованиях основная температура тела участников была увеличена примерно на 1,5 ° C в течение 60 минут, если они сидели в воде с температурой 40,5 ° C. Затем это повторялось от трех до пяти раз в неделю в течение восьми-десяти недель.

После этого периода у здоровых взрослых людей, ведущих малоподвижный образ жизни, и женщин с ожирением с синдромом поликистозных яичников наблюдались улучшения состояния артерий и артериального давления. Команда также сообщила о снижении ряда факторов, связанных с риском сердечно-сосудистых заболеваний, таких как глюкоза натощак (уровень сахара в крови после ночного голодания), общий холестерин (общий уровень циркулирующих жиров в крови) и хроническое воспаление низкой степени (небольшое но длительный рост иммунных клеток) у пациентов с синдромом поликистозных яичников.

Эти результаты показывают, что терапия в гидромассажной ванне может принести пользу как больным, так и здоровым людям множеством различных способов.

Насколько это безопасно?
Прежде чем вы нырнете в ванну и попытаетесь воссоздать это, я хочу отметить, что температура воды и продолжительность, упомянутые выше, не являются репрезентативными для вашей повседневной ванны. В обычной ванне температура постепенно понижается. Соответственно, когда я использую гидромассажную ванну в лаборатории, я должен внимательно следить за своими добровольцами из соображений безопасности: я измеряю их внутреннюю температуру тела (с помощью ректального термометра), артериальное давление и постоянно проверяю, насколько им комфортно при тепле воды.

Мужчина стоит на весах рядом с джакузи.
Оценка баланса перед купанием для сравнения с балансом сразу после купания. © Чарльз Стюард, автор предоставил
Любой, кто слишком долго сидел в гидромассажной ванне или сауне, вероятно, уже знает, зачем я это делаю. При стоянии тепловое воздействие может вызвать головокружение, потерю равновесия и повысить риск обморока. Это вызвано феноменом, называемым ортостатической гипотонией, когда сочетание расширения кровеносных сосудов, вызванного жарой, и изменения позы вашего тела (например, переход от сидения к стоянию) приводит к значительному падению артериальное давление и снижение притока крови к мозгу. Неудивительно, что это может быть опасно.

Также стоит упомянуть, что вы часто можете обезвоживаться, если постоянно потеете. Это может способствовать возникновению ощущения, которое часто описывается как «тепловое похмелье» с сопутствующими головной болью и усталостью, с которыми люди могут быть знакомы. Поэтому разумно всегда пить много воды, а если вы почувствуете легкое головокружение, медленно выходите из ванны или сауны.

Но польза для здоровья зависит не только от поддержания высокой температуры тела. Так что обычная горячая ванна может помочь. Исследователи из Ливерпульского университета Джона Мура продемонстрировали, что, когда внутренняя температура тела повышалась только примерно на 0,6 ° C и повторялась три раза в неделю в течение шести недель, появлялись новые кровеносные сосуды, повышалась чувствительность к инсулину (более эффективное использование глюкозы в крови). и улучшения в фитнесе все еще происходили.

Считается, что это связано с увеличением притока крови к коже, которое не зависит от достижения высокой внутренней температуры. Увеличение кровотока приводит к увеличению силы трения между кровью и внутренней частью стенок кровеносных сосудов. Это вызывает выброс молекул в кровоток. Когда этот ответ повторяется в течение нескольких месяцев, эти молекулы помогают формировать новые кровеносные сосуды и восстанавливать поврежденные. Это может помочь снизить кровяное давление, а также увеличить доставку кислорода и глюкозы к мышцам, что в совокупности может снизить риск сердечно-сосудистых заболеваний и улучшить физическую форму.

Хотя мы далеки от того, чтобы порекомендовать идеальную тепловую терапию для улучшения здоровья, вполне возможно, что только две недели регулярной терапии в гидромассажной ванне могут снизить уровень глюкозы в крови натощак (уровень циркулирующего сахара в крови после ночного голодания). Между тем, для улучшения здоровья кровеносных сосудов, похоже, потребуется пара месяцев.

Тепловая терапия против упражнений
В нашем недавнем обзоре было обнаружено, что упражнения и тепловая терапия, хотя и сильно зависят от величины физических упражнений и нагревательных стимулов, могут способствовать здоровью сердечно-сосудистой системы за счет сопоставимого улучшения физической формы, состояния кровеносных сосудов, артериального давления и уровня глюкозы. Обнадеживает то, что есть некоторые обнадеживающие признаки аналогичных улучшений сердечной функции и структуры стенок, а также хронического воспаления низкой степени у больных людей.

Защита от смертельных сердечно-сосудистых заболеваний дополнительно повышается у тех, кто регулярно занимается спортом и часто принимает ванну, в отличие от тех, кто занимается самостоятельно. Это означает, что выполнение упражнений и разминка, вероятно, лучший вариант.

Частично это связано с тем, что затраты энергии на один сеанс в гидромассажной ванне обычно заметно ниже, чем при упражнениях. Мы знаем, что долгосрочное управление весом в значительной степени зависит от того, чтобы тратить больше энергии, чем вы потребляете, это означает, что простое использование сауны или гидромассажной ванны не поможет, если ваша цель — похудеть.

Кроме того, очевидно, что сидение в бане или сауне не требует физических движений. Таким образом, ваши мышцы не должны сокращаться, и ваши кости не подвергаются нагрузке со стороны сил реакции земли при ходьбе или беге. Поэтому вполне вероятно, что тепло не способствует увеличению мышечной массы и плотности костей, которые являются действительно важными аспектами здоровья, особенно с возрастом.

Лично я считаю, что наиболее захватывающая перспектива этого исследования — для людей, которые не могут заниматься спортом, или для тех, кому очень трудно начать. Когда кто-то не может заниматься физическими упражнениями, тепловую терапию — будь то в гидромассажных ваннах или саунах — можно рассматривать как «терапию ворот» к будущим занятиям физическими упражнениями. Это потому, что тепло может улучшить физическую форму и функциональные возможности.

Поэтому это также многообещающий метод для тех, кто страдает от боли во время физических упражнений из-за хронических заболеваний. Хорошим примером является заболевание периферических артерий, при котором артерии в ногах блокируются жировыми отложениями. Это вызывает недостаточный приток крови к мышцам и сильную боль. Поскольку нагревание увеличивает кровоток, здесь тепло может иметь терапевтический потенциал.

Диаграмма, показывающая функции здоровья, улучшающиеся при купании / физических упражнениях.
Сравнение упражнений и термической обработки. © Чарльз Стюард, автор предоставил
Купание в гидромассажной ванне после тренировки
Отсутствие физической активности является главной причиной прогрессирования хронических заболеваний и, в конечном итоге, преждевременной смерти во всем мире. Многие люди не соблюдают рекомендуемые нормы физической активности, но с хорошей стороны 20-40% принимают участие в той или иной форме структурированных упражнений или физической активности в своих еженедельных распорядках. Просто недостаточно. Следовательно, получение максимальной пользы для здоровья от меньшего количества упражнений может иметь большое значение.

В настоящее время я изучаю, может ли купание в гидромассажной ванне после тренировки продлить и усилить пользу для здоровья от упражнений. Мои экспериментальные данные многообещающие. В будущем я буду проводить более инвазивные измерения, такие как образцы крови, чтобы выяснить, может ли нагревание после тренировки увеличить количество циркулирующих молекул, которые играют роль в улучшении здоровья кровеносных сосудов. Хотя мое исследование все еще находится на начальной стадии, мы считаем, что, вероятно, лучше всего попытаться поддерживать повышение температуры тела после упражнений, чтобы оптимизировать пользу для здоровья.

Линейный график, показывающий частоту сердечных сокращений (зеленый) и температуру (красный).
Линейный график, показывающий реакцию внутренней температуры и частоты сердечных сокращений на 30 минут езды на велосипеде средней интенсивности, за которыми следует 30 минут купания в гидромассажной ванне (40 ° C), разделенных 15-минутным периодом отдыха. © Чарльз Стюард, автор предоставил
Поэтому, если прыжок в горячую ванну после тренировки может принести большую пользу для здоровья, согревание после тренировки также будет привлекательным вариантом для тех, кто недостаточно активен.

Будущее тепловых исследований
Исследования пользы тепла для здоровья только зарождаются. Прежде чем мы сможем полностью понять, как использовать весь его потенциал, необходимы дополнительные долгосрочные клинические испытания в широком диапазоне здоровых и больных людей. Это позволит нам начать устанавливать наиболее эффективные температуры, продолжительность, частоту и типы обогрева для улучшения конкретных показателей здоровья для определенных групп людей.

На сегодняшний день большое количество исследований с подогревом подтолкнуло участников к тепловому дискомфорту для укрепления здоровья. Достижение таких высоких температур в течение длительного времени непросто и непрактично в реальных сценариях. Учитывая, что долгосрочное соблюдение режима лечения будет лежать в основе любых долгосрочных преимуществ для здоровья, поиск практичных, переносимых и способных улучшить здоровье тепловых методов лечения будет иметь ключевое значение. Направление исследований в сторону более удобных и приятных видов обогрева обеспечит лучшее усвоение. И как только вся эта работа будет сделана, я надеюсь, что практикующие врачи однажды порекомендуют использовать тепло самостоятельно и вместе с упражнениями для улучшения здоровья.

Таким образом, хотя упражнения остаются лучшим способом улучшить ваше здоровье, исследования показывают, что купание в сауне или гидромассажной ванне является альтернативой для тех, кто либо не желает, либо не может выполнять достаточное количество упражнений. Я обязательно продолжу прыгать в ванне после спортзала — и в выходные дни. Почему бы не окунуть ногу?