Погружение в холодную воду может быть смертельным — Как выжить?

Многие читали новость о печальной смерти Кэмерона Гослинга, которая умерла от удара холодной водой после прыжка в реку Уир в жаркий летний день. К сожалению, смерть Кэмерона не единичный случай. Около 400 человек ежегодно умирают в Великобритании в результате погружения в холодную воду — больше, чем умирают от несчастных случаев, связанных с ездой на велосипеде или пожара. Большинство пострадавших — это мужчины в возрасте до 30 лет, и большинство из них, как сообщается, хорошо плавают.

В 1980-х Фрэнк Голден и я придумали термин «холодовой шок» для начальных физиологических реакций, вызываемых погружением в холодную воду. В то время большинство ученых, СМИ и широкая общественность думали, что причиной смерти была гипотермия (низкая глубокая температура тела) — заблуждение, которое началось с катастрофы на Титанике. Но переохлаждение занимает не менее 30 минут, прежде чем оно становится фатальным, поэтому нельзя объяснить быстрое выведение из строя, наблюдаемое у тех, кто умирает от шока от холодной воды в считанные минуты.

Наши исследования в Институте морской медицины Университета Суррея и Портсмута показали, что погружение в холодную воду вызывает реакцию «вздох» (около двух литров в объеме легких) и неконтролируемую гипервентиляцию. В результате потеря контроля над дыханием значительно повышает вероятность вдохнуть 1,5 литра воды, необходимой для утопления. В то же время погружение в холодную воду создает огромную нагрузку на сердце, что может вызвать нерегулярное сердцебиение.

Советы по выживанию
К счастью, есть способы снизить риск смерти от шока от холодной воды. Шесть трехминутных погружений в холодную воду с оторванной головой могут вдвое уменьшить шок от холодной воды и повысить ваши шансы задержать дыхание при погружении и избежать утопления.

Наша миссия — делиться знаниями и принимать решения.
То, насколько ваше тело реагирует на пребывание в холодной воде, зависит от площади поверхности кожи, подверженной воздействию воды, и скорости изменения температуры вашей кожи. Вы можете контролировать эти вещи, надев гидрокостюм или сухой костюм, разбрызгивая воду на свое тело, чтобы предварительно охладить кожу, избегая прыжков или бегства в холодную воду, а также медленно входя в холодную воду (это может быть сложно, но это производит меньшую, более контролируемую реакцию на удар от холодной воды).

К сожалению, почти половина тех, кто умер от удара холодной водой, не собирались спускаться в воду. Итак, что делать, если вы оказались в шоке от холода?

Шок от холодной воды исчезает, поскольку рецепторы холода на коже адаптируются к более низкой температуре кожи. У большинства людей это занимает около минуты. В это время и до тех пор, пока ваше дыхание не вернется под контроль, вам будет намного безопаснее оставаться на месте, держаться за что-то или плыть. Но шок от холодной воды заставляет вас метаться или упорно плавать, что является частью естественной реакции борьбы или бегства на угрозы. Вы должны бороться с этим инстинктом и оставаться неподвижными, не касаясь ртом воды, пока шок от холодной воды не пройдет, и вы снова не сможете задержать дыхание.

Большинство людей думают, что не умеют плавать. Могут, даже если для этого потребуется немного легкого парения. Одежда помогает, потому что она задерживает воздух и увеличивает плавучесть. Так что следуйте совету Королевского национального института спасательных шлюпок и «боритесь со своими инстинктами» и «плавайте первым». С этим советом у вас есть хорошие шансы пережить шок от холодной воды.