В чем разница между Великобританией и Соединенным Королевством?

Имена Великобритания и Соединенное Королевство часто используются как синонимы. Однако на самом деле они не являются синонимами. Причина этих двух названий и различие между ними связано с обширной историей Британских островов.

Британские острова — это группа островов у северо-западного побережья Европы. Самые большие из этих островов — Великобритания и Ирландия. (Более мелкие включают остров Уайт.) В средние века название Британия также применялось к небольшой части Франции, ныне известной как Бретань. В результате Великобритания стала использоваться для обозначения острова. Однако это название не имело официального значения до 1707 года, когда соперничающие на острове королевства, Англия и Шотландия, были объединены в Королевство Великобритании.

Между тем Ирландия была фактически английской колонией с XII века, а после появления Великобритании оставалась под влиянием британской короны. В 1801 году она официально объединилась с Великобританией как единое политическое образование, которое стало известно как Соединенное Королевство Великобритании и Ирландии, или для краткости Соединенное Королевство. Однако союз просуществовал только до 1922 года, когда Ирландия (за исключением шести графств на севере) отделилась. Ирландия вскоре стала суверенной республикой, а ее бывший партнер принял официальное название Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии.

Следовательно, Великобритания — это географический термин, относящийся к острову, также известному просто как Британия. Это также политический термин для части Соединенного Королевства, состоящей из Англии, Шотландии и Уэльса (включая удаленные острова, которыми они управляют, например, остров Уайт). С другой стороны, Соединенное Королевство — это чисто политический термин: это независимая страна, которая охватывает всю Великобританию и регион, который сейчас называется Северной Ирландией.