Сэндвич-Харбор, Уолфиш-Бей, Намибия

Сэндвич-Харбор, расположенный менее чем в 60 км к югу от Уолфиш-Бей в национальном парке Намиб-Науклуфт, является одним из самых уникальных и впечатляющих мест Намибии. Здесь одни из самых высоких дюн в мире спускаются в холодный Атлантический океан, образуя живописную лагуну.

Когда-то порт Сэндвич-Харбор был коммерческим рыболовным и торговым портом, а теперь он является районом РАМСАР (Участок № 743) с великолепной дикой заболоченной местностью и лишенным каких-либо человеческих поселений. Расположенный между морем и дюнами Намиб, это одно из самых важных прибрежных водно-болотных угодий Намибии, где обитает восемь исчезающих видов среди большого количества болотных птиц.

Сохранились ранние свидетельства человеческой жизни, и здесь есть несколько археологических памятников, возраст которых насчитывает тысячи лет. В этой чрезвычайно засушливой среде все первые жители были охотниками-собирателями, которые выживали вблизи пресной воды, охотились на различных мелких животных и собирали фрукты, луковицы и дыни, включая знаменитую дыню нара.

Ближе к океану, примерно 2000 лет назад, археологические раскопки содержат мидии и морские раковины, свидетельствующие о том, что морепродукты стали важным элементом вещества для первых жителей побережья. Есть еще одно свидетельство того, что тюлени, морские птицы и даже необычные киты — мертвые и вымытые на берегу — добавляли разнообразия в рацион охотников-собирателей. Последние 1000 лет жители этой уникальной местности занимаются скотоводством.