Верёвкина Пещера — Гагры, Грузия

Глубина пещеры Верёвкина составляет более 1,3 мили — это самая глубокая из известных пещер в мире.

Верёвкина пещера — самая глубокая в мире: глубина составляет 2212 метров.
АБХАЗИЯ, СЕПАРАТИСТСКАЯ РЕСПУБЛИКА Грузия , является домом для всех четырех самых глубоких известных пещер в мире, в том числе пещеры Крубера , которая когда-то была самой глубокой, а теперь второй после пещеры Веревкина, которая на глубине 1,3 мили (2212 метров) является рекордсменом. .

Когда он был впервые задокументирован в 1968 году, на карте было нанесено только 377 футов, но с тех пор, благодаря дополнительным экспедициям, он становился все глубже и глубже. Вход в эту вертикальную систему пещер находится между двумя горами — Крепостью и Зонтиком — в массиве Арабика на Западном Кавказе. Это удаленное место труднодоступно, и потребовались десятки спелеологических экспедиций и 50 лет, чтобы наконец установить рекорд в 2018 году, когда члены московских спелеологических клубов достигли его глубины.

Путь туда и обратно — сверху вниз и обратно — занимает у профессиональных спелеологов около недели и, как и следовало ожидать, невероятно рискован. Два года назад команда чуть не утонула в результате внезапного наводнения , случившегося в нижнем лагере. Несмотря на риски, команда и ученые продолжают работать в пещере, и они надеются, что могут быть и другие глубины.

Многолетняя история исследования самой глубокой пещеры в мире.
Верёвкина была впервые обнаружена в 1968 году советскими спелеологами, которые исследовали только участок глубиной 115 метров (377 футов) и не могли понять истинных масштабов этой гигантской пещерной системы. В 1983 году экспедиция под руководством Олега Парфенова спустилась по колодцу, который привел исследователей к новому ответвлению пещеры, где они зафиксировали глубину 440 метров (1443 фута). И только намного позже, в начале 2000-х, новые экспедиции на Веревкину организовали спелеологические организации «Перово» и «Перово».

Работа оказалась очень сложной и коварной. Чем глубже заходили исследователи, тем больше им требовалось, чтобы вытащить выкопанный материал на поверхность, и тем больше была смертельная опасность обрушения. После нескольких небольших экспедиций исследователи наконец прорвались и достигли новых участков глубиной более 1000 метров (3200 футов). Эта победа вдохновила российских спелеологов продолжать исследования, отправляя экспедиции каждые два-три месяца, пока они, наконец, не достигли золотого результата в 2017 году и не достигли самой большой глубины в мире для пещерной системы.

Используя ряд лагерей по пути, участникам экспедиции потребовалось более четырех дней, чтобы добраться до конечного отстойника на глубине 2212 метров (7 257 футов). Чтобы вернуться на поверхность, требуется примерно столько же времени, поэтому команде пришлось провести внутри как минимум неделю, что является очень долгим сроком для таких экстремальных условий. Из-за бесконечной ночи спелеологи легко нарушают свои биоритмы, работая по ночам и спящие днем. К счастью, связь с наземной базой позволяет спелеологам связываться с внешним миром и делиться обновлениями о своем прогрессе.

Им приходилось спускаться по канатам на тысячи футов и ползать по забитым водой и грязью сифонам. Пещера спускается почти вертикально и изобилует колодцами с небольшими горизонтальными ходами. Начиная с глубины 800 метров (2600 футов) вода, текущая через небольшие притоки, разбрызгивает воду через узкие проходы. Это делает пещеру очень влажной. На самом деле влажность составляет 100%, а диапазон температур от 4 ° C до 7 ° C означает, что любой, кто спускается вниз, будет замерзать по пути.

Попутно они собрали образцы редких креветок и скорпионов и, возможно, новые виды микроорганизмов. Есть также окаменелости, в основном отпечатанные на скалах, предлагающие намек на то, как организмы пещеры могли выглядеть миллионы лет назад, а также на то, как образовалась сама пещера и окружающие горы .

Герои пещеры

Одним из первых дошел до нее руководитель рекордной экспедиции Павел Демидов . Он описал Верёвкину «так, будто вы видели обратную сторону Луны», имея в виду инопланетную среду пещеры. Прямо в самом низу пещеры находится обширный лабиринт.

Демидов скончался 23 августа 2020 года в Абхазии при спуске в неизведанную пещеру в хребте Арабика, недалеко от Веревкиной. 49-летний мужчина погиб в результате крупного горного взрыва на глубине 305 метров (1000 футов).

Трагическая смерть Демидова наглядно показывает, с какими опасностями сталкиваются спелеологи во время своих походов. В 2018 году команда Демидова, в которую входили Петр Любимов, Константин Зверев, Андрей Шувалов, Евгений Рыбка и Андрей Зызников, а также фотографы National Geographic Робби Шон и Джефф Уэйд, едва выжили после того, как пещера была затоплена . Сильные дожди могут привести к накоплению воды, а затем из-за ее объема внезапно прорваться сквозь отверстия пещер.

Несмотря на экстремальные условия, исследователи продолжают исследовать Веревкину и другие подобные пещеры в массиве Арабика для различных палеонтологических, биологических и микробиологических проектов. Некоторые пещерные организмы могут быть полезны для разработки антибиотиков.

Четыре из самых глубоких пещер в мире находятся в удивительном массиве Арабика. Помимо Веревкины, это Крубера-Воронья (2199 м), Сарма (1830 м) и Снежная (1760 м). Это не случайно. Все эти пещеры вырезаны в карстовой местности, которая представляет собой пересеченный ландшафт с большой высотой и очень богат растворимым толстым известняком.

Тысячи других скрытых чудес ждут своего открытия
Карст покрывает до 25% поверхности суши, а там, где есть карст, обязательно должны быть пещеры. Фактически, ученые считают, что в мире могут быть десятки тысяч неоткрытых пещер. И некоторые из них, наверное, проникают глубже, чем Веревкина. Единственный предел — это то, насколько глубоко грунтовые воды могут просочиться в известняк, прежде чем давление станет слишком большим, и мы знаем из советских времен Кольской сверхглубокой скважины, что этот предел далек от достижения известной пещеры.

Кольская сверхглубокая скважина, самая глубокая дыра в мире , пробурена в Земле с 1970 по 1994 год, пока не достигла ошеломляющей глубины в 12 262 метра (40 230 футов). Советские геологи обнаружили, что вода все еще циркулирует на глубине 6,9 км, что более чем в три раза глубже, чем дно пещеры Верёвкиной.

Одним из кандидатов на звание самой глубокой пещеры в мире является система пещер Чеве, обширный подземный комплекс в регионе Оахака в Мексике, где поток воды предполагает, что она может опуститься на глубину почти 2,57 км (1,6 мили). Возможно, есть много других, которые ждут своего изучения.

Однако любые сверхглубокие пещеры, вероятно, недоступны с поверхности и потребуют бурения, чтобы добраться до них, при условии, что ученые смогут их найти. Дистанционное зондирование, такое как удельное электрическое сопротивление, сейсмическая активность и георадар, работают только на относительно небольшой глубине или не имеют необходимого разрешения для определения подземного прохода шириной всего несколько футов.

Но разработка новых методов достижения самых глубоких пещер мира, какими бы сложными они ни были, того стоит. Пещеры заполнены живыми организмами, особенно беспозвоночными и микробами, которые могут помочь ученым открыть новые антибиотики и другие лекарства. Они также являются капсулами времени прошлого климата Земли, которые уточняют климатические модели, чтобы иметь более точные прогнозы будущих тенденций.