Почему мы не можем копать глубже 12,2 км в глубь Земли?

Я прошел около 3,5 километров под поверхностью в шахте Western Deeps в Южной Африке. Проблемы углубления были очевидны.

Нам пришлось спускаться по трем отдельным валам, чтобы достичь дна. Спуск занял более часа. Глубина шахты составляет около 2500 метров, а вес проволочного каната, удерживающего несущую клетку, превышал прочность каната. Даже для достижения этой глубины необходимо иметь коническую веревку.

Температура породы была выше 60 градусов по Цельсию. В шахту ежедневно закачивают тысячи тонн привозного льда, чтобы поддерживать температуру воздуха на приемлемом уровне.

Такие глубины возможны только потому, что скалы, окружающие золотые рифы, очень прочны. Однако камень подвергается огромному стрессу. Иногда он взрывается в «каменном взрыве». Месяцем ранее в результате обстрела погибли три шахтера.

Разработки на шахте Мпоненг достигли 4,2 км ниже уровня поверхности.

Русские пробурили (а не вырыли) более глубокую яму, Кольскаую сверхглубокую скважину. Они планировали пройти 15 километров, но остановились на 12,26 километра, потому что камень на 180 градусов был горячее, чем ожидалось. В отверстие шириной 23 см (9 дюймов) невозможно было откачать достаточное количество бурового раствора для охлаждения буровой головки.

Бурение настолько глубоко, утомительно и дорого. Вытягивание примерно 600 бурильных труб в колонне занимает очень много времени каждый раз, когда буровая головка нуждается в замене. Поддерживать как можно более прямую дыру, когда она имеет длину 12 000 метров, но ширину всего 23 см, сложно. Слишком много поворотов и перегибов в отверстии вызывают неустойчивое трение и силы на бурильную трубу.

Температура породы вызывает трудности с химическим составом бурового раствора и ухудшает прочность буровой головки и бурильной трубы.

Возникает та же проблема выдерживания веса трубы, и отверстие должно сужаться.

Короче говоря, скважина на глубину до 12 километров довела технологию бурения до предела.

В 1994 году немцы пробурили скважину до 9100 метров, используя эту установку: