Пещерный жемчуг

Пещерный жемчуг в пещере Карлсбада, Нью-Мексико
Пещерный жемчуг образуется, когда вода, капающая в пещеру, теряет углекислый газ и осаждает кальцит.

Пещерный жемчуг образуется, когда вода движется с напором слишком сильно, чтобы образовать сталагмит. Ядро вещества (например, песчинка) покрывается кальцитом, а ток затем обеспечивает вращение ядра таким образом, что оно покрывается равномерно. Таким образом, концентрические слои накапливаются со временем, почти так же, как биологическая жемчужина образуется внутри моллюска. В формировании пещерного жемчуга может быть микробное воздействие.

Национальный парк Карлсбадские пещеры — это национальный парк США в горах Гуадалупе на юго-востоке Нью-Мексико. Главная достопримечательность парка — шоу-пещера Карловы Вары.

Отложения пещеры, также называемые speleothem, любые кристаллические отложения, которые образуются в пещере раствора после создания самой пещеры. Эти отложения обычно состоят из карбоната кальция, растворенного грунтовыми водами из окружающего известняка. Углекислый газ, переносимый водой, высвобождается, когда вода встречается с воздухом пещеры; это снижает способность воды удерживать кальцит в растворе и вызывает отложение кальцита. Эти отложения могут накапливаться, образуя сталактиты, сталагмиты, текучие камни, геликтиты, пещерный жемчуг и многие другие образования. Отложения, образующиеся вдоль трещин на потолке, могут образовывать занавески или драпировки, которые затем могут достигать пола и превращаться в стены.

Speleothems могут расти в бассейнах, образуя узелковые инкрустации пещерных кораллов или естественные плотины, которые постоянно возвышаются за счет нарастания кальцита. Чистый белый цвет карбоната кальция часто имеет оттенки красного, желтого и серого и даже может быть полупрозрачным. Скорость роста образований сильно варьируется из-за сезонных колебаний скорости потока, содержания углекислого газа и других факторов. Пещеры большей частью своей красотой и большим интересом обязаны этим вторичным наростам.

Национальный парк Карлсбадские пещеры