Как вам идея искусственного добавления воды в Мертвое море?

Идеи искусственного добавления воды для поддержания Мертвого моря или даже для его поднятия предлагались на протяжении десятилетий. Они включают в себя доставку воды из разных точек Средиземного моря в Мертвое море; водопроводная вода из реки Евфрат в Ираке (с которой у Израиля нет дипломатических отношений) или из Турции (с которой отношения в последние годы значительно испортились); восстановление реки Иордан, основного подводного источника Мертвого моря, путем добавления опресненной воды в Галилейское море и очистки сточных вод и других сточных вод далее по течению.

Но трубопровод между Красным морем и Мертвым морем является единственным проектом, согласованным Израилем, который контролирует западное побережье Мертвого моря, Иорданию, имеющее восточное побережье, и Палестинскую администрацию, которая контролирует часть северного побережья. Этот план на самом деле является побочной историей от более крупного проекта по откачке морской воды на опреснительную установку в Акабе, Иордания, для обеспечения чистой водой населения Иордании.

Опреснение производит рассол, который должен где-то храниться. В этом случае проект убивает двух зайцев одним выстрелом, направляя рассол в Мертвое море вместе с морской водой. Но он делает это в количествах, оцениваемых на экспериментальной стадии, чтобы только замедлить спад Мертвого моря, не оценивая его последствий для окружающей среды.

В 2002 году король Иордании Абдулла призвал Израиль помочь спасти Мертвое море. Это положило начало трехстороннему партнерству с Палестинской администрацией и спонсируемому Всемирным банком технико-экономического обоснования по транспортировке Красного моря в Мертвое море, чтобы в конечном итоге выкачивать два миллиарда кубических метров в год из Красного моря в Мертвое море.

С заявленными целями спасения Мертвого моря, опреснения воды, производства доступной гидроэлектроэнергии и как символ мира и сотрудничества были созданы исследовательские группы для изучения финансовых, технических и инженерных аспектов проекта, а также его экологического воздействия на морскую флору и фауну кораллов. Выкачивая морскую воду из Красного моря и прокачивая ее через иорданскую сторону пустыни Арава через важные подземные водоносные горизонты, они пришли к выводу, что при правильном планировании можно найти решения для большинства задач. Одна группа даже рассмотрела множество альтернатив, обсуждая , какие  будут затраты — экологические и финансовые. Химическая промышленность в конечном итоге обанкротится, что приведет к сокращению регионального ВВП; туризм увянет; и дополнительные воронки будут еще больше угрожать инфраструктуре, особенно дорогам.

С первоначальной ценой в 10 миллиардов долларов и экологическими группами, предупреждающими, что попадание в Мертвое море чего-либо (например, разноцветные водоросли), создаст потенциальные проблемы, связанные с окружающей средой, финансами или другими проблемами.

В 2015 году Иордания при поддержке Израиля выпустила предварительный тендерный документ на строительство пилотного проекта транспортировки Красного моря в Мертвое. В 2016 году была проведена конференция правительств и учреждений-доноров по сбору грантов и займов для передачи морской воды и рассола в Мертвое море. (Опреснительный завод предполагалось построить как коммерческое предприятие.)

В прошлом году израильский кабинет министров сделал презентацию проекту, но никаких решений принято не было. В декабре министр регионального сотрудничества Цачи Ханегби объявил, что планы будут переданы на утверждение в кабинет министров. Но Израиль уже вошел в режим выборов, и эта встреча не состоялась.

Если следующее израильское правительство одобрит тендер, который Иордания опубликует (в соответствии с двусторонним соглашением), то для выбора франшизополучателя потребуется до 20 месяцев, еще 9 месяцев для завершения финансирования и около 3,5 лет для строоительства (по словам Одеда Фикслера, заместителя генерального директора Министерства регионального развития Израиля).

Пилотный проект предусматривает прокачку 300 млн кубометров в год  воды Красного моря из восточной окраины Эйлатского залива через Акабу по трубе в 140 метрах  под морем (для защиты кораллов) и опреснение 65 млн. кубометров в го на севере от города Акаба. Из них Иордания купит 30 млн. кубометров в год воды, а Израиль — 35 млн. кубометров в год  — для общин в пустыне Арава на крайнем юге Израиля.

Оставшиеся 235 млн. кубометров в год — объединяющие воду Красного моря с опреснительным рассолом — будут перекачиваться примерно на 230 километров из Акабы в Лисан, поступая в Мертвое море с иорданской стороны. Гидроэлектростанции, использующие преимущества падения уровня моря между Красным морем и Мертвым морем, будут поставлять около 32 мегаватт электроэнергии в год, примерно столько, сколько необходимо для перекачки воды (но не для работы самой опреснительной установки).

Проект также предусматривает обмен. В обмен на воду, которую он будет покупать у Иордании, Израиль продаст Иордании 50 млн. кубометров в год воды, а Палестинская администрация — 33 млн. кубометров в год из Галилейского моря.

Как и в случае с газовой отраслью Израиля, бизнес-моделью проекта будет «Передача строительства»: компании, которые выиграют франшизу, займут деньги для строительства проекта и окупят свои инвестиции — плюс прибыль — в течение 25-летнего срока аренды, взимая плату за опресненную воду. После этого договор аренды будет продлен.

Предварительный тендерный документ предварительной квалификации был выпущен в 2015 году, и 17 консорциумов были поданы. Из них пять прошли начальный этап — из Китая, Японии, Южной Кореи, Сингапура и Франции. Сингапурский консорциум включает Hutchison Water, которая уже участвует в опреснении воды в Израиле. Ни семья Офер, которая владеет правами на добычу полезных ископаемых с Мёртвого моря, ни Ицхак Цува из Delek Group, которая инвестирует в опреснение и природный газ в Израиле, не вовлечены ни в одну из консорциумов.

Трубопровод к Мертвому морю, который не приносит никакой прибыли, является единственной частью, за которую придется платить Иордании и Израилю.

На конференции доноров, состоявшейся в 2016 году, США согласились предоставить 100 миллионов долларов, Япония пообещала оборудование на 20 миллионов долларов, ЕС обещал льготные кредиты на 160 миллионов евро (после проведения собственных экологических исследований), а Италия добавила пару миллион евро сама от себя.

Ожидается, что эта часть проекта будет стоить Израилю более 1 миллиарда долларов. Фикслер из Министерства регионального сотрудничества, представитель Израиля по проекту «Красное море-Мертвое море», сказал The Times of Israel, что, проводя тендер на трубопроводе, он не может сообщить точную его стоимость.

Проект погряз в политике