Астероид, который убил динозавров

Как ученые установили, что именно астероид убил динозавров и всех других живых существ того периода?

В 1980 году группа исследователей во главе с лауреатом Нобелевской премии физиком Луисом Альваресом обнаружила, что осадочные слои, обнаруженные по всей границе мелового и палеогенового (K – Pg) периодов, по всему миру, содержат концентрацию иридия, в сотни раз превышающую обычную. Иридий чрезвычайно редко встречается в земной коре, но обычно встречается в метеоритах и астероидах из космоса. Столкновение астероида с Землей произошло около 66 миллионов лет назад, и динозавры исчезли в пределах +/- 33 000 лет от этого слоя.

Бесплодные земли возле Драмхеллера, Альберта, Канада, где ледниковая и послеледниковая эрозия обнажила границу K – Pg.

Это недалеко от того места, где я вырос. Повсюду валялись кости динозавров, и, поскольку это была страна библейского пояса, я взял одну кость в воскресную школу и попросил учителей объяснить, как она там оказалась. Они очень расстроились из-за меня и посоветовали мне больше не задавать такие вопросы.

Самый большой музей палеонтологии в мире находится в 15 минутах езды от того места, где я вырос. Королевский музей Тиррелла. Повсюду мертвые динозавры. Развлечение для детей.

Команда Альвареса вычислила размер астероида. Его размер имеет примерно 10 километров  в диаметре, что равно размеру Манхэттена или размеру марсианской луны Фобос. Энергия такого сильного удара была примерно в 100 миллионов раз больше, чем у самой мощной термоядерной бомбы, когда-либо испытанной.

Следующим открытием был слой ударного кварца на границе K – Pg. Шоковый кварц был первоначально обнаружен после испытаний ядерной бомбы, в результате которых возникло сильное давление, необходимое для изменения кристаллической решетки кварца. Сотрясенный кварц также находится внутри кратеров, образовавшихся в результате удара метеорита. Вулканы не создают давления, необходимого для его создания. Это еще одно свидетельство того, что переход между двумя геологическими периодами был вызван сильным воздействием из космоса.

Третьим открытием стал ударный кратер Чикшулуб в Мексиканском заливе, дата возникновения которого точно совпадает с границей мелового периода и палеогена

Анализы показывают, что ударник был достаточно большим. Его пик создал кольцо глубиной 190 километров и выбросил породу на многие километры под землей. Он выбросил бы огромное количество испаренной породы в атмосферу, где он сохранялся бы от многих лет до десятилетий. Глобальное распространение пыли и сульфатов привело бы к внезапному и катастрофическому изменению климата во всем мире, значительным перепадам температуры и разрушило бы пищевую цепочку.

Кратер Чиксулуб был источником нефтяного месторождения Кантарелл, крупнейшего месторождения нефти в Мексике в течение ряда лет. Добыть всю нефть было очень легко из-за естественного гидроразрыва породы, вызванного падением метеора. Однако сейчас это поле в основном пустое.