Самые маленькие рыбы — информация из Музея естественной истории

Самая маленькая в мире рыба и она же — самое маленькое позвоночное животное — что говорит об этом Музей естественной истории

7,9-миллиметровая рыба Paedocypris progenetica была названа самой маленькой рыбой в мире в 2006 году. Ее размер измеряется от морды до начала хвостового плавника.
Обнаруживается все больше и больше действительно крошечных видов, таких как 7,9-миллиметровая рыба в 2006 году и 7,7-миллиметровая лягушка в 2011 году. Возрастает конкуренция за звание «самого маленького позвоночного в мире», но как именно определить, какое из них самое маленькое?

Эксперт по рыбам из Музея естественной истории (ихтиолог) доктор Ральф Бритц в 2006 году помог проанализировать самую маленькую рыбу в мире и позвоночное (животное с позвоночником). Paedocypris progenetica имеет длину 7,9 мм и обитает в кислых болотах Суматры. Он объясняет, что нужно для определения самых маленьких существ.

Первый шаг — найти взрослую особь этого вида. «Вам необходимо установить, что вы имеете дело со зрелым человеком», — говорит Ральф. «Это означает, что вы должны подтвердить, что его гонады полностью развиты».

«У рыб это легче сделать у самок, потому что вы можете проверить, созрели ли яйца в яичниках». У взрослых самок выпуклые яичники с относительно большими яйцами.

По словам Ральфа, установить зрелость гонад у самцов сложнее и требуется сделать микроскопические срезы.

После того, как вы установили, что у вас есть взрослый, вам нужно измерить образец. «Мы измеряем рыбу от кончика морды до конца тела, в точке, где прикрепляются лучи хвостового плавника [хвостовой плавник]», — говорит Ральф.

Это называется стандартной длиной и используется исследователями рыб. «Причина, по которой мы используем стандартную длину, а не измеряем до конца плавника, состоит в том, что кончики лучей хвостового плавника часто повреждаются или отламываются, что может привести к неверному измерению».

Эта лягушка Paedophryne amauensis из Папуа-Новой Гвинеи сидит на монете в США. Ее размеры — 7,7 мм. Предоставлено: Риттмайер и др. / PLoS One.
Измерение других животных

Остальные животные измеряются по-разному. Например, у лягушек исследователи измеряют расстояние между мордой и отверстием (анусом), известное как длина морды и отверстия.

«Если измерить рыбу таким же способом, длина рыбы будет намного короче», — объясняет Ральф. «Например, длина морды и выходного отверстия рыбы Paedocypris progenetica будет всего 4,3 мм и, следовательно, намного меньше, чем у лягушки Paedophryne amauensis, вида, который некоторые считают самым маленьким позвоночным!»

Исследователи рыб используют стандартную длину для измерения образцов.
Сравнение с другими самыми маленькими экземплярами

После того, как вы определили его размер, вам нужно сравнить образец с другими, например, находящимися в коллекции мирового класса Музея.

Paedocypris progenetica имеет масштаб, удерживаемый внутри небольшой пробирки. Предоставлено: Морис Коттелат, Cornol / Raffles Museum.
«Самые маленькие экземпляры рыб и позвоночных, которые есть в коллекции музея, — это виды Paedocypris micromegethes (вырастающие до 11,4 мм), P. carbunculus (до 11,5 мм), а также Danionella translucida (до 12 мм)», — говорит Ральф.

Близко к пределу?

Итак, приблизились ли мы к наименьшему размеру, существующему в природе? Ральф так считает. «Что касается позвоночных, я думаю, что мы очень близко подошли к нижнему пределу размера с недавними открытиями крошечных рыбок, лягушек и рептилий.

«То же самое и с насекомыми. Что касается других групп беспозвоночных, возможно, еще есть ряд более мелких видов, ожидающих своего открытия ».

Опасность быть крошечным

«Один из самых больших недостатков крошечности — это то, что вы становитесь жертвой большего числа хищников», — говорит Ральф. «В то время как более крупные рыбы не должны бояться многих беспозвоночных хищников, крошечные рыбы, такие как Danionella или Paedocypris, могут быть легко съедены водными жуками или личинками стрекоз».

Другая проблема для крошечных существ, предполагает Ральф, — это, вероятно, количество потомства. Поскольку размер яиц также имеет более низкий предел, мелкие животные производят их меньше. Таким образом, каждая особь производит меньше потомства, что рискованно, когда ваш небольшой размер означает, что вы уже легкая добыча.

Крошечная рыбка Danionella translucida вырастает до 12 мм и является одним из самых маленьких экземпляров в коллекции музея.
Почему так мало эволюционируют?

Многие крошечные животные, кажется, эволюционируют в необычных средах обитания. Бритц объясняет: «Кажется, есть некоторая корреляция между особыми средами обитания и небольшими размерами. Некоторые из самых мелких беспозвоночных живут среди песчинок, паразитируют или, в случае P progenetica, живут в очень кислой воде ».

«В конце концов, стать очень маленьким — это просто еще один способ приспособиться к окружающей среде, так же как быть очень большим или обычного размера».

С таким разнообразием местообитаний на нашей планете, многие из которых не исследованы, вполне вероятно, что в будущем нас ждут и другие открытия «самых маленьких» видов.

Итак, какое же позвоночное животное является самым маленьким? Ральф заключает: «Применение того же метода измерения лягушек к Paedocypris — то есть с использованием тех же ориентиров — ясно демонстрирует, что рыба P. progenetica — все еще самое маленькое позвоночное животное!»