Позволить углероду тонуть вместе с рыбами

Когда рыба умирает, она падает на морское дно, накапливая углерод в глубине. Наша склонность к ловле крупной рыбы разрывает этот круговорот.

Рыболовство создает определенную долю экологических проблем, но выбросы углерода среди них встречаются редко.

Гаэль Мариани, кандидат наук в области морской экологии из Университета Монпелье во Франции, задавался вопросом, может ли рыболовство в океане выделять больше углерода, чем можно было бы подумать. В частности, он исследовал естественные морские процессы, которые политики могли бы использовать для секвестрации избыточного углерода, когда ему стало любопытно, не замыкают ли уловы один из таких процессов: углеродный насос, который срабатывает, когда рыба умирает естественным образом в океане, а не попадает в сети. и на крючках.

Большинство морских трупов, в том числе рыб, падают на морское дно. (Мертвых китов называют «китовыми падениями», а более мелкие кусочки разложившихся организмов падают как « морской снег »). Это движение выводит часть углерода из верхних слоев океана и улавливает его в глубинах на сотни, даже тысячи лет. . Но что, если вместо этого поймают рыбу?

Мариани и его коллеги изучали глобальные уловы крупных рыб, таких как скаты, тунцы, морские рыбы и акулы, с 1950 по 2014 год. Они обнаружили, что чистая биомасса всех этих рыб соответствует 37,5 миллионам тонн углерода, попавшего в атмосферу. Если бы эти рыбы остались в океане, даже если бы некоторые из них были съедены, а их биомасса осталась бы в верхних слоях океана, более половины составляющего их углерода вместо этого было бы сохранено на морском дне. (Если вам интересно, одна тонна углекислого газа заполнит куб размером с трехэтажный дом.)

Эта короткая анимация прерывает процесс.

Что критически важно, Мариани также обнаружил, что почти половина этой рыбы была выловлена ​​промыслами, которые не приносят прибыли без государственных субсидий.

Борис Ворм, морской биолог из Университета Далхаузи в Новой Шотландии, говорит, что, хотя общие показатели Мариани не так велики по сравнению с выбросами углерода в других секторах, субсидии означают для него, что затраты и выгоды от индустрии глубоководного рыболовства должны подлежат пересмотру как с экологической, так и с экономической точки зрения. «Это не кормление мира», — говорит он.

Червь указывает на еще одну причину, помимо связывания углерода, которая позволяет рыбе упасть. «Это также приносит углерод в сообщество, которое также невероятно голодает», — говорит он. Это важно, потому что изменение климата сокращает количество питательных веществ, попадающих в глубину моря, благодаря глобальным тенденциям, таким как переход к условиям, благоприятствующим более мелким видам планктона, и усиление стратификации между слоями океана, так что изменения солености и температуры становятся физическими препятствиями для опускания питательных веществ.

Таким образом, хотя учет падений рыбы не может заменить преимущества сокращения выбросов, подсчет количества углерода в падающем тунце или стареющих акулах может помочь улучшить политику рыболовства и привести к меньшему количеству углерода в воздухе и большему количеству питательных веществ в глубинах. .