Жизнь с повышающимся уровнем моря

Общины атолловых островов сталкиваются с перспективой стать беженцами из-за изменения климата. Чтобы уменьшить угрозу повышения уровня моря, некоторые атоллы строят береговую оборону, чтобы предотвратить дальнейшие наводнения. Это вариант по умолчанию для густонаселенных атолловых островов, таких как Мале, столица Мальдив. Но защита побережья стоит дорого и требует регулярного ухода в соответствии с повышением уровня моря. Если предположить, что береговая оборона эффективна в предотвращении затопления островов, это также означает, что затопление и корректировка островов невозможны.

Подробнее: 20-футовая морская стена не спасет Майами — как живые конструкции могут помочь защитить побережье и сохранить атмосферу рая

Признание того, что наводнение является естественным механизмом повышения высоты острова, открывает альтернативный набор стратегий адаптации. Но это означает, что острова подвергаются разрушительной и опасной погоде, от которой должны быть защищены их общины, инфраструктура и источники пресной воды.

Это может быть достигнуто путем перехода инфраструктуры островов к динамичной и защищенной от наводнений, чтобы она могла перемещаться вместе с развивающимся островом. Дома могли быть построены на сваях, отражая историческую культурную адаптацию. Можно было даже построить плавучие жилые комплексы. Также можно помочь естественному механизму адаптации острова, снабдив остров дополнительным наносом, называемым песчаным ландшафтом.

три человека работают на берегу
Наше исследование показало, как острова атоллов меняются со временем. Сью Оуэн, автор предоставил
В конечном итоге личная безопасность и снижение рисков будут иметь решающее значение для сообществ, которые решат остаться жить на удаленных островах в ближайшие десятилетия. Системы раннего предупреждения, которые точно прогнозируют события, связанные с переполнением волн и наводнениями, должны быть объединены с системами подготовки к стихийным бедствиям и эвакуации, чтобы снизить риски для людей и имущества во время штормов.

Не все хорошие новости
Адаптация сообществ атолловых островов к повышению уровня моря с помощью механизма естественного строительства на их островах не является универсальной. Фактически, это может быть жизнеспособным только для сельских островов с низкой плотностью населения. Требуются дополнительные исследования на конкретном участке, чтобы понять, возможна ли и где такая стратегия адаптации возможна.

Мы также не должны игнорировать другие неблагоприятные последствия изменения климата для островных государств с коралловыми рифами. Что наиболее важно, угроза экосистемам коралловых рифов из-за повышения температуры воды и кислотности океана сокращает биоразнообразие рифов и приводит к экономическим последствиям для островов, тесно связанных с их рифами. Здоровые рифы обеспечивают острова постоянным запасом наносов; мертвых рифов не будет.

Но в отношении будущей пригодности для жизни необходимо рассмотреть вариант, позволяющий островам естественным образом развиваться и подниматься вместе с уровнем моря, наряду с антропогенной защитой побережья и переселением населения. Ученые должны работать с островными сообществами, чтобы определить, какие варианты лучше всего подходят для их долгосрочного выживания. Во многих случаях естественная эволюция была бы более рентабельной и устойчивой, чем береговая защита, и менее разрушительной и травматичной, чем переселение островитян.