Спасение маленьких акул из мертвых

Биологи спасают детенышей акул и коньков от недавно пойманных самок, давая еще не родившимся детям шанс на выживание.

На острове Мальта 3 часа ночи, и в тишине, прежде чем большинство жителей просыпаются, чтобы начать свой день, акула вот-вот родит. Это особенно странно не только потому, что это происходит на суше, но и потому, что рассматриваемая акула мертва.

В окружении торговцев, готовящихся к началу своего дня на оптовом рыбном рынке в Валлетте, Грег Ноуэлл осторожно водит пальцами по брюху акулы: мелкой пятнистой кошачьей акулы, компактного, стройного существа длиной всего полметра, покрытого сливками. -цветная кожа покрыта галактикой черных точек. Там, где кожа вокруг внутренних органов и матки у акулы тонкая, Ноуэлл надавливает пальцем внутрь и ощущает что-то твердое и твердое. Он мягко подталкивает объект обратно к клоаке, отверстию, которое разделяют кишечный, мочевой и репродуктивный тракт акулы. С нежным поп , она возникает: крошечное яйцо так, не больше мизинца Ноуэлл, в желто-коричневый цвет и, хотя он не может смотреть его, вероятно , до сих пор thrumming спокойно с жизнью.

До наступления утра Ноуэлл сделает это еще с десятками акул. Когда продавцы начинают чистить леща и филетировать вокруг него окуня, он будет перемещаться между пластиковыми контейнерами, каждая из которых уложена в несколько слоев с акулами, запакованными во льду, распознавая самок и прощупывая их яйца. Каждое найденное яйцо осторожно опускается в контейнер с соленой водой для транспортировки обратно в его офис. Там Ноуэлл и команда основанной им организации Sharklab-Malta попытаются дать каждой нерожденной акуле еще один шанс выжить.

Sharklab-Malta — одна из по крайней мере трех групп в Средиземном море, играющих маловероятную роль няни для нескольких видов акул и их близких родственников, скатов. Собирая и выращивая детенышей от самок, которые попадают в рыболовные сети — чаще всего в качестве прилова, — а затем на прилавки торговцев рыбой, группы надеются внести небольшие изменения в мир, который не был добр к акулам.

Мелкие пятнистые акулы обитают в прибрежных районах Средиземного моря и Атлантического океана. Они распространены на рыбных рынках Средиземноморья, и биологи из Associació Lamna извлекают нерожденное потомство у недавно пойманных взрослых самок, чтобы научиться выращивать и вылуплять молодых акул и в конечном итоге выпускать их в дикую природу. Фото Расмуса Лоэта Петерсена / Alamy Stock Photo

По оценкам Международного союза охраны природы (МСОП) , более трети из 1147 видов акул, скатов и скатов, обитающих в Мировом океане, находятся на грани исчезновения. В широко освещаемой статье, опубликованной ранее в этом году, исследователи обнаружили, что количество океанических акул и скатов сократилось на 71 процент всего за последние полвека, в основном из-за перелова — как преднамеренного, так и непреднамеренного поимки сетей и крючков, предназначенных для других.

До того, как первые лучи солнца коснутся кончиков пальм и заставят сиять Средиземное море, Ноуэлл покинет рыбный рынок с горсткой новых ящиков на его попечении. Младенцы, которые появляются из них, будут играть две роли: во-первых, они будут служить послами для своего вида, обучая детей и взрослых видеть в акулах увлекательное, жизненно важное и, надеюсь, достойное защиты. Во-вторых, они будут действовать как подопытные кролики, помогая усовершенствовать стандартные процедуры воспитания таких же детей, как они. Спустя почти десять лет после того, как Ноуэлл начал первые эксперименты с ящиками, собранными на рынке, ученые, работающие с этими яйцами, надеются, что эти методы будут готовы к применению для других видов акул и скатов.

К счастью, от 30 до 40 процентов акул и всех видов скатов являются яйцекладущими: самцы оплодотворяют яйца изнутри, затем самки выгружают каждый растущий эмбрион на дно океана, заключенный в ящик для яиц. Этот кожаный мешочек служит маленькой внешней маткой, набитой питательным желтком, которым питается молодая акула по мере ее роста.

Молодой эмбрион акулы перемещается внутри защитного футляра для яиц.

Эта стратегия достаточно распространена в семействе акул, поэтому ящики часто выбрасываются на пляж, запутавшись в клубках морских водорослей. Чаще всего они темно-коричневые или черные, как набитый кожаный кошелек с тонкими изогнутыми ножками на каждом углу. (Или, по аналогии с эпохой COVID-19: они немного похожи на маску для лица.) Эти ящики известны пляжным гребцам в Северной Америке и Западной Европе под ярким названием «кошелек дьявола» или в менее суеверном смысле слова. очередь, «кошелек русалки».

Подход с использованием яиц также достаточно распространен, поэтому ученые использовали методы надежды из Средиземноморья, которые могут помочь видам, столкнувшимся с гораздо большим риском исчезновения, в отличие от относительно многочисленной мелкой пятнистой кошачьей акулы.

«Некоторые люди спрашивают:« Если вы берете эти яйца и восстанавливаете акул, спасаете ли вы население? » А это не так, — говорит Ноуэлл. «Если мы сможем вернуть по два на каждую [выловленную], это прекрасно. Но в конечном итоге весь этот процесс позволил нам взглянуть на методологию и разработать метод, который можно использовать в любой точке мира ».

Пабло Гарсия Салинас и Хайме Пенадес Суай научились чему-то, выращивая акул, а именно: не бросайте младенцев.

Два испанских морских биолога обнаружили, что невылупившиеся акулы, укрытые в защитных футлярах для яиц, невероятно выносливы. Они могут выжить, когда их поднимают с морского дна, рычат на рыболовные сети и водоросли. Они могут часами сидеть в пластиковой бутылке на рыболовном траулере даже без охлаждения. (Ученые пытались дать рыбакам, которые собирают ящики для яиц, ведра со льдом для яиц, но они использовали его только для пива.)

Чего они не могут выжить: ускорение того, как рыбак сбросил их со своего корабля на причал, чтобы они неуклюже приземлились в руках Гарсиа Салинаса.

«Эти яйца никогда не развивались», — мрачно говорит Пенадес Суай во время видеозвонка. «Мы проверили максимальную скорость, и это не очень хорошо».

Тем не менее, менее чем за два года Гарсия Салинас и Пенадес Суай вырастили и выпустили более 120 мелких пятнистых акул из 150 ящиков с жизнеспособными яйцами, которые в основном были собраны непосредственно местными рыбаками. Они работают под эгидой Associació Lamna, небольшой неправительственной организации, которую они основали в приморском городке Валенсия, Испания, для содействия сохранению акул и исследованиям.


Дайверы из Oceanogràfic València и Associació Lamna выпускают на волю маленькую пятнистую кошачью акулу, которая была выращена в неволе.

Ламна — их ответ на чувство апатии, которое они обнаружили, будучи кандидатами на степень доктора философии: биологи обнаружили, что немногие из их окружения, в том числе некоторые из тех, кто занимается морской наукой, очень заботятся об акулах. Например, Пенадес Суай говорит, что у Испании есть национальная программа по борьбе с брошенными на мель китообразными и морскими черепахами, но ничего не предпринималось для выброшенных на берег акул, пока не пришла Ламна.

«Они по-прежнему заботятся о китообразных и морских черепахах только на бумаге — мы не изменили закон», — говорит Пенадес Суай. Однако, когда акула или скат оказываются в затруднительном положении, местные власти теперь вызывают Ламну для расследования причины смерти с помощью вскрытия трупа. «Мы занимаемся оказанием этой помощи в закрытых сценах с 2012 года, но, создав эту неправительственную организацию, местным властям пришлось признать нашу работу и признать эту проблему», — добавляет он.

По-видимому, это противоположное отношение ко всем, кто следит за статусом этих животных. Хотя исторические исследования показывают, что акулы, скаты и скаты (вместе известные как эластожаберные) когда-то были в изобилии в Средиземном море, стаи собачьей рыбы и орды других голодных акул, изображенные древним искусством , не сохранились сегодня. В 2008 году исследователи подсчитали, что крупные популяции акул в Средиземном море сократились более чем на 97 процентов за последние 200 лет.

Среди скатов и скатов, сгруппированных вместе (вместе с иллюстративно названными гитарфишами) их крылатой формой как «батоиды», проблема еще более туманна. Хотя некоторые данные об уловах предполагают, что численность этих камбал сокращается, по многим видам информации практически нет. Во многом это связано с тем, что многие скаты и скаты не имеют коммерческой ценности, объясняет Хрисула Губили, исследователь из Научно-исследовательского института рыболовства в Кавале, Греция. Губили изучает популяции средиземноморских батоидов и пытается определить виды, продаваемые на греческих рынках.

По словам Губили, скаты и коньки, которые попадают в сети, просто скапливаются вместе в рыболовных бревнах. Когда они не могут быть проданы, часто их вообще не записывают.

«Девяносто девять процентов этого прилова выбрасывается, поэтому у нас даже нет достоверных данных о фактических уловах, о которых рыбаки не сообщают», — говорит Губили. «Итак, мы пытаемся разобраться с этим беспорядком».

В эту неразбериху некоторые биологи начали заводить младенцев. Ноуэлл был первым: в конце 2011 года, в первые дни существования Sharklab-Malta, он проводил исследование различных видов акул, продаваемых на рынке Валлетты, когда что-то привлекло его внимание. Это был ящик для яиц, торчащий из-под клоаки целой акулы, выставленной на продажу.

По прихоти он забрал ящик для яиц домой. В течение двух месяцев он с удивлением наблюдал, как он созревает в стенах его домашнего аквариума. Когда он посветил светом сквозь туманные стены ящика для яиц, Ноуэлл увидел извивающийся, пульсирующий зародыш, начинающий расти.

«Именно тогда и зародились мысли», — говорит Ноуэлл. Он задавался вопросом: можно ли найти еще младенцев и вырастить их, чтобы их отпустили? «До этого в процессе очистки [рынка] все, что нельзя было продать, просто выбрасывали. Наша возможность дает шанс чему-то, что было бы просто упущено ».

Та первая акула, которую Ноуэлл привезла с рынка, так и не выбралась из ящика для яиц; Позже Ноуэлл узнает, что температура воды в его аквариуме слишком высока, чтобы он выжил. Но с тех пор Sharklab-Malta успешно вырастила и выпустила в дикую природу 316 акул, работая как с мелкими пятнистыми акулами, так и с их более крупным родственником, нянькой. В 2018 году он стал соавтором первой статьи, в которой описывается, как восстановить детенышей акул от мертвых матерей.

В 2016 году Sharklab-Malta стала членом Европейской ассоциации эластожаберных (EEA). В том же году Ноуэлл представил плакат с изображением яиц Sharklab на одной из встреч ЕЭЗ. Это привлекло внимание других в мире акул, в том числе молодого испанского аспиранта, ищущего тему диссертации: Пабло Гарсиа Салинас. «Я попытался соединить точки и сказать:« Возможно, я смогу это сделать », — говорит Гарсиа Салинас.

В отличие от Мальты, рыбный рынок Валенсии не предлагает на продажу целых акул, чтобы их почистить в поисках яиц; к тому времени, как они попадают на рынок, акулы становятся не чем иным, как куском белой рыбы или похожими на рыбу-меч. (Это тоже может усилить апатию испанских потребителей к акулам, полагает Гарсиа Салинас; на рынке эти животные не маркируются испанским словом, обозначающим акулу, tiburón , а вместо этого имеют такие названия, как cazón , слово, обычно используемое для обозначения акул. несколько видов рыб.)

Акула ждет обработки на рыбном рынке в Альмерии, Испания. С акул часто снимают шкуру, филе и маркируют просто как cazón , общее название, используемое для нескольких видов рыбы. Фото Альберто Паредеса / Alamy Stock Photo

Гарсиа Салинас начал налаживать отношения с местными рыбаками, которые согласились позволить ему сортировать дневной улов, прежде чем отправлять его на рынок. Рыбаки также согласились собирать ящики для яиц, которые цеплялись за их сети, когда они волочились по дну, храня их в бутылках с водой, ведрах и пластиковых пакетах до тех пор, пока они не вернутся на берег.

Следуя первоначальному протоколу Ноуэлла, Гарсиа Салинас начал разводить маленьких пятнистых кошачьих акул в Океанографической Валенсии, самом большом аквариуме в Европе. Поначалу задача не обходилась без препятствий.

«Мы раньше шутили, как когда-то говорили, что на западе есть 1000 способов умереть, а на Западе есть 1000 способов умереть яйцом», — говорит Пенадес Суай, который был аспирантом Университета Валенсии и объединился. вместе с Гарсией Салинас и над проектом, и над созданием Ламны в 2017 году. Они рассказали о случаях гибели детенышей акул, которые видели в лаборатории: приготовленных при высоких температурах, захваченных крабами, съеденных морскими ежами или даже поглощенных изнутри многощетинковые черви, которые проникают в коробку с яйцом и заживо поедают молодую акулу.

Тем не менее, как Sharklab-Malta, так и Lamna, их успехи начали привлекать внимание. В местных новостях были опубликованы фото и видео с детенышами акул. Посты в Facebook вызвали удивленные и обожающие комментарии. Через несколько месяцев после того, как молодые акулы вылупились, водолазы обеих групп выпустили их в более глубокие воды, где температура была ниже и где молодые акулы могли прятаться от хищников. Тем не менее, дети и взрослые, которые узнали о проектах, начали приходить на пляжи и пирсы, чтобы проводить молодые трансплантаты. Гарсиа Салинас и Пенадес Суай начали замечать, что сюда приезжают и рыбаки, которые помогали им собирать яйца акул. Sharklab-Malta начала уведомлять подписчиков об их выпусках акул на Facebook и давать короткие рассказы о своей работе, чтобы извлечь выгоду из нетерпеливой аудитории.

В 2019 году и в начале 2020 года Ламна запустила пилотную программу, чтобы принести свои работы в класс в местной школе. Вместо того, чтобы выращивать бабочек или шелкопрядов, что является обычным явлением в разных частях света, дети несколько месяцев выращивали акул. По словам ученых, реакция детей была самой замечательной.

«Они всегда очень любопытны и не боятся», — говорит Гарсиа Салинас; Страх перед акулами всегда исходит от окружающих их взрослых. Маленькие пятнистые акулы с их крошечными ртами и кормлением в основном снизу не представляют опасности для человека. Тем не менее, рано знакомя детей с акулами, Гарсиа Салинас надеется переписать классическое страшное повествование обо всех акулах: «Если они начнут заботиться об этих животных, когда они молоды, возможно, когда они вырастут, они начнут другие проекты, которые что-то изменит. ”

Проект школы акулы Ламны пришлось прервать после первого года его существования из-за пандемии COVID-19. Но Гарсиа Салинас и Пенадес Суай надеются, что их модель сохранится не только в Испании, но и во всем мире. Его легко экспортировать: все, что нужно учителю, — это небольшой холодильник, резервуар, кислородный барботер и немного ноу-хау, чтобы приготовить соленую воду и поддерживать рН резервуара, и в каждом классе может быть маленькая акула. .

В конечном счете, команды Sharklab-Malta и Lamna говорят, что эта образовательная сторона их работы, вероятно, окажет наибольшее влияние. Даже если акулам, которых они выращивают, никогда не удастся нанести удар по популяции, исследователи выразили надежду, что публика — как взрослые, так и дети — увидят океан и его существ по-новому глазами его младенцев.

«Речь идет о создании связи не только с акулами, но и с морем», — добавляет Пенадес Суай. «Не рассматривать море как общественный бассейн, а как среду обитания».

Сохранять жизнь детенышей акул изо дня в день — непростая задача. Даже в хороший день, когда нет плотоядных червей, пожирающих их наизнанку, молодых акул нужно кормить один или два раза в день. Они очень чувствительны к температуре и поэтому требуют постоянного контроля за температурными изменениями. Перебои в электроснабжении и отказ оборудования могут быстро стать фатальными. Исследователи, работающие над проектом «Яйцо», описали, что время, затраченное на это, мало чем отличается от воспитания маленького человеческого ребенка.

Но стоит ли такое вложение, если что-то съедает младенцев вскоре после их освобождения? Эксперт по акулам Ник Дулви сомневается.

«Это так, так сложно, потому что вы не хотите, чтобы вас видели, как люди, которые стараются изо всех сил», — говорит Далви, профессор морского биоразнообразия и сохранения в Университете Саймона Фрейзера в Британской Колумбии и руководитель Глобальной программы МСОП. Проект Shark Trends. «Но когда люди говорят, что выращивают маленьких коньков или маленьких акул и бросают их в океан, они просто кормят диких рыб».

Дулви объясняет, что у акул и скатов, как и у большинства видов рыб, любая отдельная особь мало способствует росту популяции в целом. На протяжении всей жизни акула откладывает сотни яиц; Вместо того, чтобы вкладывать энергию в отдельное яйцо, каждое яйцо чем-то похоже на лотерейный билет с небольшими шансами обналичить взрослую акулу.

Следовательно, ценность не в каждом детеныше акулы; именно взрослый способен их создавать. А поскольку многим акулам могут потребоваться годы, а некоторым видам может потребоваться до четырех десятилетий, прежде чем они начнут воспроизводиться, Дулви предполагает, что наибольшее влияние на популяцию окажут меры по защите взрослых особей репродуктивного возраста, такие как научно обоснованные ограничения на вылов.

«Правильный вопрос: учитывая, что в популяции мало взрослых особей, какую природоохранную деятельность мне лучше всего предпринять? Следует ли мне сосредоточить свои усилия на снижении смертности среди взрослых или на реабилитации несовершеннолетних? » Дулви говорит, добавляя: «Ваши усилия всегда лучше направлять на подростков и взрослых».

Но даже Дулви признает, что есть ситуации, когда такое вложение может иметь смысл. Он и другие исследователи акул особо отметили международные усилия по восстановлению дикой популяции акул-зебры, исчезающего вида, обитающего в Индо-Тихоокеанском регионе. Вместо того, чтобы собирать их в дикой природе, ящики для яиц для проекта Stegostoma tigrinum Augmentation and Recovery (StAR) будут поступать от взрослых особей, выращенных в зоопарках и аквариумах по всему миру. Яркие полосатые и пятнистые акулы — популярное развлечение в таких учреждениях, многие из которых имеют свои собственные программы разведения акул-зебры, которые оказались настолько успешными, что вскоре этот вид может стать более многочисленным в неволе, чем в дикой природе.

Ключ к успеху проекта StAR лежит в самих ящиках: они необычайно выносливы и с гораздо большей вероятностью перенесут полет обратно в родной ареал, чем когда-то вылупившееся животное.

Начиная с начала 2022 года участвующие организации планируют отправить эти ящики с яйцами по воздуху в Индонезию. Они вылупляются там в специально разработанных резервуарах, но затем их переводят в специализированный загон, расположенный на диком рифе, что сводит к минимуму хищничество, позволяя молодым акулам естественным образом добывать корм для моллюсков и мелких рыб по мере их роста. Как только они станут больше полуметра в длину — слишком большие, чтобы их можно было легко перекусить, — молодые акулы будут выпущены в охраняемую морскую зону. Исследователи надеются, что там они будут в безопасности от рыбной ловли, которая ранее уничтожала популяцию.

По мнению биологов, участвующих в проектах по яицам, есть одна группа, которая может стоить такого тщательного долгосрочного планирования для реабилитации до взрослой жизни: коньки. В отличие от скатов, которые рождают только живых детенышей, все виды скатов прибегают к методам откладки яиц без участия (или, скорее, «без плавников»). Это делает их хорошими кандидатами на восстановление яичных футляров, равно как и их несчастливую превосходную степень одной из наиболее уязвимых групп эластожаберных.

Даже когда рыбаки ловят батоидов как в качестве прилова, так и в ходе целевого промысла, недостаток знаний о них в сочетании с отсутствием общественного интереса к их сохранению привел к особенно тяжелому положению этих камбал. 41 процент гибатоидов, которые МСОП классифицирует как находящиеся под угрозой исчезновения, относящиеся к категориям уязвимых, находящихся под угрозой исчезновения и находящихся в критическом состоянии, составляют батоиды. Считается, что данные о более чем 12 процентах батоидов не содержат данных , что затрудняет оценку их уязвимости.

На испанском острове Майорка третья группа исследователей, занимающихся «случаем яиц», специализируется на выращивании этих очень уязвимых эластожаберных жабер и, возможно, в один прекрасный день, на реабилитации их вида. То есть, если они смогут сохранить им жизнь.

После недели штормов это был совершенно тихий лазурно-голубой средиземноморский день. Тем не менее, для Клаудии Пич Эстеве и Эммануэллы Ореро Рубио все, казалось, шло не так.

Проведя утро, измеряя детенышей акул и собирая данные об их скором освобождении, два исследователя из Майорки Asociación Cayume вместе со своей командой отправились в море. Затем внезапно, всего в нескольких минутах от побережья Порт-д’Андрач, мотор их лодки заглох.

С двумя пластиковыми контейнерами с маленькими пятнистыми кошачьими акулами, плещущимися в передней части лодки, команда начала гребить обратно к берегу, их паника нарастала. Они уже подвергали младенцев сильному стрессу в течение дня; если бы они отказались от поездки сейчас, чтобы починить лодку, им пришлось бы повторить процесс и еще больше напрячь их.

Это вызывало особую тревогу из-за третьего контейнера в носовой части лодки и драгоценного груза внутри. Внутри был трепещущий круг кожи, достаточно маленький, чтобы поместиться на ладони, с двумя яркими, похожими на глаза пятнами: коричневый конек пятимесячного возраста. Кроме того, это был единственный выживший член пары, которую они должны были выпустить в тот день.

Два коричневых конька, также называемые коричневыми лучами, ждут освобождения. Фото любезно предоставлено Asociación Cayume

Эти коньки стали кульминацией почти ровно года работы команды Cayume. Хотя Cayume была основана в 2015 году, организация начала свое первое научное исследование в мае 2020 года с годичного пилотного проекта, направленного на выращивание коньков из ящиков для яиц. Решение сосредоточиться на коньках было одновременно попыткой найти нишу среди других проектов яиц и ответом на плохой статус скатов в Средиземноморье и за его пределами.

Год выращивания коньков быстро показал, что плоских эластожаберных животных поднять сложнее, чем их собратьев-акул. Ящики для яиц были более хрупкими, менее устойчивыми к грубому обращению и перепадам температуры, которые возникали при подъеме в рыболовную сеть. Детские коньки росли медленно и оказались привередливыми в еде. Из 68 ящиков, полученных Каюме от рыбаков в течение года, родилось только 10 скатов. Восемь дожили до выпускаемого размера.

Спустя чуть более четырех месяцев после вылупления первые шесть были выпущены в дикую природу, в ноябре 2020 года. Пять месяцев спустя один из двух оставшихся скатов неожиданно умер, всего за неделю до запланированной даты выпуска. (Для сравнения, 10 из 13 маленьких пятнистых акул, которых Каюме получил в ящиках для яиц с рынка, дожили до выпуска.)

Это был бурный год, который Ореро Рубио описывает как «временами над нашими головами». Все участники Cayume работают полный рабочий день, и уход за детскими коньками отнимал у них большую часть оставшегося свободного времени. В дополнение к регулярной чистке аквариума и ежедневному кормлению, в конце долгого дня этих двоих могут отозвать, чтобы собрать новые яйца. Дважды отключение электричества заставляло их команду изо всех сил пытаться переместить младенцев, прежде чем их резервуары стали смертельно горячими. В одном из таких случаев спасательная операция включала переход вброд по щиколотку после того, как волны мощного шторма перепрыгнули через морскую стену и выломали дверь их лаборатории.

Тем не менее, в конце концов, два морских биолога обнаружили, что у них еще больше мотивации работать над коньками.

«Мы считаем, что работа с коньками — это хорошо, потому что они менее известны широкой публике», — говорит Пич Эстеве. Даже несмотря на исторический страх общества перед акулами, растет осознание их одновременной важности и уязвимости, но такого осознания не существует для других эластожаберных животных. Для Ореро Рубио ее работа предлагает потенциальное решение. «По каким-то причинам конькам не придали такого большого значения. Но когда вы видите их в дикой природе, скаты и коньки красивы. Я ныряла с акулами, скатами, мантами, а я предпочитаю коньки и скаты ».

Главный приоритет команды Cayume — привлечь больше рыбаков для участия в их проекте и увеличить количество выпускаемых ими скатов и акул. Но если будет получено финансирование для продолжения их проекта, команда Cayume также надеется сосредоточить дальнейшие усилия на более уязвимых видах скатов в Средиземноморье, популяция которых может быть увеличена за счет усилий по разведению. В недавних беседах с чиновником департамента рыболовства они определили потенциальную цель: белый скат, классифицированный МСОП как находящийся под угрозой исчезновения. Эти массивные коньки, вырастающие более чем на два метра в длину, все чаще становятся приловом на близлежащем острове Форментера.

Вернувшись в день выпуска Port d’Andratx, команда изучила возможные варианты. Чтобы починить лодку или найти другую, могут потребоваться часы или дни. Поскольку их дети быстро нагреваются под солнцем Майорки, они быстро приняли решение: отправиться на ближайший пляж, где они могли бы нырять с берега, но при этом добраться до глубокой прохладной воды и лугов с водорослями, необходимых для защиты молодых животных.

Они медленно спускались с пластиковыми контейнерами в руках. Молодой скат казался почти замерзшим, сплющенным о дно контейнера. Но когда крышка снялась и Пич Эстев наклонил контейнер вперед, он вылетел наружу с чем-то вроде любопытства.

Дайверы из Asociación Cayume выпускают скейт в дикую природу после того, как он был выращен в неволе. Фото любезно предоставлено Asociación Cayume

Они наблюдали, как конек приближается к скале, столь непохожей на пластиковую водоросль в его лабораторной среде обитания, и постепенно понимали, что он должен над ней переплыть. «Это было действительно красиво», — говорит Ореро Рубио. В то время она вспоминает, как Пич Эстев сказал, что «это было похоже на то, как маленький ребенок открывает для себя жизнь».

Пич Эстеве и Ореро Рубио — да и все ученые, работающие над проектами яиц, — часто упоминают такие моменты. Чаще всего это возникает, когда говорят о том, насколько сложно работать над проектом с таким высоким процентом неудач. Они знают реальность животного мира и насколько маловероятно, что выпускаемые ими дети изменят численность их популяции. Тем не менее, они не могли не найти в своей работе что-то прекрасное — чувство исправления, хотя бы в малой степени, вреда, нанесенного их собственным видом.

Несмотря на его скептицизм по поводу проектов яичных ящиков, Дулви отметил, что не хотел высмеивать этот угол работы.

«Это действительно мерзко — презирать обнадеживающие действия», — говорит он. «С изменением климата, чрезмерным выловом рыбы и всем остальным — каждый ищет маленькую вещь, которую он может сделать».

Действительно, многим кажется, что эти младенцы являются символом надежды. Что само по себе неудивительно. Независимо от их вида, младенцы всегда были такими.