Тропические леса теряют свою силу

Мы отследили 300000 деревьев и обнаружили, что тропические леса теряют свою силу, чтобы помочь человечеству.
Тропические леса важны для каждого из нас. Они высасывают из атмосферы колоссальные количества углерода, что существенно замедляет скорость изменения климата. Тем не менее, новое исследование, которое мы только что опубликовали в Nature, показывает, что нетронутые тропические леса удаляют гораздо меньше углекислого газа, чем раньше.

Перемена ошеломляющая. В 1990-х годах нетронутые тропические леса, не затронутые лесозаготовками или пожарами, удалили из атмосферы около 46 миллиардов тонн углекислого газа. По оценкам, в 2010-х годах этот показатель снизился до 25 миллиардов тонн. Потерянная емкость поглотителя составляет 21 миллиард тонн углекислого газа, что эквивалентно десятилетним выбросам ископаемого топлива в Великобритании, Германии, Франции и Канаде вместе взятых.

Как мы пришли к такому тревожному выводу и почему никто не знал этого раньше? Ответ заключается в том, что мы — вместе со 181 другим ученым из 36 стран — потратили годы на отслеживание отдельных деревьев в глубине тропических лесов мира.

Идея достаточно проста: мы идем и определяем породу дерева, а также измеряем диаметр и высоту каждого отдельного дерева на участке леса. Затем, через несколько лет, мы возвращаемся в тот же самый лес и снова измеряем все деревья. Мы можем видеть, какие деревья выросли, какие умерли и выросли ли новые деревья.

Наша миссия — делиться знаниями и принимать решения.
Эти измерения позволяют нам подсчитать, сколько углерода хранится в лесу и как оно изменяется с течением времени. Повторяя измерения достаточное количество раз и в достаточном количестве мест, мы можем выявить долгосрочные тенденции в поглощении углерода.

Большинство основных тропических лесов мира находится в Амазонке, Центральной Африке или Юго-Восточной Азии. Хансен / UMD / Google / USGS / НАСА, CC BY-SA
Легче сказать, чем сделать. Отслеживание деревьев в тропических лесах является сложной задачей, особенно в экваториальной Африке, где находятся вторые по величине участки тропических лесов в мире. Поскольку мы хотим контролировать леса, которые не вырублены и не пострадали от пожаров, нам нужно проехать по последней дороге, к последней деревне и последнему пути, прежде чем мы даже начнем наши измерения.

Во-первых, нам нужны партнерские отношения с местными экспертами, которые знают деревья и часто имеют более старые измерения, на которые мы можем опираться. Затем нам нужны разрешения от правительства, а также соглашения с местными сельскими жителями на доступ в их леса и их помощь в качестве проводников. Измерение деревьев даже в самом удаленном месте — это командная задача.

Работа может быть тяжелой. Мы провели неделю в долбленой каноэ, чтобы добраться до участков в национальном парке Салонга в центральной части Демократической Республики Конго, взяли все необходимое для месячной экспедиции через болота, чтобы добраться до участков в национальном парке Нуабале-Ндоки в Республике Конго, и отправился в последние леса Либерии после окончания гражданской войны. Мы избежали слонов, горилл и крупных змей, подхватили страшные тропические болезни, такие как красная лихорадка Конго, и едва не попали во вспышку лихорадки Эбола.

Прогулка по болотам в национальном парке Нуабале-Ндоки. Аида Куни Санчес, автор предоставил
Дни начинаются рано, чтобы максимально использовать день в поле. Встань с первыми лучами солнца, выйди из своей палатки, сделай кофе на открытом огне. Затем, после прогулки к участку, мы используем алюминиевые гвозди, которые не повреждают деревья, чтобы пометить их уникальными номерами, краской, чтобы точно отметить, где мы измеряем дерево, чтобы мы могли найти его в следующий раз, и переносную лестницу, чтобы подняться наверх. контрфорсы больших деревьев. Плюс рулетка для определения диаметра дерева и лазер для измерения высоты дерева.

Исследователи из Камеруна измерили дерево высотой 36 метров. Ваннес Хубау, автор предоставил
Иногда после недели путешествия команде из пяти человек требуется от четырех до пяти дней, чтобы измерить все от 400 до 600 деревьев диаметром более 10 см на среднем гектаре леса (100 м x 100 м). В нашем исследовании это было сделано для 565 различных участков леса, сгруппированных в две большие исследовательские сети по наблюдению за лесами, Сеть обсерваторий тропических лесов Африки и Сеть инвентаризации тропических лесов Амазонки.

До этой работы осталось несколько месяцев. В течение многих лет каждый из нас проводил несколько месяцев в году в полевых условиях, записывая измерения диаметра на специальной водонепроницаемой воде. Всего мы отследили более 300 000 деревьев и провели более 1 миллиона измерений диаметра в 17 странах.

Управление данными — важная задача. Все это находится на веб-сайте ForestPlots.net, который мы разработали в Университете Лидса, который позволяет стандартизировать данные независимо от того, производятся ли измерения в Камеруне или Колумбии.

Затем последовали многие месяцы подробного анализа и проверки данных, а также время для тщательного описания наших результатов. Нам нужно было сосредоточиться на деталях отдельных деревьев и участков, не упуская из виду общую картину. Это трудный баланс.

Один из авторов из Республики Конго с Ноэ Мадингу из Университета Мариена Нгуаби и другими местными гидами и исследователями. Аида Куни Санчес, автор предоставил
Заключительная часть нашего анализа смотрела в будущее. Мы использовали статистическую модель и оценки будущего изменения окружающей среды, чтобы оценить, что к 2030 г.способность африканских лесов удалять углерод снизится на 14%, в то время как леса Амазонки могут вообще перестать удалять углекислый газ к 2035 году. Ученые давно опасались, что один из крупных поглотителей углерода на Земле превратится в его источник. К сожалению, этот процесс уже начался.

Снижение показателей поглощения углерода дает довольно мрачные новости, а не то, о чем мы хотели бы сообщить. Но как ученые, наша задача — следить за данными, куда бы они нас ни вели. Это может быть далеко в тропических лесах Конго или по телевизору, чтобы рассказывать людям о нашей работе. Однако это меньшее, что мы можем сделать в условиях чрезвычайной климатической ситуации, в которой мы сейчас живем. Нам всем нужно будет сыграть свою роль в разрешении этого кризиса.