Мировые леса распадаются на крошечные участки, рискуя исчезнуть совсем

Мировые леса распадаются на крошечные участки — рискуя массовым исчезновением.
Большая часть Земли когда-то была покрыта обширными лесами, от субарктических снежных лесов до бассейнов Амазонки и Конго. По мере того как человечество колонизировало далекие уголки нашей планеты, мы расчищали большие территории, чтобы заготавливать древесину, уступать место сельхозугодьям и строить города.

Утрата лесов привела к драматическим последствиям для биоразнообразия и является основной движущей силой глобального кризиса исчезновения. Я работаю на Борнео, где огромные пространства тропических лесов расчищены, чтобы освободить место для плантаций пальмового масла. Биологические издержки заключаются в замене около 150 видов лесных птиц несколькими десятками видов сельскохозяйственных угодий. Но лес также часто сохраняется внутри или на окраинах плантаций масличных пальм, и это образец, который воспроизводится во всем мире.

Согласно новому исследованию, опубликованному в Science Advances, проблема заключается в том, что подавляющее большинство оставшихся лесов фрагментировано. Другими словами, оставшиеся леса все больше изолируются от других лесов морем преобразованных земель, и они встречаются на участках все меньшего размера. Таким образом, волна потерь выходит далеко за рамки вырубки лесов.

Доступные леса

Природные просторы? Только синие области находятся на расстоянии более 1 км от опушки леса. Джо Секстон / Danxia Song
Команда, возглавляемая Ником Хаддадом из Университета штата Северная Каролина, использовала первую в мире спутниковую карту лесного покрова с высоким разрешением, чтобы измерить, насколько изолированы оставшиеся леса от нелесной окраины. Края создаются в результате множества мероприятий по вырубке леса, от дорог до пастбищ для крупного рогатого скота и нефтяных скважин, а также рек.

Наша миссия — делиться знаниями и принимать решения.
Они обнаружили, что более 70% оставшегося леса находится в пределах 1 км (около 0,6 мили) от опушки, а 100-метровая прогулка от опушки позволит вам добраться до 20% мировых лесов.

Сравнивая по регионам, они обнаруживают еще более резкие закономерности. В Европе и США подавляющее большинство лесов находится в пределах 1 км от опушки — некоторые из самых «удаленных» районов в этих регионах находятся в двух шагах от человеческой деятельности. «Уйти от всего этого» никогда не было так сложно.

Если вам нужны большие удаленные леса, вам придется отправиться в Амазонку, Конго или, в меньшей степени, в центральный и дальний восток России, центральный Борнео и Папуа-Новую Гвинею.

Сокращение биоразнообразия
Эти результаты не стали бы поводом для беспокойства, если бы дикая природа, леса и услуги, которые они предоставляют человечеству, такие как хранение углерода и вода, не пострадали от фрагментации. Однако, объединив научные данные семи долгосрочных экспериментов по фрагментации, Хаддад и его коллеги показали, что фрагментация сокращает биоразнообразие до 75%. Это усугубляет риск исчезновения миллионов лесных видов, о многих из которых мы до сих пор мало что знаем.

Если вы искали нетронутый лес, отправляйтесь в голубую зону Конго. Джо Секстон / Danxia Song
Лесные виды борются за выживание на опушках, потому что в этих местах ярче, ветренее и жарче, чем в лесных недрах. Края забиваются разросшимися лианами и заражаются устойчивыми к нарушениям, паразитическими или инвазивными видами, которые побеждают обитателей темных лесов. Например, на Борнео на небольших участках леса обитают сообщества птиц, которые гораздо больше похожи на те, что встречаются в окружающей масличной пальме, чем на те, что обитают в более крупных лесных массивах.

Выживание больших, богатых углеродом деревьев — строительных блоков любой нетронутой лесной экосистемы — сокращается в более мелких и более изолированных лесных фрагментах. Таким образом, эти пятна не могут поддерживать жизнеспособные популяции, которые со временем обречены — «долг вымирания» еще предстоит выплатить.

Курассовы ненавидят вырубку лесов. fПат Мюррей, CC BY
При таком большом количестве глобальных лесов в непосредственной близости от людей, более крупных лесных животных, таких как шимпанзе, гориллы, тапиры или курасовские птицы, в отдельных районах вымирают. Это сдвигает сообщества животных в лесных фрагментах к сообществам с преобладанием мелких видов. Кроме того, охотники готовы проникать в леса на несколько километров от опушек в поисках дичи, фактически уменьшая поистине дикие лесные массивы во всем мире.

Непростые управленческие решения
Коварные эффекты фрагментации означают, что главным приоритетом сохранения должно быть предотвращение дальнейших вторжений в исчезающие пустыни. Предотвращая первое сокращение, мы можем помочь предотвратить глобальную фрагментацию и дальнейшую утрату биоразнообразия.

Конечно, нельзя игнорировать фрагментированные регионы. Некоторые из них, включая бразильский атлантический лес, тропические Анды и Гималаи, имеют токсичное сочетание сверхразнообразия, эндемичных видов с крошечными ареалами и серьезной фрагментации. К примеру, находящийся под угрозой исчезновения лесной крапивник Munchique, например, существует только на нескольких пиках в Колумбийских Андах, но теперь они изолированы друг от друга пастбищами и дорогами. Здесь мы должны стремиться восстановить лесной покров и улучшить связь между более крупными фрагментами, если мы хотим предотвратить исчезновение.

Большие участки Амазонки остаются, но Бразилия Атлантический лес редко находится дальше 1 км от опушки. Клинтон Дженкинс
Однако быстрое увеличение численности населения, жадность и потребление мяса означают, что больше лесов, вероятно, будет потеряно, даже если урожайность и эффективность фермы могут быть улучшены, чтобы устранить разрыв между текущим и будущим спросом. Сложный вопрос: где должно произойти это расширение? Учитывая серьезную деградацию небольших и изолированных фрагментов, возможно, преобразование могло бы быть нацелено на некоторые из этих участков, в сочетании с защитой дикой природы и расширением.

Фрагментация лесов в Пик Дистрикт. Дэн Кук, CC BY-SA
В следующий раз, когда я приеду в свой местный национальный парк — сильно фрагментированный Пик-Дистрикт, — я не буду думать о видах, которым наносится вред из-за того, что их среда обитания разбивается на все более мелкие куски. Нет простых ответов на проблемы фрагментации, но наши леса срочно нуждаются в глобальном плане управления.