Как Нидерландам удалось сохранить нейтралитет во время Первой мировой войны?

Почему Бельгия и Нидерланды остались нейтральными, когда в 1939 и 1940 годах была очевидна опасность, исходящая от Германии?
Нидерландам удалось остаться в стороне от Первой мировой войны в качестве нейтральных сторон, что требовало тонкой дипломатии перед лицом провокаций, и противостоять попыткам различных комбатантов привлечь их на свою сторону.

Обратите внимание на голландского моряка, который, несмотря на искушения, держит руки в карманах.

По мере того, как надвигалось то, что впоследствии стало известно как Вторая мировая война, снова стали искать нейтралитета. И сначала казалось, что это сработало. В книге Диета Эмана и Джеймса Шаапа «Думает, что мы не могли сказать» вспоминаются голландские граждане, слушавшие немецкую радиопередачу, в которой Гитлер обещал уважать нейтралитет Нидерландов. На следующий день было совершено вторжение в Голландию.

Итак, провозглашение нейтралитета Нидерландами однажды сработало. Дважды не сработало.

У Нидерландов были разные причины оставаться нейтральными во время Первой мировой войны — и часто недооценивается, насколько невероятно трудно этого было добиться.

Примерно в 1914 году это была Голландская империя. У нашей империи были серьезные недостатки, из-за которых мы не хотели присоединяться ни к Антанте, ни к центральным державам. Я собираюсь подытожить почему:

Присоединение к союзникам было бы отличным способом защитить главную колонию: Голландскую Ост-Индию. Королевский флот управлял морями, и в то время в Азии не было особых угроз. Однако общая граница с Германией в Европе могла иметь катастрофические последствия. Пейзаж на востоке Нидерландов равнинный, как и на всей территории страны. Нидерланды никогда не могли позволить себе наступательную войну, поэтому возможная битва должна была вестись на Востоке. Это было слишком опасно.

Также рассматривался союз с Германией. Это был бы отличный способ отомстить за англо-голландские войны. Однако у нас не было возможностей защитить Суринам, Голландскую Ост-Индию и сами Нидерланды от военно-морской мощи Соединенного Королевства. Присоединившись к Центральным державам, мы могли бы потерять наши драгоценные колонии.

Выиграть было немного. Только ура-патриоты в Нидерландах хотели большей колонии на Востоке. Большинство голландцев знали, что Индонезия сама по себе является большим достижением для такой маленькой страны.
По этой логике голландцы решили остаться нейтральными.
Однако перед Нидерландами стояли три проблемы:
У Нидерландов была идеальная позиция для атаки на Германию. Крупные порты Нидерландов могли быть использованы для приема огромного количества британских солдат. Равнинная местность и существующая инфраструктура идеально подходили для переброски войск на фронт против Германии.

У Нидерландов была идеальная позиция для борьбы с Соединенным Королевством. Военно-морская промышленность, порты; все можно было использовать для ведения войны против Соединенного Королевства.

Оба альянса не хотели, чтобы другой альянс контролировал Нидерланды.
Нидерланды должны были оставаться нейтральными. К счастью, мы знали о своей идеальной позиции, поэтому приложили много усилий, чтобы оставаться нейтральными. В следующих пунктах я объясню, как:

Дипломатия в том смысле, что вы буквально пытаетесь приготовить одно и то же блюдо для двух гостей. Если британцы чего-то требовали, мы должны были сделать то же самое в отношении Германии. Мы сохранили все в равновесии. Каждая улыбка в сторону Германии означала средний палец для Соединенного Королевства. Никогда в истории мы не прикладывали столько усилий, чтобы предотвратить войну. Дипломаты не пустили нас туда, и мы все должны быть за это благодарны.
Мобилизация голландского населения. Нам удалось набрать около 200 тысяч солдат. Это было очень важно, потому что мы должны были показать обеим сторонам, что серьезно относимся к нашему нейтралитету. Главный посыл звучал так: «Стоит ли оно того?». 200000 солдат было достаточно, чтобы остановить атаку противостоящей стороны, особенно с голландской стратегией обороны по защите важных городов. Мы были известны тем, что разрушали наши собственные дамбы во время оборонительной войны. Во время Второй мировой войны немцы использовали десантников. Во время Первой мировой войны было мало что сделать для нападения на Нидерланды. Таким образом, из-за нашего жизненно важного местоположения для обоих альянсов быстро прибудет подкрепление, чтобы остановить атаку.

Заключение в тюрьму критически настроенных людей. Не многие об этом знают, но в Нидерландах действительно сажали в тюрьму журналистов или карикатуристов, которые слишком критически относились к одной из сторон. В конце концов, это было необходимо для поддержания духа нейтралитета среди людей.
Тем не менее Первая мировая война была для нас катастрофой, особенно из-за блокады Королевского флота. Продовольствия было мало, и наши торговые суда были конфискованы англичанами.
Однако я рад жертве, которую принесли голландцы. Ведь они спасли нашу империю от страшной войны.