Фрэнсис Скотт Ки: один из главных злодеев движения против рабства

Соединенные Штаты как никогда прежде сталкиваются с наследием рабства. Это национальное переосмысление было вызвано убийствами полицией невооруженных чернокожих людей и «Проектом 1619» New York Times, который пересматривает историю рабства в США.

Крики консерваторов по поводу юридических исследований, известных как критическая расовая теория, предположение о том, что расизм является системным явлением в учреждениях США, также подлили масла в общенациональные дебаты.

И это вскрывает некоторые из самых глубоких противоречий в нашей истории.
Как историк США, я думаю, что мало кто воплощает эти противоречия, как автор государственного гимна страны Фрэнсис Скотт Ки.

Как и его кумир Томас Джефферсон, Ки — человек, писавший о «стране свободных», был рабовладельцем, который в принципе выступал против рабства. Он даже считал себя реформатором против рабства.

Но он также не мог понять идею отмены. И история его карьеры в качестве прокурора в Вашингтоне отражает, насколько глубоко укоренилось рабство в первые годы жизни американцев.

Ки родился в Мэриленде в 1779 году. Он был слишком молод, чтобы помнить американскую революцию. Но он достиг совершеннолетия после этого, когда идеи свободы и равенства были практически неприкосновенными в умах большинства американцев. Он также достиг совершеннолетия в то время, когда различные северные штаты отменили рабство и приняли собственные законы об освобождении.

В результате Ки никогда не чувствовал себя вполне комфортно с рабством.

Будучи молодым юристом из округа Колумбия, он выступал против международной работорговли и защищал порабощенных людей в суде, в том числе тех, кто подавал иск о свободе.

И все же Ки не был сторонником отмены смертной казни.

Вместо этого он выражал свои взгляды против рабства через Американское общество колонизации. Основанная в 1816 году группа, возглавляемая в основном южанами, поддерживала миграцию освобожденных людей в Африку. Ки был одним из первых ее членов, а позже он стал одним из самых стойких защитников организации.

Когда Ки превратился в решительного сторонника колонизации, Американское колонизационное общество подверглось атаке. Свободные цветные осудили организацию как служащую интересам рабовладельцев. И большинство чернокожих лидеров высмеивали идею покинуть США.

Более того, оппозиция Американскому колонизационному обществу в 1820-х и 30-х годах породила новую и более радикальную форму «немедленного» аболиционизма. Это был аболиционизм таких активистов, как Уильям Ллойд Гаррисон, издатель «Освободителя», ведущей американской газеты против рабства, и Фредрик Дуглас, беглый раб и известный активист и оратор, который впоследствии стал самым известным аболиционистом в стране. Они хотели, чтобы отмена произошла быстро.

Это также был аболиционизм Американского антирабовладельческого общества, созданного в 1831 году. Их целью был немедленный конец рабству, а не прохладный и бесспорно расистский постепенный подход Американского общества колонизации.

Ки не нашел себе места в этом новом движении. Он никогда не покидал Американское колонизационное общество.

Попав под ветры перемен, он двинулся в противоположном направлении. Он стал более консервативным и в конце концов начал нападать на аболиционистов как на подстрекателей, намеревающихся посеять семена восстания.

К 1830-м годам Ки стал открытым врагом движения против рабства и, в частности, издателей, выступающих против рабства. В ответ аболиционисты сделали его злодеем, часто высмеивая «Звездное знамя», добавляя слова «в доме свободных и в стране угнетенных».

Суд над Рубеном Крэндаллом в 1836 году стал последним публичным выступлением Ки.

В деле, которое попало в заголовки национальных газет, Ки, тогдашний окружной прокурор Вашингтона, обвинил местного ботаника Рубена Крэндалла в попытке разжечь восстание среди местных рабов. Доказательства были скудными: полиция обнаружила в офисе Крэндалла набор брошюр против рабства с инструкциями по распространению.

Тем не менее Ки воспользовался этим как шансом раз и навсегда показать пример аболиционизма.

В зале суда Ки защищал право людей владеть рабами и строил свое дело на идее, что антирабовладельческий активизм разжигает восстание среди порабощенных людей и, таким образом, является вопросом общественной безопасности.

Затем он показал свое истинное лицо. Пытаясь отразить утверждения защиты Крэндалла о том, что он сам назвал рабство «великим моральным и политическим злом», он сказал:

«Великое моральное и политическое зло», о котором я говорю, должно быть рабством — но разве это не вся цветная раса? Но если я сказал это о рабстве, как я вполне готов сказать, здесь и во всех подходящих случаях, разве я не в одном дыхании говорю об эмансипации как о гораздо большем зле? »

В своем заключительном заявлении Ки продолжил эту линию нападок, заявив, что отказ от судебного преследования аболиционистов будет означать передачу страны тем, кто хочет объединиться.

Это был открытый призыв к превосходству белых, за которым скрывается тот факт, что Ки на самом деле не имел дела. Он так и не смог доказать, что Крэндалл намеревался разжечь восстание.

Более того, несколько памфлетов, задержанных в квартире Крэндалла, содержали прямые нападения на Американское колонизационное общество, из-за чего присяжным казалось, будто Ки, известный сторонник группы, решил свести счеты, а не добиваться справедливости.

В конечном итоге Крэндалл был признан невиновным, хотя это не принесло ему особой пользы. Он заразился туберкулезом в тюрьме и умер вскоре после освобождения.

[Более 110 000 читателей полагаются на информационный бюллетень The Conversation, чтобы понять мир. Зарегистрироваться Сегодня.]

После поражения в зале суда Ки практически закрепил за собой статус одного из величайших злодеев движения против рабства.

И он никогда не раскаивался. Несмотря на то, что он выступал против рабства, его предрассудки возобладали, в результате чего он получил дурную репутацию одного из самых известных антиаболиционистов в американской истории.

Спустя почти 200 лет перед США остается задача рассказать эту историю — попытаться объяснить, как автор государственного гимна мог держать рабов и защищать свое право и право других на это.

Аболиционисты Йоркшира