Самые ядовитые озера Африки — рай для бесстрашных фламинго

Под угрозой оказались самые, казалось бы, токсичные озера в мире. А еще они являются домом для одной из самых известных нам птиц: фламинго.

Все виды фламинго эволюционировали, чтобы жить в одних из самых экстремальных водно-болотных угодий планеты, таких как едкие «содовые озера», гиперсоленые лагуны или высокогорные солончаки.

Один вид, малый фламинго, довел эту связь до предела. Большинство из них находится в сверхщелочных озерах по всей Великой рифтовой долине Африки, где обитают огромные цветы микроскопических сине-зеленых водорослей (так называемых цианобактерий). Эти ядовитые растения производят химические вещества, которые у большинства животных могут смертельно повредить клетки, нервную систему и печень. Однако меньшие фламинго могут потреблять огромные количества без каких-либо вредных последствий (если не считать их красочное оперение, которое происходит из-за пигмента водорослей).

Птицы в раю
Два из предпочтительных мест обитания меньших фламинго, озеро Богория в Кении и озеро Натрон в Танзании, являются гиперсолеными и враждебны практически всем другим формам жизни (вода Natron может даже срезать человеческую кожу).

Для фламинго это бонус. Специальная жесткая кожа и чешуя на их ногах предотвращают ожоги, и они могут пить воду с температурой, близкой к температуре кипения, для сбора пресной воды из источников и гейзеров на краях озера. Если пресная вода недоступна, фламинго могут использовать в голове железы, которые удаляют соль и выводят ее из носовой полости.

Из-за того, что немногие другие животные способны справиться с такими условиями, конкуренция за пищу минимальна, и эти токсичные водно-болотные угодья являются домом для огромных стай.

Миллионные собрания дают несколько преимуществ. Массовое синхронное гнездование дает фламинго наилучшие шансы вырастить максимальное количество птенцов, в то время как в неспокойные дни плотная масса птиц, плавающих вместе, также помогает создать оптимальную среду для кормления (неподвижная вода) в центре группы. Из-за больших чисел хищникам, таким как гиены или шакалы, сложнее идентифицировать жертву.

Таким образом, одинокий фламинго не является счастливым фламинго. Этот вид наиболее счастлив в огромных скоплениях, и это не происходит вокруг какого-либо старого озера — меньший фламинго особенно нуждается в своем токсичном соленом раю.

Но такие места редки. Среди шести видов фламинго существует всего 30 или около того регулярно используемых мест размножения по всему миру, и, хотя глобальная популяция фламинго размером около 3,2 млн меньше впечатляет, она в значительной степени зависит от нескольких огромных групп (около 75% гнездится только на озере Натрон). . Что, если что-то случится с одним из их узкоспециализированных питомников?

В отличие от многих других видов, которые все еще могут размножаться в небольших популяциях, поскольку их среда обитания повреждена, эти птицы не могут легко выжить в небольших группах. Развиваясь в такой враждебной среде с небольшим количеством соперников, им было бы трудно адаптироваться к более конкурентному образу жизни в другом месте. С большей частью яиц в одной токсичной корзине малый фламинго необычайно уязвим для вида, насчитывающего миллионы особей.

Действительно, количество меньших фламинго в дикой природе уже уменьшается с каждым годом. И виноваты люди. Места обитания водно-болотных угодий были загрязнены сельскохозяйственными химикатами и сточными водами, были нарушены места кормления и размножения, а снижение цветения водорослей означает, что некоторые группы населения умирают от голода.

Даже диета из токсичных водорослей не спасет фламинго от экологических нарушений. Если люди возьмут слишком много воды из озера или изменение климата вызовет чрезмерное испарение, уровень солености станет нестабильным. Популяции цианобактерий могут взорваться, и птицы в конечном итоге потребят новые виды, которые могут отравить их и вызвать массовую смерть.

Добыча кальцинированной соды угрожает всему виду
Попытки извлечь карбонат натрия (полезный промышленный материал, известный как кальцинированная сода) из озера Натрон представляют еще одну опасность. Добыча будет мешать птицам, которые любят уединение во время размножения и склонны гнездиться далеко от берега, на отдаленных островах, которые были изолированы наводнением. Это также сделало бы воду более неспокойной, что повлияло бы на их сбор пищи.

Те же водоросли, которые придают цвет фламинго, иногда окрашивают озеро Натрон в красный цвет.
Учитывая, насколько медленно фламинго приспосабливаются и переходят на новые места гнездования, следует избегать любого развития Natron. Антропогенные нарушения ранее вынуждали меньших фламинго покидать подходящие места для размножения, а еще в 1993 году из-за загрязненной воды в озере Богория и близлежащем Накуру погибло более 20 000 мелких фламинго — первая из серии повторяющихся смертей.

Последнее предложение по добыче полезных ископаемых было отозвано, но такие разработки еще не отложены. Группы сохранения остаются начеку. Согласно недавней оценке BirdLife International, мониторинг и защита популяции на озере Натрон является главным приоритетом для сохранения меньшего количества фламинго. В отчете говорится, что крупномасштабная добыча кальцинированной соды будет «катастрофой для вида» и может привести к тому, что фламинго официально станут «уязвимыми» или даже «находящимися под угрозой исчезновения».

Важность этих уникальных и явно враждебных водно-болотных угодий очевидна. Жизнь в озерах Рифтовой долины — это тонкий баланс. И очевидно, что мы уже наносим ущерб этим уникальным и хрупким экосистемам. Если люди вызовут радикальные изменения, их эффектные розовые обитатели исчезнут навсегда.