Река Конго в Африке

Река Конго, ранее известная как река Заир (период режима Мобуту, когда страна официально называлась Республика Заир, 1971-97 гг.) — вторая по длине река в Африке; она короче только Нила. А также, это вторая по величине река в ​​мире по объему стока — уступает только Амазонке. Это также самая глубокая река в мире — ее глубина превышающей 220 метров.

Общая длина системы рек Конго-Луалаба-Чамбеши составляет 4700 км, что делает ее девятой по длине речной системой в ​​мире. Чамбеши — приток реки Луалаба, а Луалабой называется река Конго в верхнем ее течении от водопада Бойома, протяженностью 1800 км. Измеренная вместе с основным притоком Луалаба, река Конго имеет общую длину 4370 км.

Общая площадь бассейна Конго составляет около 4 000 000 км², или 13% всей территории Африки. Площадь водосборного бассейна реки Конго больше, чем площадь Индии.

Это третий по величине водосборный бассейн, после Амазонки и Рио-де-ла-Плато. Поскольку его водосборный бассейн включает в себя районы к северу и югу от экватора, его течение стабильно, поскольку всегда есть хотя бы одна часть реки, переживающая сезон дождей.

Расход Конго в устье составляет от 23 000 до 75 000 кубических метров воды в секунду, в среднем 41 000 кубических метров в секунду.

Это единственная крупная река, которая дважды пересекает экватор.

Название «Конго» происходит от королевства Конго, когда-то расположенного на южном берегу реки. Королевство, в свою очередь, было названо в честь коренного народа банту конго, известного в 17 веке как «эсиконго».  К югу от королевства Конго лежало одноименное королевство Каконго, упомянутое в 1535 году.  Авраам Ортелиус на своей карте мира 1564 года назвал город в устье реки «Маниконго».

Слово  «Конго», возможно, происходят от термина, который когда-то обозначал общественный сбор (племенное собрание).

Название Zaire происходит от португальского варианта nzere («река»), nzadi o nzere («река, глотающая реки»). Река была известна как Заир в 16 и 17 веках; Конго постепенно заменило имя Заир в использовании в английском языке в период 18-го века, и Конго является предпочитаемым английским названием в литературе 19-го века, хотя  Захир (или Заир), как имя реки, предпочтительно используется местными жителями.

В честь реки названы Демократическая Республика Конго (со столицей Киншаса) и Республика Конго (со столицей Браззавиль). Не путайте эти два разных государства!

Республика Заир в течение 1971–1997 годов также была названа в честь реки, в честь ее названия на французском и португальском языках.

Река и ее притоки протекают через тропический лес Конго, второй по величине тропический лес в мире, который уступает только тропическому лесу Амазонки в Южной Америке.

Истоки Конго находятся в высокогорьях Восточно-Африканского разлома, а также берут начало от озер Танганьика и Мверу, которые питают реку Луалаба, а затем превращаются в Конго под водопадом Бойома. Река Чамбеши в Замбии обычно считается источником Конго в соответствии с общепринятой в мире практикой.

Конго течет в основном к северо-западу от Кисангани, затем постепенно изгибается на юго-запад, проходя мимо Мбандаки и, соединяясь с рекой Убанги, впадает в бассейн Малебо (бассейн Стэнли).

Киншаса (ранее Леопольдвиль) и Браззавиль находятся на противоположных сторонах реки, где река сужается и проваливается через ряд катаракт в глубоких каньонах (вместе именуемых водопадами Ливингстона); протекая через Матади и Бому, река впадает в море (Гвинейский залив, Атлантический океан) в маленьком городке Муанда.

Ежегодно речной транспорт доставляет 86 миллионов тонн взвешенных осадков в Атлантический океан — дополнительно 6% от общей загрузки.

Притоки реки Конго
Водосборный бассейн реки Конго охватывает большую часть Центральной Африки. Основные реки и притоки:
Нижнее Конго — «нижние» части великой реки;  участок  от устья реки на атлантическом побережье до столиц-близнецов Браззавиля в Республике Конго и Киншасы в ДР Конго.

На этом участке есть два значительных притока великой реки Конго:

  • река Квилу берет свое начало в горах недалеко от границы с Анголой и впадает в Конго примерно в 100 км вверх по течению от Матади
  • река Инкиси течет в северном направлении от провинции Уиге в Анголе до слияния с Конго в Зонго, примерно в 80 км вниз по течению от столиц-близнецов

Из-за огромного количества порогов, в частности водопадов Ливингстон, этот участок реки не приспособлен для движения на лодках.

Нижнее Конго (устье реки в Киншасу )
Вниз по течению от Киншасы, от устья реки в Банане, есть несколько главных притоков,  все на левой стороне.
Mpozo
Kwilu
Inkisi
Среднее Конго (от Киншасы до водопада Бойома)
Ква-Кассай (слева)
Fimi
Lukenie
Kwango
Санкуру
Лефини (справа)
Сангха (справа)
Кадеи
Убанги (справа)
Mbomou
Уэль
Река Чуапа или Руки (слева)
Река Ломами (слева)
Верхнее Конго (вверх по течению от водопада Бойома)
Около Кисангани река Конго известна как река Луалаба.
Luvua
Луапула
Chambeshi

Экономическое значение реки Конго
Город Мбандака — это оживленный порт на берегу реки Конго.

Порт Матади на реке Конго.

Хотя водопады Ливингстона препятствуют выходу из моря, почти все участки Конго судоходны, по ним легко перемещается лодки, особенно между Киншасой и Кисангани. Крупные речные пароходы работали на реке до недавнего времени. Река Конго до сих пор является спасательным кругом для той части земли, где мало автомобильных и железных дорог.

Большая часть торговли в Центральной Африке проходит вдоль реки, включая торговлю меди, пальмовое масло, сахар, кофе и хлопок . Река также потенциально полезна для развития гидроэнергетики (плотина Инга ниже бассейна Малебо стала первыми эксплуатируемым объектом на реке Конго).

Река Конго — самая мощная река в Африке. У реки Конго  возможности для выработки гидроэнергии огромны. Ученые подсчитали, что на весь бассейн Конго приходится 13 процентов мирового гидроэнергетического потенциала. Это обеспечит достаточную мощность для удовлетворения всех потребностей в электроэнергии в странах Африки к югу от Сахары.

В настоящее время в бассейне реки Конго насчитывается около сорока гидроэлектростанций. Самые большие из них — Инга,  к юго-западу от Киншасы. Проект был запущен в начале 1970-х, когда была построена первая плотина. План  первоначально предусматривал строительство пяти дамб, которые имели бы общую генерирующую мощность 34 500 мегаватт. На сегодняшний день построены только плотины, вырабатывающие 1776 МВт.

В феврале 2005 года южноафриканская государственная энергетическая компания Eskom объявила о предложении расширить производство за счет строительства новой гидроэлектростанции. В результате реализации проекта максимальная мощность объекта составит 40 гигаватт, что вдвое больше, чем на китайской плотине Три ущелья.

Есть опасения, что эти новые гидроэлектростанции могут привести к вымиранию многих видов рыб, обитающих в реке.

Видовое богатство реки Конго
Образование Конго, возможно, привело к аллопатрическому видообразованию бонобо и обычного шимпанзе от их последнего общего предка. Бонобо является эндемичным для влажных лесов в регионе, как и другие знаковые виды, такие как болотная обезьяна Аллена, обезьяна дриас, водный генет, окапи и павлин Конго.

С точки зрения водной жизни, бассейн реки Конго имеет очень высокое видовое богатство и одну из самых высоких  концентраций эндемиков: почти 800 видов рыб зарегистрированы в бассейне реки Конго (не считая озера Танганьика, которое с ним связано, но с экологической точки зрения сильно отличается),  большие участки остаются практически не изученными. Например, участок в Национальном парке Салонга, размером примерно с Бельгию, в 2006 году все еще не был полностью изучен.

Конго обладает самым высоким биоразнообразием среди всех африканских речных систем. Для сравнения, следующие самые богатые реки — это Нигер, Вольта и Нил с примерно 240, 140 и 130 видами рыб соответственно.  Из-за огромных экологических различий между регионами в бассейне реки Конго, включая места обитания, такие как речные пороги, глубокие токи, ручьи, болота и озера, реку часто делят на несколько экорегионов, не обрабатывая как единый экорегион. Среди этих экорегионов только в порогах Нижнего Конго насчитывается более 300 видов рыб, в том числе около 80 эндемиков, а в юго-западной части (бассейн Касаи) насчитывается более 200 видов рыб, из которых около четверти являются эндемичными. Доминирующие семейства рыб — по крайней мере, в некоторых частях реки — это Cyprinidae (карп / карповые, такие как Labeo simpsoni), Mormyridae (слоновые рыбы), Alestidae (африканские тетры), Mochokidae (сомы), и Cichlidae (цихлиды). Среди туземцев в реке огромный гигантский хищный тигр . Тремя из наиболее необычных эндемиков являются белесые (непигментированные) и слепые летарины Лампролога, которые живут на глубине 160 метров ниже поверхности, Heterochromis multidens, который тесно связан с цихлидами,  и Caecobarbus geertsii, единственная известная пещерная рыба в Центральной Африке. Есть также многочисленные эндемичные лягушки и улитки. Несколько видов черепах , нильский и карликовый крокодилы — родом из бассейна реки Конго. Африканские ламантины населяют нижние части реки.
Гидроэлектростанции, запланированные на реке, могут привести к исчезновению многих эндемиков.

Топ фактов о бассейне реки Конго