Байкал — самое древнее и глубокое озеро в мире

Невероятная наука об озере Байкал: самое большое, самое древнее и глубокое озеро в мире

Хотя практически все население Земли живет на суше, наша поверхность на 71% покрыта водой. Из этой воды почти вся она находится в океанах, и всего 2,5% ее находится в форме пресной, а не соленой воды. Большая часть пресной воды Земли находится в ледниках, ледяных шапках и вечной мерзлоте, а вода и лед находятся под поверхностью. Большая часть остального, как и следовало ожидать, находится в больших резервуарах жидкой воды на нашей суше: в земных озерах.

В целом пресноводные озера составляют всего 0,007% от общего количества воды на Земле, но составляют подавляющее большинство жидкой пресной воды на нашей поверхности. Большинство озер Земли относительно молодые, им менее 18 000 лет, и они образовались в конце последнего ледникового периода. Всего 20 озер во всем мире являются древними: им более 1 миллиона лет. Но Байкал — не только самое старое озеро Земли, которому 25-30 миллионов лет, но и самое большое. За этим стоит увлекательная наука.

Озера Земли — основное место, где содержится жидкая поверхностная пресная вода, но большинство из них образовалось в результате отступления ледников. Большая часть пресной воды Земли заморожена в виде ледников и ледяных шапок, и это становится гораздо более серьезным во время ледниковых периодов: когда полярные шапки становятся большими и простираются до гораздо более экваториальных широт, чем их нынешнее местоположение.

Например, все Великие озера, самые выдающиеся объекты пресной воды в Северной Америке, являются результатом дренажа реки Святого Лаврентия.

Земля относительно часто переживает ледниковые периоды, с межледниковыми периодами, разделяющими их во временных масштабах чуть больше, чем каждые 100000 лет. Почти все озера, обнаруженные в настоящее время на поверхности Земли, образовались во время этих недавних переходов между ледниковыми и межледниковыми периодами. Если в результате этих процессов было создано озеро, то, скорее всего, долго оно не просуществует. Большинство озер через долгое время заполнятся отложениями, отложившимися из впадающих рек.

Но есть несколько очень заметных исключений. Не в каждом озере есть река или ручей, впадающие в него, и не каждое озеро образовалось в результате ледниковых / межледниковых циклов и переходов. Вместо того, чтобы жить тысячи лет и иметь максимальную глубину всего в несколько сотен метров (до 1300 футов), в мире есть несколько древних и сверхглубоких озер: возрастом в миллионы лет и более 1,6 км (1,600 м). ) глубокий.

Древних озер на Земле немного , но все они имеют что-то общее: все они находятся в активных рифтовых зонах в результате тектоники плит. Везде, где две плиты земной коры удаляются друг от друга — например, на границе расходящихся плит — может начать формироваться рифтовая долина. Со временем силы эрозии углубят эту рифтовую долину, создав огромную и глубокую яму.

То, что начинается как пропасть с двумя крутыми, почти параллельными сторонами, в конечном итоге расширяется, заполняясь отложениями от стенок трещины или, если условия подходящие, пресной водой. Из всех обнаруженных на Земле древних озер возрастом более 1 миллиона лет , огромные 75% из них были образованы именно этим процессом, за исключением случаев, связанных с такими событиями, как удары метеоритов и вулканические явления.


Озеро Байкал, вид из космоса со спутника НАСА OrbView-2. Озеро Байкал занимает седьмое место по … [+] ПРОЕКТ SEAWIFS, НАСА / ЦЕНТР КОСМИЧЕСКИХ ПОЛЕТОВ ГОДДАРДА И ORBIMAGE
Если смотреть на это сверху, российское озеро Байкал кажется впечатляющим, но не впечатляющим. Расположенный в южной части Сибири, это едва ли половина площади озера Мичиган, занимая 7-е место среди озер мира на площади чуть более 31 000 квадратных километров (12 000 квадратных миль).

Однако регионы по обе стороны озера Байкал находятся на чрезвычайно большой высоте, и многие места превышают 2000 метров (почти 7000 футов) над уровнем моря. Оно расположено точно на границе расходящихся плит, со временем расширившись так сильно, что озеро достигает 79 километров (49 миль) в ширину и имеет три отдельных бассейна.

Самое глубокое из них — центральная котловина — опускается на глубину 1642 метра (5387 футов), что делает его самым глубоким озером в мире.

Сколько воды вмещает Байкал?

Если бы вы взяли всю пресную поверхностную воду в мире и сложили ее, у вас бы получилось достаточно, чтобы заполнить куб примерно на 35 км (22 мили) с каждой стороны. Это включает в себя все озера, реки, ручьи, болота, болота, живых существ и даже воду в атмосфере Земли.

Озеро Байкал, которое содержит больше пресной воды, чем любое другое озеро на Земле, несет ответственность за колоссальные 22% ее: более 23000 кубических километров (5600 кубических миль). В нем содержится вдвое больше воды, чем в озере Верхнее, в пять раз больше, чем в озере Мичиган, и больше, чем во всех великих озерах Северной Америки вместе взятых.

Насколько уникально озеро Байкал?