Мы, климатологи, не знаем, как развернется кризис

Мы, климатологи, не узнаем, как развернется кризис, пока не станет слишком поздно.
Когда мы слишком долго держимся за вещи, перемены могут произойти внезапно и даже катастрофически. Хотя для многих это будет правдой из личного опыта, подобные вещи могут происходить и в больших масштабах. Действительно, история климата и экосистем Земли перемежается частыми крупномасштабными разрушительными событиями.

Когда воздух стал теплее и последний ледниковый период подходил к концу, ледники размером с континент — или ледяные щиты — оставались здесь намного дольше, чем позволял климат. Затем их части эффектно обрушились. Одно из таких обрушений — мы до сих пор не знаем, какой ледяной покров — вызвал повышение уровня моря по крайней мере на четыре метра за столетие, а также, возможно, следующий резкий переход к гораздо более теплому климату, за которым последовал столь же резкий скачок. между теплыми и холодными условиями, до наступления стабильного климата, которым мы наслаждались до недавнего времени.

Кажется, что этот длительный период стабильности уже закончился. Климат Австралии стремительно потеплел в течение многих десятилетий, и в конце концов настал момент, когда рекордная жара в сочетании с исключительно засушливым периодом создали условия для серии мегапожаров.

В целом пожары сожгли более 20% широколиственных лесов умеренного пояса в Новом Южном Уэльсе и Виктории, по сравнению с менее чем 2% в обычный сезон. Многие леса могут никогда не вернуться в свое прежнее состояние. Другие экосистемы могут иметь аналогичные переломные моменты.

Наша миссия — делиться знаниями и принимать решения.
Прогностические модели — это источник жизненной силы науки о климате и фундамент, на котором часто основываются политические меры реагирования на климатический и экологический кризис. Но их способность предсказывать такие крупномасштабные разрушительные события сильно ограничена.

Например, масштабные недавние лесные пожары в Австралии выходят за рамки того, что когда-либо моделировала любая модель, используемая Межправительственной группой экспертов по изменению климата (МГЭИК) — для настоящего или будущего. Фактически, один из нас (Вольфганг) много публиковал о будущих лесных пожарах, и его работа показала, что активность пожаров в некоторых частях юго-востока Австралии, вероятно, значительно возрастет к концу 21 века. На самом деле, на 70 лет раньше, чем предполагалось, произошли гораздо более масштабные пожары.

Пожары под Мельбурном, январь 2020 г. Студийная фотография СС / shutterstock
Это не единственный случай, когда модели, используемые учеными-климатологами, неадекватны. В оценках МГЭИК того, сколько CO₂ мы все еще можем выбросить, чтобы быть в безопасности, явно не учитывают многие известные крупномасштабные сбои или переломные моменты из-за недостаточного понимания или из-за того, что модели не могут их уловить.

Одно из таких переломных событий, распад и возможное исчезновение тропических лесов Амазонки, может уже начаться. Новое исследование использует статистический анализ на основе моделей прошлых коллапсов экосистем и приходит к выводу, что после запуска вымирание Amazon может занять всего 50 лет. Поскольку нам не хватает полного понимания того, как именно может разворачиваться такой коллапс, такие модели не включаются в прогнозы на будущее.

Подробнее: Огромные экосистемы могут рухнуть менее чем за 50 лет — новое исследование

В недавнем отчете МГЭИК по океанам и криосфере (морской лед, ледники и ледяные щиты) все еще не сообщается обо всем возможном диапазоне повышения уровня моря, усугубляемого возможным обрушением ледяного покрова Западной Антарктики. Диапазон IPCC от 0,3 до 1,1 метра к 2100 году, в зависимости от сценария выбросов, остается заметно ниже наихудшего сценария 2,4 метра, который явился результатом анализа мнений экспертов. Зита Себесвари, один из ведущих авторов отчета, признала, что нельзя исключать такой худший сценарий.

Мы очень хорошо знаем, что климат, который мы собираемся создать, похож на климат, который существовал миллионы лет назад, но мы по большей части не знаем, как быстро это произойдет и что это означает для людей и экосистем. Тем не менее, ученые редко указывают на неопределенности в своих прогнозах — в частности, на худшие сценарии, которые выходят за рамки возможностей моделей — и предпочитают придерживаться консервативных, но твердых выводов, которые можно сделать на основе хорошо зарекомендовавших себя моделей.

Обсуждение весьма неопределенных, но потенциально катастрофических результатов часто рассматривается как разжигание политического страха. Но основание политического ответа на климатический кризис на серии безопасных и — в их совокупности — очевидно определенных прогнозов, таким образом, рисует совершенно неадекватную картину потенциальных рисков, которые климатический и экологический кризисы представляют для человечества и биосферы.

Нам, ученым, необходимо активно подчеркивать неопределенности наших модельных сценариев и то, что мы не знаем наверняка, насколько серьезным будет климатический кризис, как быстро он может развернуться и как он повлияет на людей и экосистемы. Поступая таким образом, мы должны переоценить, как наука может наилучшим образом способствовать климатической политике на благо человечества.

У нас должно быть смирение, чтобы 333 / 5000
Результаты перевода
принять то, чего мы не знаем, включая то, в какой момент уже слишком поздно предотвращать катастрофические переломные моменты и последующий крупномасштабный сбой. Только тогда мы сможем освободить политическую реакцию от действий в соответствии с консервативными предположениями и средними сценариями и твердо основывать ее на предотвращении наихудшего сценария.