Ким Чен Ын из Северной Кореи играет в политические игры

В апреле 2020 года я писал об усилиях Северной Кореи по защите от COVID-19. Режим искренне опасался распространения болезни, потому что знал, что система здравоохранения страны не справится, если вирус распространится.

Первоначально было признано, что по большей части в Северной Корее не было такой серьезной вспышки, как те, что наблюдаются повсюду. Трудно сказать, так ли это до сих пор. Данных о стране серьезно не хватает, а достоверность утверждений Северной Кореи о том, что у нее не было ни одного случая заболевания, давно ставится под сомнение на Западе.

Но даже если это правда, последствия пандемии ощущаются по-другому. Северная Корея закрыла свои границы в начале января 2020 года, чтобы укрыться от вируса. Цена этого огромна. На страну действуют международные санкции, ограничивающие торговлю. В прошлом они смягчали их последствия за счет неформальной торговли и спонсируемой государством контрабанды через границу с Китаем. Но с закрытой границей это было невозможно.

В результате Северная Корея столкнулась с острой нехваткой продовольствия. Сокращение законной и незаконной торговли с Китаем также привело к снижению экономической активности, предотвращая продажу северокорейских товаров через границу и импорт промышленных товаров, потребительских товаров и продуктов питания из Китая. Эксперты ООН предупреждают, что в условиях нехватки продовольствия и снижения доходов наиболее уязвимых граждан страны нависла угроза голодной смерти.

Ким показывает уязвимость
Интересно, что глава государства Северной Кореи Ким Чен Ын не пытался скрыть эти проблемы от своего народа. Положительное общественное мнение о его режиме имеет важное значение для его выживания — но летом государственное телевидение неожиданно разрешило гражданину Северной Кореи прокомментировать, что Ким выглядит «истощенным». Он действительно похудел.

Это говорит о том, что для Кима совместное воздействие COVID-19 и санкций является серьезным вопросом. Ужасная ситуация, в которой находится страна — и повышенная угроза потери власти в результате — побуждают Кима изменить свое поведение. Видя, как худеет, он заявляет о солидарности с людьми, показывая, что он тоже страдает от дефицита, перекладывая вину на международную систему, которая ввела санкции в отношении страны.

Точно так же Ким старался представить свой режим в позитивном свете, убедив северокорейский народ в том, что его правительство защищает его от вируса.

Например, Северная Корея отказалась от отложенных Олимпийских игр в Токио летом из опасений, что возвращающиеся спортсмены принесут вирус домой. Это был первый раз, когда Северная Корея не участвовала в летних Олимпийских играх после бойкота Сеульских игр 1988 года. Это была единственная крупная страна, которая не отправила спортсменов из-за пандемии.

Это отступление от важных событий продолжалось в течение всего 2021 года. В сентябре Северная Корея отметила 73-ю годовщину основания страны заметно приглушенным празднованием по сравнению с обычным периодом. Солдаты с гусиным шагом заменили свою традиционную военную одежду на защитные костюмы, и не было продолжительных демонстраций баллистических ракет. Страх и неуверенность, окружающие пандемию и ее угрозу власти, заставили внутреннюю политику делать упор на поощрение национального единства, а не на демонстрацию военного мастерства.

Нет спешки за вакцинами
Однако наряду с этим страхом и неуверенностью были также признаки того, что Северная Корея уверена в своей способности сдерживать распространение вируса. В конце лета государственное министерство отклонило 3 миллиона доз китайской вакцины Sinovac, выделенные Северной Корее в рамках программы обмена вакцинами Covax. Вместо этого Северная Корея предлагала их странам с низким запасом вакцин и растущим числом случаев заболевания.

Хотя представитель ООН недавно подтвердил, что Пхеньян продолжит поддерживать связь с Covax для получения вакцины в ближайшие месяцы, важно отметить, что это решение не было единичным. В июле Северная Корея также отказалась от поставки вакцины AstraZeneca.

По данным Института стратегии национальной безопасности, аналитического центра, связанного с разведывательным агентством Южной Кореи, это было связано с опасениями по поводу риска образования тромбов, связанного с вакциной, в то время как некоторые эксперты предположили, что вакцина Sinovac была передана из-за опасений. над его эффективностью. Если так, то, похоже, Пхеньян достаточно уверен в том, как он справляется с пандемией, чтобы продержаться до тех вакцин, которые он предпочитает.

Но это не значит, что Северная Корея довольна своим нынешним положением. Недавно он провел ракетные испытания, а спутниковые снимки показывают, что его главный ядерный комплекс в Йонбёне был расширен. Такие действия исторически использовались для привлечения внимания к стране, когда она хочет поговорить.

Ким продемонстрировал в прошлом свое острое понимание мировой политики. Недавнее решение США покинуть Афганистан и молчание всех стран региона, кроме Китая, по поводу Аукусского соглашения сигнализировали об изменении баланса сил в Азии. Ким хорошо отрепетирован в использовании геополитики региона для достижения северокорейских преимуществ.

Учитывая страх страны перед коронавирусом и текущее отсутствие вакцин, если ракетные испытания и ядерная экспансия Северной Кореи действительно приведут к переговорам, то, за что она выступает, может стать средством выхода из нынешних трудностей, связанных с COVID. Северная Корея недавно приняла медикаменты от Всемирной организации здравоохранения. Но это не обязательно означает, что он хочет или нуждается в дополнительной помощи.

Точно так же может случиться так, что стране комфортно ждать новых вакцин от Covax, и что все эти позерства — от пожертвований вакцин до испытаний ракет — вместо этого являются способом продвижения большой постоянной цели режима: отмены санкций.