Нет ничего лучше девственных лесов

Оригинальное и лучшее: нет ничего лучше девственных лесов с точки зрения биоразнообразия
Мы живем в эпоху исчезающих тропических лесов. Половина тропических лесов мира исчезла после Второй мировой войны, и ежегодно вырубается еще примерно 10 миллионов гектаров, что эквивалентно 40 футбольным полям каждую минуту.

Нетрудно сказать, что это плохо для биоразнообразия. В конце концов, тропические леса — это самая богатая с биологической точки зрения недвижимость на планете, в которой обитает не менее половины всех известных видов растений и животных всего на 7% площади суши.

Несмотря на эти факты, биологи не уверены в том, скольким видам угрожает уничтожение тропических лесов. Некоторые считают, что две трети всех видов могут исчезнуть в грядущем столетии, в основном из-за вырубки тропических лесов.

Другие считают, что цифра будет намного ниже — возможно, всего 5-10% всех видов в конечном итоге исчезнут.

Наша миссия — делиться знаниями и принимать решения.
Почему большая разница в этих цифрах? Основная причина в том, что мы все еще не уверены, сколько видов может выжить в деградированных лесах.

Деградированные леса бывают самых разных вкусов.

Есть выборочно вырубленные леса, фрагментированные леса, леса, выжженные наземными пожарами, и леса, в которых ведется чрезмерная охота.

Во многих районах леса восстанавливаются после того, как были полностью вырублены или сожжены. В других регионах по ландшафту распространены плантации экзотических видов, таких как акация или масличные пальмы.

Будущее за деградировавшими лесами. По всему тропическому миру старовозрастные тропические леса исчезают и превращаются в ландшафты, в которых доминируют люди. Эти ландшафты могут поддерживать несколько изолированных участков старовозрастных тропических лесов, окруженных просторами сельскохозяйственных угодий, населенных пунктов, плантаций и деградированных лесов.

Так выживет ли большинство видов в этих раненых ландшафтах или лишь немногие?

Споры об исчезновении видов и деградированных лесах поляризовали научное сообщество. Лидер лагеря вымираний Джо Райт из Смитсоновского института в Панаме огорчил многих, утверждая, что большинство видов смогут выжить в возобновляемых тропических лесах.

Некоторые биологи думают, что это чушь.

Несколько лет назад на большом международном собрании в Дарвине один известный ученый так расстроился из-за Джо, что сказал ему совершить грубый физический акт, который технически невозможен. Джо был огорчен, но публике это понравилось. Они чувствовали, что Джо недостаточно серьезно относился к кризису вымирания.

На этой неделе я и мои коллеги оказались в центре дискуссии. Мы сделали это, опубликовав исследовательскую работу в журнале Nature сегодня, в которой были синтезированы 138 различных исследований, посвященных тропикам.

Эти исследования были использованы для сопоставления биоразнообразия старовозрастных лесов с биоразнообразием многих различных видов деградированных лесов.

В общем, мы обнаружили, что старовозрастные леса победили. Что касается видов, которые нас больше всего беспокоят — наиболее уязвимых к исчезновению — вы просто не сможете победить нетронутый тропический лес.

Однако был один вид деградировавших лесов, который жил лучше, чем другие: те, которые были вырублены выборочно.

В вырубленных лесах бульдозеры используются для вырубки нескольких крупных бревен с гектара леса. Бульдозеры наносят довольно большой ущерб, но сам лес в основном остается. В вырубленных лесах численность некоторых видов, чувствительных к нарушениям, уменьшается, но лишь некоторые исчезают совсем.

Это означает, что мы не должны списывать вырубленные тропические леса как неважные. Они не являются первозданными, но с точки зрения биоразнообразия они чертовски лучше, чем сельхозугодья, восстанавливающие леса или плантации.

Этот вывод имеет несколько жизненно важных последствий.

Ранее в этом году правительство Индонезии определило обширную территорию вырубленных лесов — около 35 миллионов гектаров, что в десятки раз больше площади Бельгии — для расчистки под сельскохозяйственные угодья или плантации экзотических деревьев. Они сделали это потому, что вырубленные леса, по их мнению, слишком сильно деградировали, чтобы иметь большое значение.

Наши результаты показывают, что правительство Индонезии категорически ошибается: вырубленные леса имеют большую биологическую ценность. Вместо вырубки вырубленных лесов им следует расширять сельское хозяйство на деградированных пастбищах и заброшенных сельскохозяйственных угодьях, которых в стране в изобилии.

Биологи вроде меня не выступают против развития. Но мы против глупой разработки. Что меня и других раздражает, так это то, что биологические пародии все еще происходят в эпоху, когда мы должны (и делаем) лучше.

Суть в том, что старые тропические леса — величайший праздник жизни на земле. Мы должны сделать все возможное, чтобы их сохранить.

Но если мы не можем сохранить достаточно старовозрастных лесов, чтобы поддерживать природу, то выборочно вырубленные леса тоже вполне подойдут.