Леса растут там, где растет благосостояние людей

Новое исследование показало, что леса снова растут там, где растет благосостояние людей
Страны с высоким уровнем благосостояния людей с большей вероятностью продемонстрируют рост лесов. Таковы результаты нового исследования группы финских ученых, опубликованного в PLOS ONE. Их работа показывает, что страны, ежегодно демонстрирующие рост количества деревьев, обычно получают высокие баллы по Индексу человеческого развития ООН (ИЧР), системе баллов, которая использует показатели продолжительности жизни, образования и дохода для оценки статуса развития. Между тем, страны с чистой годовой потерей лесов обычно имеют более низкие показатели по ИЧР.

Логический прыжок веры здесь состоит в том, чтобы думать, что лекарство от продолжающейся утраты и деградации большей части мировых лесов могло бы стать мощным толчком для развития в обезлесенных странах. Но хотя такое благородное начинание было бы желательно во многих отношениях, эти очевидные экологические связи требуют тщательного изучения.

В более развитых странах леса, как правило, снова разрастаются. Кауппи и др. (2018)
Какой ценой?
Сами авторы обсуждают недостатки своих выводов, и их нельзя игнорировать. Например, переход от чистой потери лесов к чистой прибыли может просто включать закупку таких вещей, как деревянная мебель или бумажная масса, из-за границы, часто из более бедных стран с более слабой экологической политикой и мерами безопасности. Этот процесс, известный как «утечка», возможно, лучше всего описал и задокументировал географ Патрик Мейфроидт и его коллеги в 2010 году. Среди других примеров они иллюстрируют утечку, рассматривая Вьетнам, где рост лесного покрова в стране был связан с резким увеличением импорта древесина, около половины которой незаконно.

Вьетнам просто перешел на использование большего количества древесины из Малайзии, Индонезии и Китая. Рич Кэри / Shutterstock
Если такие процессы происходят, то как далеко и как долго можно будет преодолеть ответственность за экспорт воздействия на окружающую среду?

Наша миссия — делиться знаниями и принимать решения.
В любом случае, эти восстановленные леса часто не такие, какими кажутся. Согласно некоторым определениям, они могут включать плантации масличных пальм или каучука — технически «леса», но с небольшими экологическими преимуществами окружающей среды, которую они заменяют. Даже предположительно восстановленные естественным путем леса редко бывают такими же биологически разнообразными и хорошо функционирующими, как их естественные предшественники, если вообще когда-либо.

Положение может ухудшиться из-за схем восстановления лесов, в основе которых могут лежать человеческие, а не экологические мотивы. В Индонезии, например, я был свидетелем работ по восстановлению лесов в национальных парках, которые предпочитали полезную экзотику местным лесным видам. В Танзании местные НПО, такие как Группа охраны лесов Танзании, лоббируют политику, которая способствует сохранению лесов, а не посадке деревьев (и в дополнение к ним), ссылаясь как на экологические преимущества, так и на благосостояние.

Ясно, что гораздо предпочтительнее предотвратить повреждение в первую очередь, чем пытаться восстановить прежние условия позже.

Леса и развитие
Современные концепции устойчивого развития типичны для 17 целей в области устойчивого развития (ЦУР) ООН, которые охватывают множество тем, включая вопросы благополучия, инфраструктуры и окружающей среды. Исследования того, как эти цели взаимодействуют (к лучшему или к худшему), важны для достижения действительно устойчивого развития.

В последнем исследовании лесного покрова для изучения тенденций в лесном покрове используется составной индекс, который может скрыть более сложную картину. Прошлая работа показала, что улучшение образования (ЦУР 4) обычно связано с сокращением обезлесения, в то время как влияние увеличения ВВП (ЦУР 8) на леса намного сложнее. Авторы используют метрику, объединяющую эти компоненты (вместе с ожидаемой продолжительностью жизни), которая не объясняет, как они взаимодействуют.

Дальнейшие сложности связаны с другими областями развития, которые имеют свои собственные последствия. Например, в странах с высоким уровнем неравенства (ЦУР 10) развитие может ускорить темпы обезлесения, а не исправить их. В Бразилии, например, национальные усилия по повышению уровня развития людей оказались более разрушительными для лесов в муниципалитетах с высоким уровнем земельного неравенства, чем в тех, где земля распределяется более справедливо.

Некоторые исследования показывают, что улучшение гендерного равенства (ЦУР 5) может иметь положительные результаты для лесов, в то время как деятельность по деградации лесов, наблюдаемая во время конфликтов, свидетельствует о том, что мирные отношения (ЦУР 16) также способствуют здоровью лесов.

С другой стороны, достижение глобальной продовольственной безопасности (ЦУР 2), удовлетворение потребностей в энергии (ЦУР 7) и развитие устойчивой инфраструктуры (ЦУР 11) потребуют тщательного планирования и мониторинга, чтобы свести к минимуму их воздействие на окружающую среду.

В конечном счете, этот документ дает основания положительно относиться к неизбежному развитию человека и судьбе мировых лесов. Это означает, что на определенном уровне развития леса, утраченные или деградировавшие в процессе развития, начнут восстанавливаться или восстанавливаться (естественным путем или с помощью человека). Я искренне надеюсь, что работа финской команды побудит страны всего мира, развитые или нет, восстановить как можно больше лесов.

Тем не менее, в эпоху быстрого изменения климата, утраты биоразнообразия и роста населения, нам как никогда нужны наши оставшиеся леса. Мир должен найти устойчивые способы развития, не связанные с уничтожением оставшихся лесов.

Следование по стопам уже развитых стран и простая замена лесов на более позднем этапе не должны рассматриваться как жизнеспособный курс действий.