Почему Первая мировая война привела к одержимости насекомыми

«Солдат больше не является благородной фигурой», — заметил военный поэт Зигфрид Сассун во время службы на Западном фронте. «Он просто извивающееся насекомое среди этой ужасной глупости разрушения».

Неудивительно, что Сассун обратился к насекомым, чтобы выразить тяжелое положение солдата Первой мировой войны. Многие так и поступили. Ошибки — как реальные, так и метафорические — сформировали то, как люди думали и писали о военном опыте, и это вызвало всплеск интереса к насекомым в целом.

Это был первый полностью индустриальный, дальний конфликт, в котором противник превратился в мельчайшие пятнышки. На передовой солдаты впервые облачились в противогазы и камуфляжную форму, были пристегнуты к новым прототипам бронежилетов и ползли по грязи на танках. Оптика войны даже заставила модернистского писателя Виндема Льюиса, который служил артиллерийским офицером, заметить: «Эти битвы больше похожи на битвы с муравьями, чем все, что мы делали таким образом до сих пор».

Поразительное сходство между людьми и насекомыми также объясняется их близостью на поле боя. Вши, комары и мухи процветали в окопах, быстро становясь одним из основных источников болезней и смертей среди солдат. Столкнувшись с быстрым распространением тифа, малярии и окопной лихорадки (распространяемой вшами), Военное министерство объединилось с энтомологами для борьбы с этим внутренним врагом.

Это привело к кампании по уничтожению насекомых, в ходе которой войска регулярно дезинфицировались химическими веществами, предназначенными для предотвращения распространения вшей. Тем не менее, в то время как это происходило, солдаты также подвергались воздействию отравляющих газов врага, некоторые из которых ранее использовались в качестве инсектицидов. Одна голландская газета сразу заметила параллельное обращение с солдатами и насекомыми.

На этой сатирической иллюстрации от мая 1915 года женское воплощение Германии, «Германия», окропляет крошечную группу солдат насекомым порошком. На первый взгляд кажется, что она дезинфицирует их, но на самом деле она уничтожает их с помощью хлора.

Однако если условия войны превратили людей в насекомых, то именно к этим формам жизни люди обращались в поисках способов понять свое затруднительное положение.

Багомания

Жан-Анри Казимир Фабр. _Wikimedia Commons_
Возможно, из-за того, что люди чувствовали себя ближе к насекомым, чем когда-либо, в период Первой мировой войны развилось повальное увлечение популярной энтомологией.

Исследования жизни насекомых пользовались большим спросом, и больше книг, чем когда-либо прежде, было посвящено исключительно насекомым. Особый интерес для британской общественности вызвала работа французского энтомолога Жана-Анри Казимира Фабра, чьи новаторские и зачастую ужасающие исследования поведения ос, жуков, богомолов и мух широко продавались в годы, предшествовавшие войне. Фабр был пионером в области наук о жизни, который продемонстрировал, что о насекомых можно больше узнать как о живых существах, наблюдаемых в их естественной среде обитания, чем о мертвых образцах, прикрепленных к витринам.

Развитие новых пленочных технологий также означало, что изощренное поведение насекомых стало видимым человеческому глазу. В ноябре 1908 года документальный фильм о природе Ф. Перси Смита «Акробатическая муха» произвел фурор, когда его показали в лондонском кинотеатре. Рекламируемый на первой полосе Daily Mirror, короткометражный фильм состоял из замечательных кадров, на которых муха жонглирует передними лапами различные миниатюрные предметы.

После войны аппетит публики к ошибкам на экране продолжал расти. С 1922 года в британских кинотеатрах показывали серию короткометражных фильмов о природе под названием «Тайны природы». Многие фильмы посвящены скрытой жизни муравьев, ос и жуков.

Модернистские насекомые
Этот популярный интерес к насекомым проявлялся и в более канонической культуре того периода. Упомянутые выше фильмы и популярные книги о насекомых вызвали восхищение у модернистских писателей и мыслителей, включая Вирджинию Вульф, Д.Х. Лоуренс, Эзру Паунд, Кэтрин Мэнсфилд и Марианну Мур, которые перечислили десятитомный сборник Фабра Souvenirs entomologiques (Энтомологические воспоминания) , в списке «великих литературных произведений». Поэт Уильям Карлос Уильямс даже заметил: «Анри Фабр был одним из моих богов».

Некоторых писателей вдохновила замечательная способность насекомых процветать в суровых условиях. Действие повести Д.Х. Лоуренса «Божья коровка» происходит во время войны. Фабр рассказывает о «священном жуке» (также известном как навозный жук), который превращает продукты жизнедеятельности крупных животных в дом для своего потомства. Текст подчеркивает изобретательность навозного жука, подчеркивая его способность превращать смерть и разложение в источник новой жизни.

Изображение муравья на растровом электронном микроскопе. Wikimedia Commons
Других привлекли рассказы Фабра об уникальных способах восприятия насекомыми своего окружения. Один из персонажей Уиндема Льюиса с завистью замечает, что «насекомое видит мир, отличный от нас, и обладает другими средствами его восприятия», в то время как в романе Вирджинии Вульф «К маяку» художница Лили Бриско стремится испытать сложное видение муравьев: «Один нужно пятьдесят пар глаз, чтобы видеть ».

Поворот к популярной энтомологии в годы войны неслучайно. В то время как насекомые, возможно, стали олицетворять деградировавшую природу человеческого существования, исследования жизни насекомых помогли писателям и художникам, а также широкой публике выйти за пределы атмосферы разрушения военного времени и разработать новые способы взглянуть на себя и окружающих. мир вокруг них.