Вихревые холмы на севере России вызывают недоумение ученых

На спутниковых снимках над Россией заметны загадочные полосы — и НАСА в недоумении
Брэндон Спектор, 26 февраля 2021 г.

Ученые не могут прийти к единому мнению, почему эти холмы в российской Арктике изобилуют полосами.

Вихревые холмы на севере России вызывают недоумение ученых. (Изображение предоставлено Обсерваторией Земли НАСА / Landsat 8)
Рядом с рекой Марха в Арктической Сибири земля колеблется таким образом, что ученые до конца не понимают.

Ранее на этой неделе исследователи НАСА разместили серию спутниковых снимков своеобразного морщинистого ландшафта на веб-сайте агентства Earth Observatory. На фотографиях, сделанных со спутника Landsat 8 за несколько лет, видна земля по обе стороны реки Марха, покрытая чередующимися темными и светлыми полосами. Эффект озадаченности виден во все четыре сезона, но наиболее ярко он проявляется зимой, когда белый снег делает контрастирующий узор еще более резким.

Почему именно этот участок Сибири такой полосатый? Ученые не совсем уверены, и несколько экспертов предложили НАСА противоречивые объяснения.

Одно из возможных объяснений написано в ледяной земле. По данным НАСА, этот регион Центрально-Сибирского плоскогорья проводит около 90% года в вечной мерзлоте, хотя иногда она тает на короткие промежутки времени. Известно, что участки земли, которые постоянно замерзают, оттаивают и снова замерзают, имеют странный круговой или полосатый рисунок, называемый узорчатой ​​землей, сообщили ученые в исследовании, опубликованном в январе 2003 года в журнале Science. Эффект возникает, когда почвы и камни естественным образом сортируются во время цикла замораживания-оттаивания.

Полосы, покрывающие часть Среднесибирского плато, меняются в зависимости от сезона.

Полосы, покрывающие часть Среднесибирского плато, меняются в зависимости от сезона. (Изображение предоставлено Обсерваторией Земли НАСА)
Однако другие образцы узорчатого грунта, такие как каменные круги Свальбарда в Норвегии, как правило, намного меньше по масштабу, чем полосы, наблюдаемые в Сибири.

Другое возможное объяснение — эрозия. Томас Краффорд, геолог Геологической службы США, сказал НАСА, что полосы напоминают узор в осадочных породах, известный как геология слоеного пирога.

Эти закономерности возникают, когда таяние снега или дождевые струйки стекают с холма, раскалывая и смывая куски осадочной породы в груды. По словам Краффорда, в процессе могут быть обнаружены плиты осадка, которые выглядят как кусочки слоеного пирога, причем более темные полосы представляют более крутые участки, а более светлые полосы — более плоские.