Горы, хрупкий источник жизни

Горы буквально стоят особняком — это острова, поднимающиеся высоко в море низменностей. Для многих это место, где можно воссоединиться с природой, расслабиться, насладиться чистой окружающей средой и свежим воздухом. Популярность гор во время нынешней пандемии ясно показала потребность людей наслаждаться природой.

Горы также обеспечивают нас многими важными товарами, в том числе древесиной, пастбищами для скота, питьевой водой и чистым воздухом. Все это обеспечивается горными экосистемами посредством сложных процессов, которые поддерживаются сообществом различных видов и их взаимодействием между ними и с абиотической средой. Эти виды многочисленны. В их состав входят невидимые микроорганизмы, крошечные виды планктона, небольшие растения, деревья, загадочные рептилии и земноводные, быстрые птицы и млекопитающие. Эти виды производят органическое вещество, связывают CO2 и производят кислород.

Вместе все эти виды формируют, изменяют и перестраивают окружающую среду в сложных взаимодействиях, которые трудно описать. Даже самые мощные информационные системы еще не смогли смоделировать реальную экосистему со всеми ее взаимодействиями, функциями и процессами. Природа ограничивает наши технологические и интеллектуальные возможности.

Горы обычно считаются отдаленными районами, так как до многих из них трудно добраться, так как дороги редки, а доступность ограничена из-за погодных условий. Мы думаем, что они мало подвержены влиянию людей и не загрязнены. К сожалению, на них влияет такая деятельность человека, как горнодобывающая промышленность, животноводство, производство энергии и туризм. Здесь я имею в виду эксплуатацию в целях служения цивилизованному миру, живущую в урбанизированных районах. Люди тысячелетиями эксплуатировали лесные, горнодобывающие и пастбищные ресурсы горной среды. Эти и другие виды деятельности в разной степени повлияли на горные экосистемы.

Сегодня быстрый поток людей и ресурсов в горы и из них усугубляет проблемы, с которыми они сталкиваются. Деятельность загрязняет даже отдаленные горные районы на больших высотах. Загрязняющие вещества могут переноситься в горы за счет орографических эффектов и могут обогащаться в отложениях озер, торфяных болотах и, как правило, в горных заболоченных территориях, в зависимости от характера осадков, снегопадов, продолжительности вегетационного периода и характера ветра. Зависящее от температуры разделение между воздухом и атмосферными частицами, поверхностью снега или каплями воды определяет скорость сухого и влажного осаждения, которая может привести к фракционированию и осаждению различных загрязняющих соединений на разных высотах.

Загрязнение горных пресных вод химическими соединениями — ключевая проблема, с которой сталкивается человечество, — поэтому тесно связано с изменением климата и экстремальными климатическими явлениями. Экстремальные климатические явления играют ключевую роль в перераспределении химических загрязнителей и, как предполагается, увеличивают выбросы загрязнителей, хранящихся во льду, почве или отложениях, в результате наводнений.

Тяжелая рука человека
Помимо этих прямых воздействий, люди изменили мировой климат. Горы представляют собой очень хрупкую среду и относятся к регионам, наиболее чувствительным к изменению климата и воздействиям деятельности человека. Изменение климата представляет собой глобальную угрозу, но его воздействие на горы особенно сильно и тревожно. Высокогорные районы, как правило, испытывают усиленное потепление, вызванное изменением климата, и экстремальные погодные условия.

Как и в случае с высокими широтами (наши полюса), где таяние льда происходит намного быстрее, чем предполагалось, скорость потепления также увеличивается с высотой над уровнем моря. Это означает, что высокие горы испытывают более быстрые изменения температуры и гораздо более высокие колебания дневных температур по сравнению с низменными регионами. Ледники тают все быстрее и быстрее, снежный покров сокращается и сильно меняется в разные годы. Более того, сильные дожди, создающие потоки и наводнения, а также периоды без дождя, иссушающие горные ландшафты, наблюдаются все более и более частыми. Все это имеет важные последствия для природы, дикой природы и человеческого общества.