Купея (Cuphea llavea)

Купея с лицом летучей мыши, Cuphea llavea
Cuphea llavea — один из примерно 260 видов Cupheas семейства вербейниковых (Lythraceae). Этот быстрорастущий нежный широколистный вечнозеленый полукустарник, произрастающий в Мексике, продается как однолетнее или комнатное растение в более прохладном климате, иногда под синонимом C. blepharophylla. Из-за своей уникальной формы цветка это часто бывает разговорное растение.

Распространенное название купидий с лицом летучей мыши происходит от сходства концов цветка с крошечной мордочкой летучей мыши, но его также можно назвать красной купхией или просто купхией (наряду с несколькими другими видами; оранжевая купидия с лицом летучей мыши — это другой вид, C. oreophila.)

Растения могут вырасти до 2½ футов в высоту, но при выращивании в качестве сезонных однолетних растений обычно достигают 12-18 дюймов в высоту с равной шириной. У них округлый, густой рост, а при достаточном поливе листва остается свежей в течение всего сезона. Стебли переполнены чередующимися темно-зелеными, толстыми, наждачными листьями длиной до 3 дюймов. Каждый яйцевидный лист заострен и опушен. Листва переносит легкий мороз, но не сильный мороз.

Купидий летучей мыши начинает цвести поздней весной и продолжается до заморозков, образуя гроздья многочисленных цветов в пазухах листьев. У каждого цветка есть волосистая фиолетовая чашечка длиной один дюйм с двумя обращенными вверх красными лепестками на конце, образующими «уши», соответствующие «мордочке летучей мыши». Остальные четыре лепестка у этого вида представляют собой лишь небольшие колючие остатки, но у некоторых сортов они полностью развиты. Цветы привлекательны для колибри, пчел и бабочек. Маленькие коричневые семена в форме чечевицы находятся у основания опавших цветков, которые остаются на растении.

Высаживайте купиум на однолетних грядках, по краям бордюров или дорожек или в контейнерах, включая подвесные корзины, где его уникальные цветы можно будет увидеть вблизи. Комбинируйте купиум с лицом летучей мыши с растениями с пурпурной листвой или ярко-пурпурными цветами, чтобы дополнить темные «лица» цветов, или красные цветы, такие как ярко-красные недотроги, чтобы согласовать их с «ушами». Используйте его отдельно или в смеси с другими растениями, такими как колеус и виноградная лоза сладкого картофеля Blackie, в контейнерах. Растения, выращенные в контейнерах, можно переместить в закрытые помещения, чтобы перезимовать в ярком солнечном месте с минимум четырьмя часами прямого солнечного света. Уменьшите полив и держите в относительно прохладном месте (при температуре 15 ° С).

Обеспечьте регулярное увлажнение, хотя иногда растения переносят засушливые условия. В течение летних месяцев несколько раз удобряйте растения в контейнерах. Прищипните или стригите, если в конце вегетационного периода растения станут слишком длинноногими. Это неприхотливое растение не имеет проблем с насекомыми или болезнями, но может быть заражено белокрылкой, мучнистым червецом или тлей.
C. llavea размножается семенами, короткими черенками хвойных пород, собранными в конце весны, или крупными растениями, которые можно разделить. Начинайте семена в помещении за 10-12 недель до средней даты последних заморозков. Для прорастания семенам нужен свет, поэтому просто вдавите их в поверхность почвы или почти не прикрывайте. Семена должны прорасти через 8-10 дней при температуре 20 ° С.