В XVI веке Носорог очаровал всю Европу

В 1515 году, в качестве подарка королю Португалии, в Лиссабон прибыл индийский носорог. Животное произвело большой фурор в Европе: такого животного не видели в Европе со времён Римской империи. Носорога принимали за мифического зверя, единорога.

Король Мануэль, в свою очередь, предложил зверя в подарок Папе Римскому, Льву X. При перевозке, во время остановки возле Марселя, на острове Иф, носорогу нанёс визит король Франциск I. Говорят, что монарха поразил панцирь животного.

В 1516 году на острове Иф носорог находился в течение нескольких недель, весь Марсель бросился полюбоваться загадочным неизвестным животным.

Во время паломничества в Сент-Бауме молодой Франциск I, увенчанный славой после своей победы в Мариньяне, услышал об этом любопытном единороге и решил увидеть зверя. Очарованный панорамой, он больше заинтересовался стратегическим преимуществом местности, чем экзотическим животным.
Вскоре после своего визита он приказал построить в Иф хорошо защищённый порт и неприступную крепость.
Строительство крепости было начато с 1528 года и завершено в 1531 году. Любопытно, что этот неприступный оплот никогда не был завоеван, а позже стал государственной тюрьмой.

Что касается носорога, то он так и не достиг Рима: он погиб в результате кораблекрушения.

Носорог относится к самым опасным травоядным животным