Улитка в железных доспехах — необычный вид моллюска

Чешуйчатый гастропод — улитка в доспехах из железа

В глубинах Индийского океана, рядом с чрезвычайно жаркими гидротермальными жерлами, где обжигающе горячая вода извергается высокими чёрными столбами, живёт необыкновенный вид улитки.
Она называется хризомаллоном (crysomallon squamiferum), брюхоногим моллюском или чешуйчатым гастроподом.

Улитка в железных доспехах - необычный вид моллюска

Единственный известный науке организм, у которого материалом скелета служат сульфиды железа. Амуниция хризомаллона – настоящая броня: толстые чешуйки покрывают его плотными рядами.

Суровая среда заставила улитку создать уникальный экзоскелет. Её внешняя оболочка покрыта слоем железа, а мягкая мясистая нога, которая выступает из-под оболочки, защищена твёрдыми минерализованными чешуйками сульфидов железа. Таким образом, каштанообразный гастропод — единственное животное на Земле, которое использует железо.

Таинственный чешуйчатый гастропод был впервые обнаружен в 1999 году на глубине более двух километров, в самом центре Индийского океана, в пределах гидротермальных вентиляционных полей. Вода здесь насыщена сульфидами и металлами, которые улитки используют для строительства своих раковин. Всё животное покрыто железистым составом, главным образом пиритом, также известным как «золото дурака». Поскольку глигит является магнитом, животное действительно прилипает к магнитам.

Раковина брюхоногих состоит из трёх слоёв.

  1. Внешний слой имеет толщину около 30 мкм и выполнен из сульфидов железа.
  2. Средний слой эквивалентен органическому периструкуму, тонкому белковому покрытию (это обычный белок для всех раковин улиток). Этот слой самый толстый из трёх (около 150 мкм).
  3. Внутренний слой состоит из арагонита (форма карбоната кальция, которая обычно встречается как в раковинах моллюсков, так и в различных кораллах).

Каждый слой вносит свой вклад в эффективность защиты улитки. Наружный слой железа предназначен для защиты от удара, а также притупляет и деформирует когти хищников. Средний органический слой действует как рассеиватель механического напряжения и энергии, создаваемой давлением.

Броня настолько эффективна, что в настоящее время Соединёнными Штатами финансируются исследования по доспехам улитки в надежде разработать новые конструкции военной брони.