Почему пантера чёрная? Альбинизм и Меланизм

Меланизм, когда животные чёрные

Всем известны альбиносы. Альбинизм — генетическая аномалия, которая приводит к очень белой коже — поражает многих животных и характеризуется дефицитом меланина.

Меланизм — это противоположная аномалия: пигмент меланин хорошо выражен, а поражённые животные все чёрные. Самым известным случаем меланизма является чёрная пантера.

Избыток тёмного пигмента меланина в коже или её придатках является противоположностью альбинизму. Слово melanism происходит от греческого μελανός («чёрный пигмент»).

Чёрная «пантера» — это, на самом деле, ягуар. У ягуара есть пятна, которые не очень заметны на тёмной коже, из-за чёрного цвета, если ягуар приобрёл меланизм. Особенно много чёрных пантер (почему-то) водится в Индии.

Примечание: Ягуары и Леопарды — это один и тот же вид кошек, только на американском континенте их принято называть ягуарами, а вот в Африке и Азии — леопардами. И те, и другие имеют в своём составе чёрных пантер. Нет отдельного особого вида зверюшки, называемого чёрной пантерой. Любого крупного члена из семейства кошек, если у него есть чёрное пальто, иногда ошибочно называют «чёрная пантера». При этом жёлтый цвет является общим цветом глаз среди членов семейства кошачьих, но, как и у людей, цвет глаз может варьировать в зависимости от генетики.

Для людей тоже существует и меланизм, и альбинизм (люди-меланисты и альбиносы). Альбинизм и Меланизм, по сути, это особенность кожи и волос.

В некоторых африканских странах на людей-альбиносов идёт настоящая охота. Они подвергаются похищениям и убийствам, из-за суеверия, что потребление их плоти и крови является желанным ингредиентом, которого ищут африканские колдуны. А если в школьном классе есть альбинос, ученики просят у него волосы, ногти или кусочек кожи, чтобы носить это в качестве талисмана на удачу.

Помимо меланизма и альбинизма, существует ещё лейкизм — частичная потеря пигментации. При лейкизме человек может выглядеть, как далматинец. В наружном покрове животных (эпидермисе, оперении, шерсти, чешуе) проявляются белые пятна.


Лейкизм более редкое явление, чем альбинизм или меланизм. При альбинизма клетки-меланоциты не способны синтезировать меланин, а при лейкизме пигментные клетки отсутствуют вообще. Внешне, лейкисты от альбиносов отличаются тем, что у них никогда не теряется пигментация глаз, даже если весь наружный покров у них оказывается белым.

Лейкические животные не так чувствительны к солнцу, как их собратья: у них белый цвет с высоким альбедо — защищает от перегрева.
Меланин (один из самых мощных антиоксидантов) поглощает ультрафиолетовые лучи и, таким образом, защищает ткани меланистического животного от лучевого поражения. А вот альбиносы рискуют сжечь кожу, если окажутся на открытом солнце: они более хрупкие и более беззащитные, чем их сородичи.

Наследственные изменения — Меланизм — фенотип, характеризующийся чёрной или гораздо более тёмной окраской, по сравнению с другими особями одного вида. Пигментация меланинами (закреплённая в поколениях мутация) была «подхвачена» естественным отбором, как наиболее жизнеспособная форма. Есть конкретные регионы проживания, где чёрные доминируют над светлыми. Так, в Малайзии, почти 50 % животных имеют чёрный окрас.