Необычное морское существо найдено в аквариуме аквапарка

Аквариумисты, убирающие водохранилище в аквапарке Орегонского побережья, недавно обнаружили в аквариуме необычное существо. Это был большой морской слизень, морской кролик  (Aplysia californica).
В экспонатах Аквариума используется морская вода из залива Якина: прежде, чем попасть в резервуар, вода фильтруется, а затем закачивается для использования. Анна Уэлш, аквариум-сотрудник, очищавшая резервуар, сразу узнала моллюска. Он был размером с картофель. «Я родом из Монтерей, где морские кролики — обычное зрелище в бухтах, эстуариях и скалистых прилегающих районах» — сказала она. «Но я была определённо удивлена, увидев его здесь, вне его диапазона обитания». Калифорнийский морской кролик обычно находится у побережья Калифорнии и северной Мексики.  Как заяц попал в Аквариум, остаётся загадкой.

«Я занимаюсь дайвингом и рыбалкой здесь, на побережье Орегона, в течение 20 лет и никогда его не видел» — сказал Джим Берк, директор аквариума. «Возможно, он прибыл сюда в состоянии личинки, скорее всего, в качестве автостопщика внутри трюма лодки или внутри рыбы».
В этом сценарии личиночный морской кролик,  каким-то образом сумел проскочить невредимым через шестимиллиметровый фильтр и всасывающий насос Аквариума. Он нашёл себе убежище в резервуаре, свободном от хищников, среди развивающихся листьев бурых водорослей и резидентных моллюсков, мидий, ракушек и других фидеров.

«Каждые 3 месяца мы надеваем резиновые сапоги и чистим накопившуюся в резервуарах грязь — сказал Меган Холст, местный аквариумист. «Иногда мы находим невероятных существ в аквариуме, как морской кролик, например».

Название «морской кролик» относится к сенсорным органам на голове (так называемые «ринопоры»), которые покачиваются взад и вперед, словно уши кролика. Эти морские слизняки могут вырасти до более на фут в длину (30 см) и весить может до пяти фунтов (2,3 кг). Они строго травоядные, пасутся на водорослях, как кролики, на нежных зелёных побегах. Водоросли, по сути, передают им свою окраску. У каждого отдельного морского зайца цвет варьирует в зависимости от цвета и оттенка водорослей, которые он ест.

Если морской кролик нарушен, он может выпустить облако чернил, похожее на чернила осьминогов. Интересно, что чернила морских зайцев имеют собственный запах, который был описан как «приятный кедровый».

Морские зайцы замечательны тем, что у них самые большие нейроны в животном мире, что делает их чрезвычайно ценными существами в нейробиологических исследованиях. В 2000 году д-р Эрик Кандел из Колумбийского университета в Нью-Йорке был удостоен Нобелевской премии по физиологии за работу над синаптической функцией. Для своих работ в качестве экспериментальной модели он использовал нервную систему морских кроликов.

Как и осьминоги, жизнь морского кролика заканчивается вскоре после воспроизведения. Особь в Аквариуме не совсем взрослый экземпляр. Возможно, его рост был ограничен жизнью в водохранилище, поэтому угадать его возраст сложно. Во всяком случае, теперь посетители могут увидеть это невероятное и необычное животное в одной из крупнейших галерей прибрежных вод!
http://voda.molodostivivat.ru
http://voda.molodostivivat.ru/topics/zhivotnye

Глубоководные чудеса — морские слизняки