Гибрид кита-дельфина не всегда новый вид морского млекопитающего

В гавайских водах происходит какое-то тихое смешение видов морских млекопитающих. В прошлом году, у побережья острова Кауаи, исследователи с восхищением заметили результат этого смешения: предположительно кита-гринда с чёрным зубчатым дельфином.

Гибрид кита-дельфина  новый вид морского млекопитающего

Этот гибридный самец плыл рядом с матерью

Генетический анализ показал, что новый гибрид является результатом скрещивания крупнозубого дельфина (Steno bredanensis) и безклювого дельфина (Peponocephala electra), которые относятся к китообразным. Оба этих животных относятся к семейству дельфиновых, но к разным родам. Поэтому речь идёт о внутривидовой гибридизации, хотя мог возникнуть соблазн назвать этого уникального детёныша представителем нового вида.

Более того, не все китообразные являются истинными китами, но скорее разновидностью семейства океанических дельфинов.
«Некоторые люди застревают на идее гибрида кита-дельфина, но на самом деле наблюдают гибрид от смешения двух разных видов дельфинов». Так сказал Робин Бэйрд, биолог-исследователь из Cascadia.

Гибрид кита-дельфина  новый вид морского млекопитающего
Хорошее представление о фактических таксономических отношениях между видами имели китобойцы и ранние учёные. Прежде ими были названы несколько видов китов. По мере того как понимание родства между видами увеличивалось, все эти виды были объединены в одну семью — океанических дельфинов.

Самочка, родившаяся в морском парке Sea Life на Гавайях в 1985 году от союза дельфина-бутылконоса (bottlenose dolphin) и чёрной касатки (false killer whale), была названая «вольфином». Гибриды «wolphin» способны к деторождению. Обычно же гибриды бесплодны. Но вольфины имеют шанс распространяться.

Имя «wholphin» было впервые дано гибриду, рождённому от ложного кита (вид, который также носит термин «кит» в его общем названии, но на самом деле является дельфином), и атлантическим дельфином-афалином, который обитает на Гавайях.

Известные другие примеры:

  • Косаткодельфин — гибрид самки дельфина из рода афалина и самца малой чёрной косатки
  • Малайский дельфин – гибрид от спаривания дельфина длиннорылого и полосатого

В любом случае открытие гибридов является захватывающим, потому что разные виды дельфинов в неволе всё время гибридизируются, но гибридное видообразование в дикой природе крайне редкое явление. Для появления нового вида, гибридизация должна происходить гораздо чаще, и гибриды должны иметь возможность воспроизводить потомство, предпочитая воспроизводить его друг с другом.

Гибрид кита-дельфина  новый вид морского млекопитающего

Так было с дельфином, чьё научное название Stenella clymene. Клименский дельфин считается гибридом спиннера (Stenella longirostris ) и полосатых дельфинов (Stenella coeruleoalba). Идентичность короткоживущего, обтекаемого стенелла-дельфина десятилетиями озадачивала исследователей. Но генетическое исследование утверждает, что этот дельфин — ребёнок двух близких видов, полосатых и прядильных дельфинов.
Согласно данным исследовательской группы, возглавляемой Ана Амаралом из Университета Лиссабона в Португалии, такие события гибридизации, когда два вида скрещиваются с образованием третьего — считаются исключительно редкими среди млекопитающих.

Клименский дельфин живёт в тёплом тропическом и субтропическом Атлантическом океане, хотя его иногда обнаруживают за пределами этой зоны. Он напоминает как полосатых, так и spinner дельфинов. Климентина трудно классифицировать. Ранние исследования ДНК дали противоречивые результаты по отношению к ним.

Чтобы подтвердить смешанную родословную животного, исследователи обычно берут биопсию кожи с помощью арбалета. Они сравнивают ДНК морского животного с генетическими данными, собранными в течение нескольких лет для генетических исследований популяций.

Гибрид кита-дельфина  новый вид морского млекопитающего

Китообразные (киты, дельфины, морские свиньи) происходят от сухопутных предков. Наземные млекопитающие эволюционировали в морских животных, о чём свидетельствуют многие признаки:
• дыхание атмосферным воздухом с помощью лёгких,
• кости плавников (передних конечностей) китообразных напоминают конечностей наземных млекопитающих,
• движение хвоста и изгибание позвоночника в вертикальной плоскости более характерно для бегущего галопом млекопитающего, чем для плавающей рыбы, изгибающейся обычно в горизонтальной плоскости.

Гибрид кита-дельфина  новый вид морского млекопитающего
Долгое время оставалось загадкой, почему отсутствуют ископаемые останки переходных видов. Однако, открытие пакицета (вторичноводного млекопитающего) в 1992 году дало возможность прояснить эволюционные стадии перехода наземных животных в морских.