Остров Врангеля

Остров полярных медведей и шерстистых мамонтов

Остров Врангеля в Северном Ледовитом океане — один из самых отдалённых островов России.

Считается, что граница, на которой встречаются восточное и западное полушарие, находится здесь. Этот прочный вулканический остров, где летние температуры едва поднимаются выше нуля, считается последним местом на земле, где выжил шерстяной мамонт, а через шесть тысяч лет   их кузены на материке исчезли.

Этот суровый ландшафт поддерживает удивительно разнообразную экосистему, включая песцов, тюленей, моржей, мускусных быков, леммингов и многие виды птиц. Но самым распространённым видом здесь остаётся полярный медведь. На острове рождается много хищных медведей. Несколько коттеджей и кают для временного жилья учёных-исследователей имеют металлические шипы, встроенные в окна, чтобы предотвратить нападение медведя.

Да, на острове Врангеля требуются шипы, чтобы помешать атакам белого медведя.

Остров Врангеля имеет самую высокую плотность популяции белого медведя во всём арктическом регионе. Медведи приходят сюда каждое лето, когда лёд тает, и остаются на острове до зимы, до начала следующего цикла замерзания. Медведи приходят сюда, чтобы родить и поднять детёнышей и подготовить их к следующей зиме. Белый медведь на самом деле является морским животным. Он любит проводить своё время в воде. Его предпочтительной средой обитания является морской лёд, который охватывает воды над континентальным шельфом и Северным Ледовитым океаном. Он обычно живёт на краю ледяного щита, чтобы удобно было охотиться за тюленями и другими морскими животными.

Но в последние несколько десятилетий изменение климата заставило медведей всё больше времени проводить на земле, потому что лёд сейчас тает раньше, а замерзает позже — удлиняется период без льда.

Белые медведи проживают в среднем на месяц больше на Острове Врангеля, чем 20 лет назад. Количество медведей, которые прибывают на остров Врангеля каждый год, также увеличивается. В 2017 году исследователи подсчитали: 589 медведей на острове — «аномально высокий показатель». В предыдущем сезоне среднее количество особей было 200-300 медведей.

Последнее убежище шерстистого мамонта

Мамонт вымер примерно 10 000 лет назад, когда ледники растаяли, а земля стала более тёплой и враждебной большому зверю. Сжимание естественной среды обитания и охота людей — всё вместе повлияло на исчезновение животных. Но изолированные популяции выжили в отдалённых уголках, таких как остров Врангеля, где мамонты жили ещё 4000 лет.

Вероятно, последние несколько сотен лет существования, животные жили рядом с  доисторическими людьми. Также возможно, что охота привела к исчезновению последнего из выживших мамонтов на этом замёрзшем острове. Сегодня остров усеян останками шерстистого мамонта: здесь можно увидеть бивни и фрагменты костей.

Остров Врангеля — объект Всемирного наследия ЮНЕСКО

В отличие от Канады и США, белые медведи защищены законом в России. Советский Союз запретил всю охоту на белых медведей в 1956 году. Но после падения Союза закона было недостаточно: браконьерство по-прежнему остаётся проблемой. В последние годы, из-за сокращения морского льда, белые медведи стали приближаться к домам прибрежных селений на Чукотке, подвергая опасности жизни людей и повышая шансы на незаконную охоту.

В 1976 году Советский Союз объявил Остров Врангеля и близлежащие острова Геральд и окружающие их воды государственным заповедником. К 1980-м годам оленеводство на Врангеле было отменено, а два поселения были перемещены. В 2004 году остров получил статус всемирного природного наследия ЮНЕСКО. Он является одним из пяти объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО, расположенных внутри Полярного круга, и единственный, который внесён в список  морских ценностей. Остров Врангеля может похвастаться самым большим в мире населением тихоокеанского моржа: до 100 000 животных, собирающихся в лежбищах острова, и самой высокой плотностью белого медведя.

Моря Северного Ледовитого океана