Жидкие скульптуры — завораживающее зрелище

Почему жидкие скульптуры держат свою форму?

Учёные создают скульптуры, сделанные полностью из жидкости — жидкие структуры могут удерживать форму в течение нескольких месяцев.

Манипулируя свойствами воды и масла, исследователи научились создавать жидкие скульптуры. Любой, кто когда-либо делал салат, знает, что масло и вода обычно не смешиваются, если, конечно,  не использовать вещество-эмульгатор, типа горчицы, которая может соединить молекулы обеих компонентов.

Вы можете заставить масло и воду слиться в растворе, но вы не сможете создавать сложные структуры. На самом деле можно  создать только сферу.
Джо Форт, исследователь Национальной лаборатории Лоуренса Беркли в Калифорнии, и его команда научились создавать структуры, которые гораздо интереснее, чем сферы. Вы можете изменять форму жидкости настолько, насколько захотите; при условии, что будете достаточно осторожными. Этот потрясающий способ предполагает развитие новой технологии.

Когда масло и воду смешивают, то масло либо склеивается снизу, либо образует пятно сверху. Эмульгатор — такие, как горчица или мыло — стабилизируют структуру, позволяя маслам смешиваться с водой.

Добавив крошечные наночастицы золота к воде,  исследователи добавили лиганд — химическое вещество, которое  связывает частицы с отрицательно заряженным материалом, например с металлом. Масло и вода оставались разделёнными, но лиганды и вода с золотым слоем образовали стеклянный барьер между двумя жидкостями. Это позволяет воде принимать ту форму, которую хотят исследователи, и удерживать эти формы в течение нескольких месяцев.

«Жидкие скульптуры самовосстанавливаются», — сказал Томас Рассел,  учёный из лаборатории и ведущий исследователь. «Если вы проколете её, скажем, иглой, сделав отверстие, то это отверстие быстро срастётся».

Как только команда освоила основы метода, они использовали модифицированный 3D-принтер для создания спиралей, древовидных ветвей, решёток и даже нитей, которые тоньше человеческих волос.

Помимо того, что зрелище гипнотизирует само по себе, эти завораживающие творения способны привести нас к новым технологиям. Поскольку вода является проводником, она может стать типом гибкого жидкого электрического кабеля. Или, возможно, химическим шприцем для введения определенных молекул в текущую химическую реакцию. Или даже жидким аккумулятором.

Более того, вода проводит как ионы, так и электроны, в то время как масло сохраняет энергию — это два необходимых свойства электрических цепей. А это значит, что можно создавать  жидкие схемы. И это далеко не всё.