Причуды Южного океана: зелёные айсберги Антарктиды

Почему некоторые антарктические айсберги зелёные? Причина в железооксидной пыли, заключённой ледниками материковой части Антарктики.

Зелёные айсберги, на самом деле, могут иметь решающее значение для движения питательных веществ в океане. «Это всё равно, как доставить посылку почтой», — сказал Стивен Уоррен, гляциолог Вашингтонского университета. «Айсберг   доставит железо далеко в океан, а затем растает и отдаст его  фитопланктону, который будет использовать его в качестве питательного вещества».

Уоррен занимается зелёными айсбергами уже 30 лет. Он берёт образцы зелёных кусков льда с 1988 года, у шельфового ледника Эмери в Восточной Антарктиде.

«Самой удивительной вещью был не цвет, а чёткость. У этого льда нет пузырьков. Это необычный лёд».

Большая часть ледников в оттенках от белого до синего. Более синий лед, как правило, старее: сжатие от скопления слоёв снега выталкивает пузырьки воздуха из толщи льда, уменьшая рассеивание белого света. Сжатый лёд поглощает большую часть светового спектра, за исключением синего, и создаёт потустороннюю бирюзу в сердцевине айсбергов и ледников.

Зелёный лёд также без пузырей, и всё же он выглядит зелёным, а не синим. Зелёный лёд формируется не из ледников, а из морских льдов. Это лёд нижней стороны плавающих шельфовых ледников.

Сначала команда подумала, что органический материал вызывает зелёный оттенок. Поскольку растворённый углерод является жёлтым, то добавление органического материала в смешении с обычным синим цветом льда создаёт зелёный. Но последующие исследования показали, что в зелёном морском льду не больше, чем обычно, органических примесей.

Новое исследование обнаруживает, что основной причиной зелёного льда является другой вид примесей. В 10 января 2019 года в журнале геофизических исследований «Океан», Уоррен и его коллеги сообщают, что морской лёд на дне шельфового ледника имеет в 500 раз больше железа, чем лёд выше.

Это железо происходит от камней под Антарктическим ледяным щитом. Связанное со льдом железо окисляется при контакте с морской водой. Получающиеся частицы оксида железа приобретают зелёный оттенок. Когда айсберги ломают большой ледяной шельф, они несут с собой этот богатый железом лёд.

Нужно будет отобрать больше айсбергов и химически проанализировать их минералы, чтобы убедиться, что  теория верна. Зелёные айсберги, по сути, важные средства доставки железа в отдалённые районы Южного океана. Железо является ключевым питательным элементом для роста фитопланктона, но его не хватает в южных морях. Айсберги   в состоянии нести питательные вещества на далёкие расстояния, позволяя жизни расцвести там, где она иначе не сможет существовать.

«Мы всегда думали, что зелёные айсберги — просто экзотическая причуда, — сказал Уоррен, — но теперь мы думаем, что они действительно могут быть важны».

Автор: Стефани Паппас