Алмазы свидетельствуют, что вода существует глубоко в мантии Земли

Вода покрывает большую часть Земли и течёт глубоко под ней. Насколько глубоко, нам даже неизвестно.

Команда учёных обнаружила доказательства того, что вода существует на глубинах 400 миль (645 км) ниже земной коры и, возможно, даже проникает в нижнюю мантию Земли. В опубликованной научной статье описывается открытие крошечных микроскопических молекул воды, которые оказались как в ловушке внутри кристаллизованных алмазов.

Образцы алмазов, извлеченные из земли в Африке и Китае, изучались инфракрасной спектроскопией в Национальной лаборатории Лоуренса Беркли. Следы воды обнаружены как включения в небольших зазорах. Пятна воды были размером в несколько микронов.

Алмазы свидетельствуют, что вода существует глубоко в мантии Земли

При этом, учёные обнаружили новый тип воды. Это вещество было названо — лед VII — вещество, которое образуется во время  кристаллизации воды в необычных условиях. По оценкам, некоторые из этих драгоценных камней образовались при экстремальных давлениях, примерно от 24 до 25 гигапаскалей, что в 224 раза больше, чем давление в Марианской впадине — самой глубокой траншее мирового океана.

Оливер Цунер, ведущий автор исследования и профессор геофизики в Университете Невады в Лас-Вегасе, сказал: «Это не просто любопытно иметь алмаз, извлечённый из мантии Земли — это прямое доказательство наличия воды глубоко в Земле».

Лёд-VII отличается от обычного льда своей структурой: она у него кубическая, в отличие от гексагональной структуры льда на земной поверхности. Он в полтора раза плотнее обычного; ранее его обнаруживали лишь в Космосе. Например, некоторые спутники планет (Сатурна и Юпитера) представляют собой ледяные глыбы такого типа.

Было подтверждено, что около 60 алмазов образовались на глубине 300 км. Команда считает, что включения созданы из воды, проникшей на глубину от 400 до 600 км под поверхность Земли. Возможно, алмазы с включениями воды были сформированы ещё глубже, на глубине от 600 до 800 км — вблизи переходной зоны между верхней и нижней мантией Земли.

Алмазы свидетельствуют, что вода существует глубоко в мантии Земли

То, что алмазы показывают воду, запертую в них, свидетельствует, что вода существует глубоко внизу, и неизвестно, сколько её там. Команда надеется, что будущие исследования помогут им выявить, как вода опускается и выводится на поверхность и насколько глубоко она залегает.