Секретный корабль из льда – проект “Аввакум”

Отчаянные времена требуют отчаянных мер.  Время Второй мировой войны: в Северной Атлантике, английские флоты принимают удары немецких подводных лодок.

Союзные поставки судов на их пути через океан перехватывались и топились немецкими подводными лодками с угрожающей скоростью. Самолёты могли бы защитить корабли, но они не могут развернуться в середине океана без авианосцев. Производство авианосцев требует огромного количества стали, которая была в дефиците. Каким способом самолётам совершить посадку и дозаправку без перенапряга уже натянутых ресурсов?

Британский учёный по имени Джеффри Пайк,  советник лорда Маунтбеттена, придумал фантастическую идею: сделать авианосец из льда. Лёд не тонет, а любое повреждение льда можно легко отремонтировать, просто замораживая новые куски льда на месте.

Пайк имел склонность к возмутительным идеям, он предположил, что большую часть арктического айсберга можно обрезать и отбуксировать в океан. Если его поверхность выравнять, то лёд будет служить в качестве взлётно-посадочной площадки, и если выдолбить центр, то это будет идеальное место для укрытия самолётов.

Так или иначе, Пайку удалось продать идею лорду Маунтбеттену, который смог убедить Уинстона Черчилля  выиграть войну со льдом. Черчилль дал отмашку, и проект под кодовым названием “Аввакум” был запущен.

Авианосец, как  предполагал Пайк, должен  быть длиной 2000 футов, шириной 300 футов, и весом более 2 миллионов тонн. У торпеды корпус  толщиной 40 футов. Айсберг должен был быть оснащён 40 сдвоенными стволами и многочисленными башенками лёгких зенитных орудий. Взлётно-посадочная полоса рассчитана на 150 двухмоторных бомбардировщика или  для самолётов истребителей. Одна из основных проблем: лёд тает.  Джеффри Пайк нашёл решение для этой проблемы тоже. Массивная система охлаждения, состоящая из сложной сети труб перекачивала охлажденный  хладагент по всему кораблю, чтобы удержать лёд от таяния. Вскоре на Patricia озере в канадских Скалистых горах был построен 60-футов длиной, 1000-тонный прототип. Холодильная система держала корабль достаточно замороженным в течение всего лета.

В ходе испытаний, возникли новые проблемы: лёд оказался хрупким. Кроме того, лёд деформировался под давлением, и корабль Аввакум прогибался под действием собственного веса. По счастливой случайности, два исследователя из Политехнического института  Бруклина, Нью-Йорк, совершили прорыв. Они обнаружили, что если  древесные опилки смешать с водой и заморозить, получится материал, который в четырнадцать раз сильнее, чем обычный лёд, и жестче, чем бетон. Эксперименты показали – новый материал очень устойчив к сжатию, зазубринам, и даже пулям. Дерево отливают в формы, как металл, и при погружении в воду, на её поверхности  образуется изолирующая оболочка мокрой древесной массы, которая защищает внутренние поверхности от дальнейшей плавки. Этот чудо материал был назван пайкерит, в честь Пайка.

Чудесный материал принёс необходимый успех проекту Аввакум. Строительство авианосца  резко вырвалось вперёд. Было установлено, что на Аввакум корабль потребуется 300000 тонн древесной массы, 25000 тонн древесноволокнистых плит изоляции, 35000 тонн древесины и 10000 тонн стали. Первоначальная стоимость искусственно поддерживалась на уровне £ 700 000.

Но, когда дизайн изменили, стало очевидно, что стальной арматуры потребуется больше, а также более эффективной изоляции – смета расходов возросла до 2,5 млн £ (более £ 100 млн в сегодняшних деньгах). Рулевое управление также возвало некоторые проблемы. Корабль был настолько массивен, что имел ограниченную маневренность и максимальную скорость всего 6 узлов, был слишком медленным.

Но самой большой проблемой было сырьё. Как сталь, сама древесина тоже была в дефиците, а строительство ещё одного Аввакума  серьезно повлияло на  производства бумаги. Добавьте к этому сложности строительства холодильных  структур. Строительство  потребовало времени и людских ресурсов, чего ни один из союзник не мог себе позволить.

В конце концов, проект Аввакум был пересмотрен и были предприняты такие шаги, как создание аэродромов на Азорских островах, для британских самолётов, чтобы патрулировать над Атлантикой; и повысили количество эскортных авианосцев.

На сегодняшний день единственное материальное свидетельство проекта Аввакум лежит на дне озера Patricia в Альберте, Канада, где был испытан  его прототип. Дайвинг-экспедиция  1985 года обнаружила деревянные стены корпуса, невероятное нагромождение воздуховода наряду с большим количеством битума, используемого в качестве части изоляции и подводная мемориальная доска проекта.

Эта лодка на собственном топливе совершит кругосветный рейс

Подводный мир — Фото — победители 2017 года

Новый материал , который радикально изменить робототехнику и электронику