Вперше космічний апарат долетів до Плутона

Вперше в історії людства космічний апарат Землян долетів до Плутона

5 млрд. Км — відстань між Землею і Плутоном. Космічний апарат New Horizons запущений був у 2006 і рухався до Плутона 9 років. Наближення до космічного тіла, карликовій планеті (однієї з найбільших серед відомих, поряд з Еріда), дозволило зробити перші знімки Плутона.
New Horizons фотографує Плутон

Планеты солнечной системы
Відкриття Плутона зроблено 18 лютого 1930, за допомогою зображень, отриманих в січні того ж року. Назва «Плутон» запропонувала Венеціея Берні, 11-річна англійська школярка, яка до самої своєї смерті (30 квітня 2009 року) жила в Англії. 1 травня 1930 було офіційно оголошено, що планета буде носити ім’я Плутон.

Був розрахунок, що саме в липні 2015 відбудеться максимальне зближення апарату з планетою, що дозволяє робити докладні знімки. У понеділок 13-го відзначено максимальне зближення з Плутоном. Фахівцям випала можливість отримати докладні знімки та інші наукові дані під час прольоту космічного апарату повз карликової планети.

Станція рухається так швидко, що не зможе зупинитися і просто пролетить повз Плутона у вівторок 14-го. Фахівці не можуть контролювати станцію в режимі реального часу. Алгоритм вже внесений в комп’ютер New Horizons. Інженери не планують відправляти будь-які додаткові команди. NASA може лише коригувати траєкторію польоту у разі виявлення невідомих космічних тіл.

долетів до Плутона

 

Вода, водяной пар и их свойства во Вселенной
Зонд буде перевірити гіпотезу про наявність на Плутоні океану води (передбачається, що океан води знаходиться під товщею льоду на поверхні планети). Завдання апарату полягає у вивченні атмосфери та ґрунтових порід Плутона, крім того, New Horizons створить карту поверхні найдальшої планети в нашій Системі.

Головне завдання цієї космічної місії — вивчення Плутона і його супутника Харона, потім станція, за програмою, попрямує у бік пояса Койпера. В цілому місія New Horizons розрахована на 15-17 років.

Інструментарій станції включає: два інфрачервоних і ультрафіолетовий спектрометри, два додаткових спектрометра, невелика кольорова камера і телескопічна камера з високою роздільною здатністю, плюс детектор космічного пилу. Конфігурація станції включає 32-бітний процесор Mongoose, що працює на частоті в 12 МГц

Для передачі даних додому зондом використовується досить слабкий канал зв’язку, пропускна здатність якого становить всього 700 біт в секунду. Часовий лаг «спілкування» складає більше 4 годин. Для завантаження всього архіву фотографій, отриманих зондом, вченим знадобиться більше 9 місяців.

14 липня 2015 буде проліт повз системи «Плутон — Харон» на відстані 12 500 км від поверхні Плутона. Апарат буде спостерігати за Плутоном всього 9 днів і збере приблизно 4,5 гігабайти інформації.

У 2016-2020 апарат відправиться досліджувати деякі об’єкти поясу Койпера. Через вкрай обмеженого запасу палива, корекції траєкторії після прольоту Плутона можливі в надзвичайно невеликому діапазоні (1 градус), відхилення від обраного маршруту в чому залежить, чи відбудеться розширена частина місії. Загалом місія New Horizons розрахована на 15-17 років. Очікуване закінчення місії — 2026.

Цікаво, що політ від Землі до Місяця зайняв у зонда 8:00 35 хвилин і проходив зі швидкістю 58 тисяч км / год, що є рекордною швидкістю для апарату, запущеного в напрямку до Місяця. Але, слід враховувати, що швидкість апарату (на відміну від місій, орієнтованих на супутник Землі) не знижувалася для виходу на окололунную орбіту.

Крім оснащеного обладнання на борту New Horizons апарату знаходиться урна з останками першовідкривача Плутона Клайда Томбо (1906-1997), компакт-диски з посланням інопланетянам, американські монети, прапори та поштові марки. На борту КА знаходиться компакт-диск з 434738 іменами людей, які брали участь в акції НАСА «Пішли своє ім’я на Плутон» (Send Your Name to Pluto).