Самое большое подземное озеро лежит под африканской пустыней

Под пустыней Калахари (в пределах Намибии) лежит Пропасть — знаменитая пещера Ноздри Дракона. Именно здесь  находится самое большое подземное озеро на планете (не образованное ледником), площадью около 20 000 м2.

Для сравнения:

Самое большое подземное подлёдное озеро Восток имеет площадь 15 690 м2.

Самое большое подземное озеро в России (находится в Кунгурской пещере в Пермской области) имеет площадь водного зеркала 7 0000 м2. Самая большая в мире подводная гипсовая пещера.

Самое большое подземное озеро в Америке, называется Lost Sea (Затерянное море), находится в недрах предгорья Смоки Маунтинз, в Восточном Теннесси, между городами Чаттануга и Ноксвилл. Площадь его поверхности составляет 19 000 м2. Это на 1000 м2 меньше, чем у африканского подземного озера.

Пещера «Ноздри Дракона» расположена в 46 километрах к северо-западу от Хрутфонтейна в области Нажибонджупа. Её обнаружили в 1986 году и назвали так из-за высоковлажного воздуха внутри пещеры, ощутимо поднимающегося к входу из отверстия шахты; это напоминает тёплое дыхание дракона.

Пещера содержит самое большое в мире подземное озеро. Кто бы мог подумать, что большие объёмы пресной воды находятся под пустыней?

Правда в том, что Калахари не настоящая пустыня (здесь слишком много дождя). На самом деле, Калахари — это ископаемая пустыня. Пустыня Калахари простирается на территории семи африканских страна: в Анголе, Ботсване, Демократической Республике Конго, Южной Африке, Замбии, Зимбабве и Намибии. Намибийский участок пустыни Калахари покрыт деревьями и сезонными водными путями (пересыхающие реки и ручьи); имеет регулярные осадки.

Озеро находится примерно в 100 метрах от поверхности земли. Его общая глубина составляет около 100 метров (максимальная 200 метров). Редкие виды рыб, Clarias cavernicola, живут в ярких водах озера.

Это золотой сом — самая редкая в мире рыба. Их всего насчитывается примерно 150 особей. Золотой сом, слепой эндемичный вид: он питается исключительно на поверхности воды, потому что в самом озере не растёт растительность, из-за недостатка света.

Вода самого озера прозрачная и тёплая (её температура составляет 24 градуса Цельсия).

Доступ к озеру, хотя и очень красивый, но не для слабонервных; он требует навыков скалолазания и включает в себя прохождение узких туннелей.

Пещера Ноздри Дракона расположена недалеко от шахтерского города Цумеб Намибии. Пещерный дайвинг открыт только для профессиональных спелеологов: от владельцев недвижимости требуется разрешение на погружение. Чтобы достичь озера нужно будет пройти по канатам, преодолеть узкие туннели и выступы, за которыми следуют ниши обширной пещеры. Погружение в пещеру похоже на погружение в глубокую чёрную пасть; будто бы погружаешься в другой мир.