Мурены и угри

Угри и мурены представляют собой семейство Muraenidae, члены которого встречаются по всему миру.

Blue Moray Eel — (Anguilliformes)

Приблизительно 200 видов являются исключительно морскими, а 220 видов регулярно встречаются как в солоноватой воде, так и в пресной.

Тигровый пятнистый угорь (Scuticaria tigrina) — разновидность мурены

Название за рыбами закрепилось, начиная с 17-го века, от португальского moréia, от латинского mūrēna, от греческого muraina, что означает собственно угря.

Ленточная мурена Rhinomuraena Quaesita

Большинство угрей являются хищниками. Термин «угорь» также используется для некоторых других рыб сходной формы, таких как электрические угри и колючие угри, но они не являются членами отряда Anguilliformes.

Рифовый угорь (Gymnothorax rueppelliae )

Что отличает мурен (угрей) от остальных рыб: помимо того, что у них характерное вытянутое змеиное («серпантиновое») тело, Мурены — единственные известные животные, которые используют глоточные челюсти. Глоточные челюсти мурен расположены далеко назад в голове и очень похожи на ротовые челюсти (в комплекте с крошечными «зубчиками»). При кормлении мурены запускают эти челюсти в полость рта, захватывают добычу и транспортируют её в горло.

Гавайские мраморные мурены Enchelycore schismatorhynchus

Отверстия рта мурен тоже простираются далеко назад в голову, по сравнению с остальными рыбами, которые кормятся с помощью всасывания.

Мурены — плотоядные хищники, питающиеся в основном мелкой рыбой, осьминогами, кальмарами, каракатицами и ракообразными. Естественных хищников у них немного: это окуни, барракуды и морские змеи. Во многих случаях, мурены (особенно крупных видов) занимают вершину пирамиды хищников в их экосистемах.