Несколько основных фактов о Республике Бенин

Бенин (до 1975 года — Королевство Дагомея) — страна в Западной Африке.

Столица страны (Порто Ново) и прилегающее побережье, с 17-го века назывались «Побережьем рабов». Страна имеет долгую историю трансатлантической работорговли: большое количество рабов отправлялись отсюда в Новый Свет. Королевство Дагомеи зарабатывало на работорговле примерно 250 000 фунтов стерлингов в год. Последний корабль рабов отправился из Дагомеи в Бразилию в 1885 году.

«Африканская Венеция»

Регион был французской колонией 58 лет, в период 1900-1958 лет.
Бенинцы называют белых людей «йово» (слово не является оскорбительным!)

Бенин стал первой страной в Африке, которая перешла от диктатуры к многопартийной демократии (1990 год), и является одной из самых стабильных демократий Африки.

В Бенине говорят на языках коренных народов, фон и йоруба. Но официальным языком является французский.

Единственный в стране морской порт и международный аэропорт находятся в Котону, в крупнейшем городе страны.

Бенин — маленькая страна: по площади (44 310 кв.м.) она чуть больше двух третей Португалии, в самом широком месте имеет 325 км, а протяжённость её береговой линии составляет 121 км. Но в Республике Бенин проживает более 11,6 миллионов человек.

Бенин находится между экватором и тропиком Рака.
Бенин граничит: Того на западе, Нигер и Буркина-Фасо на севере, Нигерия на востоке, а на юге находится Бенинская бухта, которая является частью Гвинейского залива.

Самая высокая точка в Бенине — Мон-Сокбаро (высота 658 метров) — расположена на границе между Бенином и Того, является вершиной горной цепи Атакора.

В национальном парке Бенина, Арли-Пенджари, обитает самая большая популяция львов Западной Африки.

Змей в Бенине почитают, особенно королевских питонов.  Змеи живут (едят и спят) в домах людей.
Храм Питонов стал домом для 50 королевских питонов.

В то время как другие западноафриканские страны экспортируют нефть и какао, крупнейший экспорт Бенина — хлопок. На его долю приходится 80% экспорта. Экономика Бенина очень зависит от сельского хозяйства (хлопок, кукуруза, тапиока, ямс, бобы, пальмовое масло, арахис). 31,3% территории страны представляют собой сельскохозяйственные земли, а 40% —  лес.

Народ Бенина — бенинцы или бенинуа.

Средний возраст жителя Бенина — 17,9 лет.

Коэффициент рождаемости приблизительно 5 детей на женщину.

Уровень грамотности в Бенине — 38,4% (один из самых низких уровней грамотности в мире).

Интернетом пользуется только 4,5% населения страны.

Вуду (официальная религия) практикуется 17% населения.

Некоторые члены бенинского сообщества считают, что фотография крадёт часть души. Люди в Бенине не любят фотографироваться, они верят, что фотография вызывает проклятие.

Запрещено есть или приветствовать кого-либо левой рукой.

Высокие цены на бензин вынуждают бенинцев покупать его нелегально — более дешёвый контрабандный бензин  незаконно поставляется из Нигерии. АЗС в стране мало.

Королевские дворцы Абомея — это 12 дворцов в центре города Абомей в Бенине, бывшей столице королевства Дагомея, включены в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.