Факты о тропических лесах

Тропические леса есть по всему миру, на всех континентах, за исключением Антарктики — в Западной и Центральной Африке, Южной и Центральной Америке, Индонезии, Юго-Восточной Азии и Австралии.

Факты о тропических лесах

Тропические леса жизненно важны, они производя большую часть кислорода, которым мы дышим, и обеспечивают среду обитания для половины существующей флоры и фауны планеты.

Типы тропических лесов

Термин «тропический лес» имеет широкую классификацию. Как правило, тропические леса — это влажные, жаркие зоны земли, покрытые высокими, широколиственными вечнозелёными деревьями. Обычно тропические леса расположены вокруг экватора. Согласно данным Encyclopedia Britannica, районы тропических лесов получают дождь круглый год, обычно выпадает более 1800 миллиметров осадков в год. Различают разные виды тропических лесов: муссонные леса, мангровые леса и умеренные леса. Все они рассматриваются как тропические леса. Вот что делает их разными:

  1. Умеренные тропические леса состоят из хвойных и широколиственных деревьев и встречаются в умеренных зонах. Они определяются как тропические леса из-за большого количества дождя, которое они получают.
  2. Мангровые тропические леса —  их имяговорит само за себя — состоят из мангровых деревьев. Эти деревья растут только в солоноватых водах, где реки встречаются с водами океана.
  3. Дождевые леса муссонst называют «сухими тропическими лесами», потому что имеют сухой сезон. Они получают от дождя 800 — 1800 мм осадков. До 75% деревьев в сухих тропических лесах могут быть лиственными.

Большинство тропических лесов очень тёплые, со средней температурой 30 градусов Цельсия в течение дня и 20 градусов C ночью.

Тропический лес состоит из двух основных областей.

  • Верхняя часть называется навесом — может достигать 30-50 метров. Эта область состоит из вершин деревьев и лиан.
  • Нижняя часть, под навесом, называется подлеском. Она включает папоротники, цветы, лозы, пни и мёртвые опавшие листья.

Некоторые животные остаются в навесе и редко спускаются на землю. В тропических лесах могут жить обезьяны, летающие белки и остроклювые дятлы.

Факты о тропических лесах

Верхний горный тропический лес во время ливня. Кинабалу, Малайзия

Животные и растения в тропическом лесу

Тропический лес густо заселён — он является домом для многих растений и животных. На площади 6 кв. км он содержит до 1500 цветковых растений, 750 видов деревьев, 400 видов птиц и 150 видов бабочек. Один только тропический лес Амазонки содержит около 10 процентов известных миру видов.

Почти каждый тип животных предпочитает жить в тропических лесах. И хотя тропические леса покрывают менее 2 процентов общей площади поверхности Земли, в них проживает 50 процентов растений и животных нашей планеты. Например, носороги, олени, леопарды, гориллы, шимпанзе, слоны, броненосцы и даже медведи обитают в тропических лесах по всему миру.

В тропических лесах обнаружено много необычных представителей флоры и фауны. Например, в 2018 году в тропическом лесу Борнео, Малайзия, появился паразит фея-фонарь («Немитуния немыслия»), спустя 151 год после того, как она была впервые задокументирована. Это растение сосёт питание из подземных грибов и не нуждается в солнечном свете.

1 гектар тропического леса может содержать более 750 видов деревьев; и каждое дерево производит почти 120 килограмм кислорода в год. Дерево использует углекислый газ для собственного роста. Живое дерево всасывает и сохраняет в себе углекислый газ, пока оно живёт. Но когда дерево вырубается, оно выпускает в атмосферу накопленный углекислый газ. Например, мёртвые амазонские деревья ежегодно выделяют 1,1 миллиарда тонн углекислого газа в атмосферу. Эти же деревья обычно поглощают около 2,2 миллиарда тонн двуокиси углерода.

Тревожные факты

Из 15 миллионов квадратных километров тропических лесов, которые когда-то существовали в мире, осталось всего 26 миллионов квадратных километров, и только 50 процентов умеренных тропических лесов всё ещё существуют. Основными причинами потери леса являются ранчо, горная промышленность, лесозаготовки и сельское хозяйство. В период с 2000 по 2012 год было сокращено более 2 миллионов квадратных километров лесов по всему миру — это равняется площади всех государств к востоку от реки Миссисипи.

Согласно обнародованному журналом Национальной академии наук, глобальное обезлесение мира изменило глобальный поток водяного пара с земли. Вода постоянно циркулирует в атмосфере. Она испаряется с поверхности и поднимается, уплотняясь в облаках. Она разносится ветром, а затем возвращается на Землю в виде дождя и снега. По словам НАСА, водяной пар является самым важным парниковым газом в атмосфере. Даже небольшое изменение потока водяного пара может нарушить погодные условия и климат.

Кроме того, меняющийся климат оказывает неблагоприятное воздействие на здоровье тропических лесов. В прошлом году он был особенно плохим для Амазонки, с существенным ростом скорости обезлесения.

Страны с наибольшим количеством тропических лесов — Индонезия и Бразилия — признали важность своих лесов и предприняли активные усилия по прекращению обезлесения.

Несмотря на продолжающееся сокращение первичных тропических лесов, есть непреложный факт, что во многих тропических странах взялись за возобновление вторичных лесов. Это имеет решающее значение в поддержке биоразнообразия этих стран.