В чём разница между каноэ и каяком?

Разница между каноэ и каяком связано не с количеством мест, а с положением человека и весла. В каяке вы сидите, ноги спереди и используете двойное весло, а в каноэ вы становитесь на колени с простым веслом.
В обоих случаях лодки могут иметь два, три места … — до двадцати мест.

Эти различия взяты из истории гребли на байдарках и каноэ. Каякинг был изобретён инуитами. Он был использован для перемещения людей и рыбы. Им нужна была стабильная лодка, поэтому они решили сесть так, чтобы центр тяжести был низким, и поэтому использовали двойное весло.

kayak

Каноэ было создано индейцами — чёлн, который использовался для перевозки коммерческих грузов. Они решили встать на колени, чтобы занимать как можно меньше места в лодке и, следовательно, иметь возможность загрузить больше товаров. Так как они сидели на коленях, то удобнее было им использовать простое весло (чтобы грести только с одной стороны).

canoa

На самом деле, каноэ-каяк или каноэ-байдарка относится ко всем видам спорта (каноэ, рафтинг, каякинг…)
Фактически, термин «каноэ-каяк» относится к практике и спорту в целом. Но каждая лодка имеет своё имя. Люди, которые используют этот термин для обозначения лодки,   плохо понимают его значение.

В любом случае мы говорим каноэ или каяк, чтобы обозначить один или другой из двух видов спорта. Мы называем каякера спортсменом на каяке, каноистом — спортсмена на каноэ, байдарочником — на байдарке.

Байдарка — длинная узкая лёгкая лодка алеутов, чукчей, коряков, эскимосов.
В общем, разница между каяком (байдаркой) и каноэ, это как разница между аллигатором и крокодилом.