Корабли-призраки из резерва национальной обороны

После второй мировой войны США создали Национальный резервный флот обороны (NDRF) — флот судов, которые служат резервом кораблей в чрезвычайных ситуациях.

Флот состоит в основном из торговых судов, которые можно  активизировать в течение 20-120 дней во время чрезвычайных ситуаций в стране, как военных, так и невоенных.

В 1950 году NDRF состоял из 2277 судов на восьми якорных стоянках:

  1. Джеймс Ривер, Вирджиния;
  2. Бомонт, Техас;
  3. Сэсун-Бэй, Калифорния;
  4. Стони Пойнт, Нью-Йорк;
  5. Уилмингтон, Северная Каролина;
  6. Мобил, Алабама;
  7. Астория, Орегон;
  8. Олимпия, Вашингтон.

Только первые три из первоначальных восьми существуют сегодня. Долгие годы пренебрежения и неиспользования превратили эти корабли в почти обломки, с отслаивающейся краской, загрязняющей воды тяжёлыми металлами и опасными химическими веществами. По состоянию на 30 апреля 2014 года в NDRF осталось только 122 судна, и их число всё время сокращается.

С момента своего создания суда NDRF использовались в семи войнах и кризисных ситуациях.

  1. Во время Корейской войны 540 судов были задействованы для перемещения военных сил.
  2. Во время всемирного кризиса в 1951–53 годах более 600 судов  возобновили перевозки угля в Северную Европу и зерна в Индию.
  3. С 1955 по 1964 год еще 600 судов использовались для хранения зерна для Министерства сельского хозяйства.
  4. Ещё 223 грузовых судна и 29 танкеров были задействованы  после закрытия Суэцкого канала в 1956 году.
  5. Во время Берлинского кризиса 1961 года 18 судов были задействованы и оставались в эксплуатации до 1970 года.
  6. Еще 172 судна были задействованы для войны во Вьетнаме.
  7. В 1976 году NRF был увеличен Готовым резервным флотом (RFF) для обеспечения военных чрезвычайных ситуаций.
  8. В августе 1990 года было развернуто 78 кораблей для поддержки операции «Буря в пустыне» во время войны в Персидском заливе.
  9. В период с августа 1990 года по апрель 1991 года судами было перевезено 750 000 коротких тонн сухих грузов, что составило пятую часть от общего количества сухогрузных грузов, доставленных в ходе конфликта.
  10. В 2005 году 5 судов RRF и 4 NDRF были использованы для операций по ликвидации последствий ураганов Катрина и Рита. Когда 12 января 2010 года на Гаити произошло разрушительное землетрясение, 6 судов были задействованы и приняли участие в усилиях по оказанию помощи. Ураган «Сэнди» также видел использование одного судна RRF и двух учебных судов NDRF.

На протяжении многих лет Федеральное морское управление (MARAD) избавлялось от устаревших судов, отправляя их на свалку для переработки или затопляя их для использования в качестве искусственных рифов, таких как судно Kittiwake, потопленное вблизи Каймановых островов .

Одним из наиболее пострадавших является резервный флот Суйсунского залива. На своем пике, в 1952 году, в бухте стояли 340 судов. Сегодня осталось менее 50 судов, но на них по-прежнему приходится наибольшее количество судов, которые составляют NDRF.

Корабли загрязняют бухту, она стала критической экологической зоной для рыб и диких животных своими токсичными материалами. MARAD обещал постепенно сокращать флот, 25 судов в наихудшем состоянии были вывезены в течение двух лет, а остальные были ликвидированы к осени 2017 года.