Искусственный коралл чистит океан от токсичных элементов

Разработка китайских учёных — Искусственный коралл

Искусственный коралл чистит океан от токсичных элементов

Учёные из китайского университета Anhui Jianzhu разработали уникальный синтетический материал, который подобно кораллам способен улавливать из воды вредные для морской экосистемы металлы. Результаты их работы опубликованы в научном журнале Journal of Colloid and Interface Science.

Индустриальная деятельность человека оказывает огромное влияние на мировой океан, в его воды попадает множество вредных элементов, в их числе такие ядовитые компоненты, как ртуть, мышьяк, свинец.

Попав однажды в морскую среду, эти вещества поглощаются растительностью и животными, и в конечном счете, могут стать источником пищи для людей. По данным Всемирной организации здравоохранения, в странах, где население питается преимущественно морепродуктами, около 17 детей из 1000 могут испытывать затруднения в умственном развитии из-за употребления в пищу рыбы, содержащей слишком много ртути.

Люди, не единственные, кто испытывают негативные последствия от токсичных отходов. Кораллы могут с большой эффективностью поглощать такие элементы из воды, но даже небольшие «порции» тяжёлых металлов становятся для них губительными. Такая особенность не очень хорошо сказывается на продолжительности жизни кораллов, однако, китайским исследователям она подсказала идею.

За основу для нового материала учёные взяли оксид алюминия – компонент, который ранее уже зарекомендовал себя как хороший «очиститель». Оптимизировав структуру они сформировали на его основе нанопластины, которые повторяют пористые изгибы натуральных кораллов. Получившееся «синтетическое» растение может быть использовано в качестве одного из способов эффективной очистки воды от вредных примесей.

Команда исследователей протестировала фильтр из нового материла на способность адсорбировать ртуть из воды и выявила, что специально структурированный оксид алюминия примерно в 2,5 раза продуктивнее поглощает загрязнители, чем это делают традиционные наночастицы на основе алюминия.

Статья по теме: Улавливать CO2 прямо из окружающего воздуха и производить из него топливо можно будет в промышленных масштабах

«Мы очень довольны результатами проверки, показавшей высокую эффективность кораллоподобных абсорбентов, — говорит автор исследования, доктор Сяньбао Ван (Xianbiao Wang). Надеемся вдохновить других учёных на исследования и разработку материалов, имитирующих биологические организмы»

«Синтетические кораллы» из нанопластин китайских учёных в будущем могут значительно улучшить экологию морей и океанов, избавив живые организмы от последствий промышленной жизнедеятельности человека.

Образованные с их помощью искусственные рифы не только снизят нагрузку на «морские легкие», но и помогут повысить популяции исчезающих видов флоры и фауны.